Backpacken in Laos: 15 tips voor je bezoek aan het dorpje Nong Khiaw

Tips voor je bezoek aan Nong Khiaw: Het leukste dorpje van Laos?

Het Laotiaanse dorpje Nong Khiaw is gelegen in een spectaculair landschap van karstbergen en rivieren. Een heerlijke uitvalsbasis voor liefhebbers van natuur en buitensporten, want je kan er uitstekend hiken, mountainbiken, kajakken en trekkings maken. Je slaapt er in goedkope bungalows of voor een paar tientjes extra in een relaxt resort met een zwembad.

Nong Khiaw is wat mij betreft het leukste dorpje van Laos en een mooie halte tijdens je rondreis door het land. Op zoek naar goede redenen om hier een paar dagen te blijven hangen en benieuwd wat te doen in Nong Khiaw? Lees hier al mijn tips.

| Lees ook: Route en planning: 3 weken backpacken in Laos

KLIM NAAR HET UITZICHTPUNT VAN NONG KHIAW

Wil je Nong Khiaw en het indrukwekkende landschap van water en karstbergen van bovenaf bekijken? Maak dan een wandeling naar het Pha Daeng Peak uitzichtpunt. De weg omhoog is vrij zwaar en de wandeling duurt ongeveer anderhalf uur. Kies bij voorkeur een droog moment uit, want het modderige pad is behoorlijk glibberig. Eenmaal boven word je gelukkig beloond met geweldige uitzichten over de omgeving. Aan de andere kant van de rivier is nog een uitzichtpunt, al is deze een stuk uitdagender. Het Sleeping Woman uitzichtpunt is met een uurtje klimmen te bereiken.

Route en planning: 3 weken backpacken in Laos en Thailand

WANDELEN EN HIKEN

Nong Khiaw is bij uitstek een bestemming voor liefhebbers van ongerepte natuur en in de omgeving kun je schitterend wandelen. Trek je wandelschoenen aan en loop het dorp uit in zuidelijke richting. Als je de weg volgt kom je vanzelf langs kleine dorpjes, rijstvelden, watervallen en grotten. Zo lopen wij via de Tham Pha Thok naar de waterval in het dorpje Ban Nong Ian. Hier springen we spontaan met wat lokale kinderen in het water om te zwemmen en te spelen. Dat we met onze kletsnatte kleren nog vijf kilometer terug moeten lopen maakt niet uit: Dit is het echte Laos.

FIETS HUREN IN NONG KHIAW

Wil je graag wat meer van de omgeving van Nong Khiaw zien, dan is het handig om een fiets te huren. Verschillende hotels hebben mountainbikes te huur voor ongeveer 30.000 kip (omgerekend 3 euro). Houd er wel rekening mee dat de omgeving erg heuvelachtig is en de weg regelmatig stijl omhoog gaat. Hoe verder je uit het dorp geraakt, hoe rustiger het wordt op straat. Geweldig!

THAM PHA THOK

Het grillige landschap van groene karstbergen herbergt tientallen grotten. Een van de bekendsten is de grot Tham Pha Thok, gelegen op ongeveer 3 kwartier wandelen buiten Nong Khiaw. Hier hebben bewoners van nabijgelegen dorpjes zich verstopt tijdens de Vietnam Oorlog. Om er te komen moet je een griezelig steile trap beklimmen en eenmaal boven sta je in een grote, donkere ruimte. Veel valt hier niet te zien, maar het idee dat mensen hier hebben geschuild voor de bombardementen is heel bijzonder.

Toegangsprijs: 10.000 kip (1 euro)

THAM PHA KUANG

Op zo’n 2 kilometer buiten het dorp ligt de grot Tham Pha Kuang. Bij de ingang krijg je een zaklamp mee, want als je de hele grot wil bekijken moet je een uitdagend parcours in het donker afleggen. De grot is 300 meter diep en je moet veel klauteren en jezelf door smalle spleten wurmen. Tip van mij: draag een lange broek, neem voldoende muggenspray mee en zorg voor een volle batterij van je telefoon. Mocht de zaklamp er plotseling mee ophouden…

Toegangsprijs: 10.000 kip (1 euro)

NEEM EEN LAOTIAANSE MASSAGE BIJ SABAI SABAI

Na al die lichamelijke inspanning kun je jezelf trakteren op een traditionele massage of een stoombad bij Sabai Sabai. Bij dit kleine wellnesscentrum heb je keus uit verschillende massages en kun je na afloop nog even ontspannen tijdens een kruidenbad. Wij kiezen voor een traditonele rugmassage, maar deze is vrij heftig. Wees gewaarschuwd.

UITSTAPJES IN DE OMGEVING VAN NONG KHIAW

Nong Khiaw is niet heel groot en de bezienswaardigheden heb je in een dag wel gezien. Het is aan te raden om toch wat langer te blijven, want in de omgeving is een hoop te doen. In het dorp vind je enkele reisorganisaties die outdoor activiteiten in de regio aanbieden. Je hebt keuze uit verschillende excursies, variërend van een dagdeel tot enkele nachten. Phone Travel is de enige reisorganisatie die wordt gerund door de lokale bevolking. Boek je dagtrip daarom bij voorkeur bij dit bureautje.

MUANG NGOI

Een bezoek aan Nong Khiaw is een van de populairste uitstapjes die je vanuit Nong Khiaw kan maken. Dit piepkleine dorpje ligt 18 kilometer verderop en is alleen via de rivier te bereiken. Tot enkele jaren geleden was dit een van de meest authentieke dorpjes van Laos, maar dat is tegenwoordig helaas niet meer zo. Door de komst van backpackers draait het hier alleen nog maar om toeristen. Mensen staan je al bij de steiger op te wachten om je mee te nemen naar hun guesthouse en het straatbeeld wordt gedomineerd door restaurants en goedkope bungalows.

Eerlijk gezegd valt het me tegen. Wij hadden het plan om hier een paar dagen te blijven, maar gaan na één nacht alweer terug. Wij gingen op eigen gelegenheid, maar achteraf gezien had ik liever vanuit Nong Khiaw een georganiseerde dagtrip gemaakt. Je kan namelijk ook voor één dag op en neer met een reisorganisatie, en dat is wat mij betreft meer dan genoeg.

Route en planning: 3 weken backpacken in Laos en Thailand

100 WATERFALLS

De 100 Waterfalls liggen op een paar kilometer buiten Nong Khiaw en werden verrassend genoeg pas in 2009 door een groepje toeristen ontdekt. Het is een van de hoogtepunten van de omgeving en je kan deze plek alleen tijdens een georganiseerde excursie bezoeken. Deze tour is alleen te boeken via de organisatie Tiger Trail, dat twee bureautjes heeft in het centrum van Nong Khiaw.

TREKKING LANGS DORPJES VAN DE HMONG

In de heuvels rondom Nong Khiaw liggen tal van kleine dorpjes waar de tijd lijkt te hebben stilgestaan. Hier wonen de Hmong, een van de grootste bevolkingsgroepen van Laos. Tijdens een meerdaagse trekking Wandel je van dorpje naar dorpje en kun je overnachten bij de mensen thuis. een geweldige manier om een glimp op te vangen van het authentieke Laos.

KAJAKKEN

De Nam Ou rivier loopt dwars door Nong Khiaw en een van de leukste dingen om te doen is kajakken. Vanaf het water ziet de omgeving er heel anders uit en onderweg kun je stoppen bij kleine dorpjes langs de oevers. Je kan met de kano vanuit Muang Ngoi naar Nong Khiaw varen, maar ook van Nong Khiaw de rivier afzakken.

| Lees ook: Doen in Luang Prabang: Kajakken over de Mekong en boeddha’s tellen in de Pak Ou Caves

ZIPLINEN IN NONG KHIAW

Ben je een adrenalinejunkie en zie je het wel zitten om van boomtop naar boomtop te vliegen? Sluit dan aan bij een excursie van Nong Khiaw Jungle Fly waarbij je in bomen klautert en via een stalen lijn door het bladerdak zoeft. Je hebt keus uit een halve dag, hele dag of tweedaagse excursie. Boeken kan van tevoren online of via het bureautje in Nong Khiaw. Dat laatste is een stuk goedkoper, want hoe meer mensen aansluiten, hoe goedkoper het wordt.

Tips voor je bezoek aan Nong Khiaw: Het leukste dorpje van Laos?

HOTELS IN NONG KHIAW

Er is genoeg keus aan leuke hotels en guesthouses. Langs de rivier vind je goedkope bungalows met geweldig uitzicht, maar ook luxere hotels met airconditioning en restaurant. Zelf verblijf ik in twee verschillende hotels in Nong Khiaw en ik kan ze allebei aanraden. Klik hier voor een compleet overzicht van alle guesthouses en hotels in Nong Khiaw.

NONG KHIAU RIVERSIDE HOTEL

Hotel Nong Khiau Riverside hotel ligt aan de overzijde van de rivier. Je slaapt er in sfeervol ingerichte bungalows met eigen veranda, airconditioning, minibar en hemelbed. Dit was de mooiste kamer waar ik tijdens mijn reis door Laos heb geslapen. Geweldig om elke ochtend wakker te worden met uitzicht over de rivier en elke avond te kunnen proosten met koud bier op onze eigen veranda. Je betaalt 290.000 kip per kamer (omgerekend ongeveer 30 euro) en dat is inclusief ontbijt. Een heerlijke uitvalsbasis om alle bezienswaardigheden van Nong Khiaw te bekijken. Bekijk dit hotel op Booking.com.

MANDALA OU RESORT

Het Mandala Ou Resort is de perfecte plek om een paar dagen te niksen. Een kleinschalig boetiekhotel met 10 kamers, gelegen aan de oever van de rivier. De kamers zijn brandschoon en gezellig ingericht, maar je komt hier vooral voor het zwembad en het restaurant. Wij hebben twee hele dagen op een bedje aan de infinitypool gelegen en genoten van het uitzicht over de rivier. Je kunt koude biertjes bestellen en in het restaurant serveren ze Laotiaanse en internationale gerechten. Het Mandala Ou Resort ligt een stukje buiten het centrum, tegenover het busstation van Nong Khiaw. Je kan gratis fietsen huren om naar het stadje te fietsen. Wij betaalden € 36,50 per nacht en dat is inclusief goed ontbijt. Bekijk dit hotel op Booking.com.

RESTAURANTS IN NONG KHIAW

In Nong Khiaw heb je volop keuze uit restaurants en cafés die ontbijt, lunch en diner serveren. Je kunt er terecht voor een westers ontbijt met pannenkoeken en sandwiches, en ’s avonds genieten van een echte Laotiaanse maaltijd. Mijn aanbevelingen? Dit zijn mijn twee favoriete restaurants in Nong Khiaw:

CT RESTAURANT & BAKERY

Dit restaurant heeft zonder twijfel het mooiste uitzicht van allemaal. Het ligt direct naast de brug en je kunt er lokale gerechten en rijkelijk belegde sandwiches bestellen. De porties zijn niet heel groot, dus neem ook zeker een portie loempia’s vooraf.

CHENNAI RESTAURANT

Er zijn twee Indiase restaurants in Nong Khiaw en Chennai Restaurant is zonder twijfel de beste. Een   fijne afwisseling op het Laotiaanse eten, met een uitgebreide kaart vol Indiase gerechten. En geloof mij, het eten is net zo lekker als in India. Ze serveren geen alcohol, maar de lassie met vers fruit maakt een hoop goed.

NOG EEN PAAR TIPS VOOR NONG KHIAW

– Ja, je kan pinnen in Nong Khiaw. Naast de brug bevindt zich een pinautomaat waar je met je Nederlandse pinpas geld kan opnemen. Let op: in Muang Ngoi kun je niet pinnen, neem dus voldoende cash mee.
– Tijdens het wandelen kom je onderweg langs kleine dorpjes waar je alleen water en snacks kan kopen. Bij CT Restaurant & Bakery kun je sandwiches to go krijgen. Ideaal voor een lange wandeltocht.
– Behoefte aan verkoeling? Als je richting de Tham Pha Thok loopt kom je halverwege langs een buitenzwembad. Hier kun je voor 20.000 kip (2 euro) een duik nemen.
– Blijf tijdens het wandelen op de aangegeven paden, Laos ligt namelijk bezaaid met onontplofte Amerikaanse clusterbommen uit de Vietnamoorlog.

VERVOER NAAR NONG KHIAW: ZO KOM JE ER

Nong Khiaw is gelegen in het noorden van Laos, op ongeveer 4 uur rijden van Luang Prabang. Vanuit Luang Prabang vertrekt elke ochtend rond 9 uur een minibus naar het busstation van Nong Khiaw. De prijs voor een retourtje ligt rond de 40.000 kip (4 euro), maar dat is afhankelijk van de plek waar je boekt. Boek je je ticket bij een bureautje in het centrum van Luang Prabang, dan betaal je meer dan bij het busstation. Regel je ticket bij voorkeur een dag van tevoren.

Eenmaal aangekomen in Nong Khiaw is het nog een kleine 1,5 kilometer naar het centrum van de stad. Het is aan te raden om voor 5000 kip (50 cent) een tuktuk te nemen, want het is een flink gesjouw in de hitte. In het centrum van Nong Khiaw ligt alles vervolgens op loopafstand.

Van Nong Khiaw naar Muang Ngoi: Reis je op eigen gelegenheid van Nong Khiaw naar Muang Ngoi, dan kun je de boot pakken onder de brug. De boot vertrekt elke ochtend om 11:00 uur en tickets kosten 25.000 kip (2,50 euro). De boot gaat vanaf Muang Ngoi vervolgens verder naar Muang Khua, vanwaar je de oversteek naar Vietnam kan maken.

1 Comment

  • Denise schreef:

    Wat ontzettend jammer dat Muang Ngoi je zo is tegengevallen. Ik vond het er (toegegeven, het is lang geleden) zo geweldig! Zo heerlijk rustig en authentiek… Dat serene bij zonsondergang, en ’s ochtends vroeg weer… En je kon er zo mooi wandelen, naar een dorpje in de buurt ook. Ik vond het prachtig!

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *