Bangkok: 10 dingen die elke reiziger een keer gedaan moet hebben (en 6 tips die minder voor de hand liggen)

Wat te doen in Bangkok? 16 x bezienswaardigheden activiteiten

Bangkok: het kloppend hart van Thailand en een aaneenschakeling van geuren, kleuren en indrukken. Een wereldstad van formaat, waar karretjes met street food, glimmende winkelcentra en tuktuk’s het straatbeeld domineren. Een plek waar je je tegelijkertijd kan onderdompelen in echte Thaise tradities, in een tempel of tijdens een rondje over de markt.

Bangkok voelt voor mij als een tweede thuis. Een bestemming waar ik terug blijf komen en waar ik me volledig op mijn gemak voel. Inmiddels ben ik de afgelopen jaren zo’n vijf keer in Bangkok geweest en de stad blijft me boeien. Er valt namelijk zoveel te zien en te doen in Bangkok. Deze stad heeft echt voor ieder type reiziger wat wils en is daarom een van mijn favoriete steden in Azië.

DOEN IN BANGKOK

Mijn persoonlijke aanbevelingen en tips voor Bangkok

Bangkok is het logische startpunt van een reis door Thailand of Zuidoost Azië. De stad is echter leuk genoeg om een paar dagen te blijven hangen, dus reis niet meteen door naar je volgende bestemming. Benieuwd wat je allemaal kunt zien en doen in Bangkok? Hieronder vind je mijn persoonlijke tips en aanbevelingen voor activiteiten en bezienswaardigheden in Bangkok.

Bangkok combineren met een rondreis door Thailand? Bekijk ook mijn eigen route en planning van een rondreis door Thailand langs plekken als Chiang Mai, Krabi en Koh Tao.

DE THAISE KEUKEN DOORGRONDEN TIJDENS EEN KOOKCURSUS

Wie houdt er nou niet van de Thaise keuken? Het is een van mijn favoriete wereldkeukens en als je ook zo’n liefhebber bent moet je echt een kookcursus doen in Bangkok. Je krijgt in een dag een spoedcursus Thais koken en leert hoe je de gerechten ook thuis kan maken. Vaak begint zo’n kooksessie op de markt, waar je inkopen doet voor de maaltijd. Daarna word je stap voor stap door de receptuur geloodst en bereid je zelf een complete Thaise maaltijd. Lees ook mijn uitgebreide verslag over de kookcursus die ik in Bangkok volgde.

Kookcursus in Bangkok bij Sampong Thai Cooking School

DOE EEN FIETSTOUR

Een van de leukste dingen om te doen in Bangkok? Fietsen! Het centrum van Bangkok is zo plat als een pannenkoek en tijdens een fietstocht leer je de stad pas echt kennen. Je kunt zelf een fiets huren, maar leuker is het om op pad te gaan met een local. Dat kan bijvoorbeeld via Co van Kessel, een van oorsprong Nederlands bedrijf dat al jarenlang fietstochten door Bangkok aanbiedt. Ik deed de tour door Chinatown en dat was een van de hoogtepunten van mijn rondreis door Thailand. Je komt op plekken die je zelf nooit had gevonden en een lokale gids vertelt je onderweg alles over de stad. Een leuke activiteit om Bangkok wat beter te leren kennen.

Thailand Fietsen in bangkok Bamboo bicycle Tour

STREET FOOD ETEN

Street food en Bangkok zijn onlosmakelijk met elkaar verbonden. Overal in de stad zie je mobiele eetstalletjes staan en op de levendige avondmarkten kun je goedkoop en lekker eten. Ik eet in Bangkok inmiddels bijna nooit meer in restaurants, maar ga altijd naar de night market. Hier vind je eindeloze rijen met stalletjes waar je de lekkerste gerechten kunt proeven. Van kleine snacks tot uitgebreide diners, ik raad het aan om tijdens je stedentrip Bangkok in ieder geval één keer street food te eten. Tip: eet kleine gerechtjes en deel ze met je reisgenoten, zodat je overal iets kunt proeven. Een van de grootste en leukste night markets in Bangkok is de Rod Fai Train Market in Ratchada. Ook een aanrader: street food eten in Chinatown.

Doen in Bangkok: Een food tour door Chinatown

TEMPELHOPPEN IN BANGKOK

Bangkok is een hectische miljoenenstad, maar de vele mooie tempels vormen bakens van rust. Zodra je over de drempel stapt verstommen de geluiden van de straat, en kun je op je gemak de mooie architectuur en imposante boeddhabeelden bewonderen. Tempels in Bangkok die je in ieder geval gezien moet hebben zijn de Wat Arun en de Wat Pho. Deze twee tempels worden tot de belangrijkste bezienswaardigheden in Bangkok gerekend, dus zeker niet overslaan.

Route en planning: 3 weken backpacken in Laos en Thailand

EEN BIERTJE DRINKEN OP KHAO SAN ROAD

Khao San Road geldt als hét backpackersmekka van Azië. Je houdt ervan of je vindt het verschrikkelijk, maar je moet er toch echt een keer geweest zijn. Als je gaat backpacken in Thailand is dit de plek om reisvrienden voor het leven te maken, met een groot aanbod van goedkope hotels, restaurants en biercafés. Want geloof mij: de eerste keer zul je je ogen uitkijken. Totaal niet authentiek en je komt op straat weinig Thai tegen, maar gezellig is het gegarandeerd. Tijdens mijn eerste backpackreis door Thailand heb ik heel wat uurtjes op Khao San Road doorgebracht.

EEN RITJE MAKEN IN EEN TUKTUK

Persoonlijk neem ik in Bangkok liever de taxi, maar je moet ook echt een keer een ritje in een tuktuk hebben gemaakt. Is namelijk heel leuk. De iconische wagentjes rijden overal in de stad en chauffeurs nemen je graag mee. Je moet dan wel stevig onderhandelen over de prijs en ook oppassen dat je niet op sleeptouw wordt genomen langs winkels met edelstenen (SCAM!), maar al met al is het best een leuke activiteit.

COCKTAILS DRINKEN IN EEN ROOFTOPBAR

Wolkenkrabbers, torenhoge flatgebouwen en futuristische bouwwerken: de skyline van Bangkok in een notendop. Op de bovenste verdieping van deze gebouwen vind je dikwijls een hippe rooftopbar en een van de leukste dingen om te doen in Bangkok is cocktails drinken op grote hoogte. Houd er wel rekening mee dat je een beetje fris eruit moet zien, dus liever geen olifantenbroeken en teenslippers. Over het algemeen betaal je hier wel iets meer voor biertje of cocktail, maar hier volgt nog een leuke budget tip in Bangkok. Zet koers naar het River View Guesthouse in Chinatown. Dit hippe guesthouse heeft fijne kamers en een hele leuke rooftopbar. De prijzen voor overnachten en drankjes zijn zeer schappelijk en het is zeker backpack proof. Hier kijken ze echt niet op van een harembroek meer of minder.

Doen in Bangkok: Een food tour door Chinatown

WINKELEN IN BANGKOK

Als je na je reis door Thailand nog geld en bagageruimte over hebt, dan kom je in Bangkok zeker aan je trekken. Je kunt er namelijk súper goed winkelen. En dan heb ik het niet alleen over souvenirs, want overal in de stad vind je grote futuristische winkelcentra. MBK is een van de bekendsten, een complex vol kleine Thaise winkeltjes. Ketens vind je er niet echt, maar wel tig winkels waar ze werkelijk alles verkopen. Van accessoires voor je camera en telefoon, tot backpack gadgets en souvenirs. Vanuit MBK kun je vervolgens makkelijk verder lopen naar de winkelcentra Siam Discovery, Siam Paragon en Central World. Wil je souvenirs scoren, dan kun je ook terecht op een van de vele markten. Neem bijvoorbeeld een kijkje op de Chatuchak Market, waar je duizenden kraampjes met hebbedingetjes vindt.

Wat te doen in Bangkok? 16 x bezienswaardigheden activiteiten

VERDWALEN IN CHINATOWN

Mijn favoriete wijk in Bangkok is Chinatown. Hier is relatief weinig hoogbouw en je kunt er een glimp opvangen van het oude Bangkok. Je hebt een paar hoofdstraten, maar het is leuker om een van de zijstraatjes in te duiken. Hier vind je tempels, markten en winkels met oosterse snuisterijen. Chinatown staat daarnaast bekend om haar vele street art én street food.

Wat te doen in Bangkok? 16 x bezienswaardigheden activiteiten

VAREN OVER DE CHAO PHRAYA RIVIER

De Chao Phraya rivier loopt als een slagader door Bangkok en is een veelgebruikte reisroute. Het is een aanrader om een boottochtje over de rivier te maken. Dat kan in een echte Thaise longtailboat of gewoon met de express boat. Voor deze laatste boot betaal je een klein bedrag en je kunt vervolgens bij verschillende haltes langs de rivier uitstappen. Een voorbeeldje: wil je de hierboven genoemde Wat Arun bezoeken, dan kun je daar met de boot naartoe. Je moet trouwens wel een beetje oppassen voor mannen die je dure boottochtjes willen aansmeren. Koop dus alleen een kaartje bij de officiële opstappunten van de express boat.

Wat te doen in Bangkok? 16 x bezienswaardigheden activiteiten

DEZE TIPS LIGGEN MINDER VOOR DE HAND

6 ALTERNATIEVE BANGKOK TIPS

Bovenstaande activiteiten en bezienswaardigheden in Bangkok mogen niet in je programma ontbreken. Toch is het ook zeker een aanrader om een keer wat anders te doen. Hieronder vind je zes alternatieve tips voor een stedentrip Bangkok.

STREET FOOD TOUR IN CHINATOWN

De night market in Chinatown is niet bepaald een hidden gem, maar het is wel heel leuk om de markt met een local te ontdekken. Ik ga een avond op pad met gids Good, die in Bangkok woont. Hij weet precies bij welke eettentjes ze het lekkerste eten serveren en gidst me langs de beste kraampjes. Een hele leuke manier om een night market te ontdekken, want ik was zelf nooit in die ene lange rij voor noodlesoep gaan staan. Blij dat we dat toch hebben gedaan, want het is geniaal lekker. Deze food tour door Chinatown is overigens niet alleen heel snakelijk, er is ook ruimte voor sightseeing. Good vertelt volop over zijn leven in Bangkok. Ik vond het een van de leukste dingen om te doen in Bangkok.

Wil je meer lezen over zo’n food tour in Bangkok? Lees ook mijn uitgebreide verslag over deze bijzondere activiteit in Bangkok.

Doen in Bangkok: Een food tour door Chinatown

FIETSEN OP EEN BAMBOE FIETS

Zoals je hierboven al kunt lezen, gaat het gros van de toeristen fietsen met Co van Kessel. Ik heb dat zelf ook gedaan tijdens mijn eerste bezoek aan Bangkok, maar er zijn meer partijen. Een hele leuke en bijzondere fietstour in Bangkok kun je doen via Bamboo Bicycle Tours Thailand. Zoals de naam al doet vermoeden zijn de fietsen van deze organisatie gemaakt van bamboe. Dat klinkt niet heel comfortabel, maar daar merk je eigenlijk niets van tijdens het fietsen. Een leuk én duurzaam initiatief, en misschien nog wel leuker dan bij Co. Ook tijdens deze tour ga je met een local op pad en bezoek je tal van unieke plekjes in Bangkok. Deze tour is echter veel minder bekend en de groepen zijn dan ook een stuk kleiner dan bij Co. Benieuwd hoe zo’n fietstocht eruit ziet? Lees ook mijn uitgebreide verslag van deze fietstour door Bangkok.

Thailand Fietsen in bangkok Bamboo bicycle Tour

STREET ART SPOTTEN IN CHINATOWN

Street art is zeker niet alleen voorbehouden aan metropolen als Berlijn of New York, want ook in Bangkok is aardig wat indrukwekkende straatkunst te vinden. De meeste kunstwerken vind je in Chinatown en langs de oevers van de Chao Phraya Rivier. Je komt ze vanzelf tegen als je van de ene naar de andere bezienswaardigheid in Bangkok loopt, maar je kunt ook gericht op zoek. Op een andere blog vond ik dit handige overzicht van de verschillende kunstwerken. Mocht je een middagje over hebben, dan kun je een stadswandeling maken langs de verschillende kunstwerken.

Wat te doen in Bangkok? 16 x bezienswaardigheden activiteiten

STRUINEN OVER EEN LOKALE MARKT

Tuktuk to floating market? Tijdens je stedentrip Bangkok zal deze vraag regelmatig voorbij komen. De drijvende markt van Damnoen Saduak is een van de bekendste bezienswaardigheden in Bangkok en ik moet eerlijk bekennen dat ik er in al mijn bezoekjes nog nooit ben geweest. Ik vind het namelijk veel leuker om in Bangkok op zoek te gaan naar een lokale markt. Eentje waar de lokale bevolking boodschappen doet en waar je rustig kunt rondkijken. Waar je zo’n lokale markt kan vinden in Bangkok? Bijvoorbeeld in de straat Soi Silom 20, een zijstraat van Silom Road.

Kookcursus in Bangkok bij Sampong Thai Cooking School

OP ONTDEKKING DOOR DE GROENE LONG VAN BANGKOK

Bangkok is een aaneenschakeling van wolkenkrabbers, blinkende winkelcentra en hectiek, maar verrassend genoeg heb je er ook serene rust en natuur binnen handbereik. Ik heb het over de Bang Krachao, ook wel de groene long van Bangkok genoemd. Dit natuurgebied is gelegen aan de oevers van de Chao Phraya rivier en omvat een gebied van moerassen, mangroves en onaangetaste natuur. Je kunt hier prachtig fietsen zonder dat je rekening hoeft te houden met verkeer of luchtvervuiling, maar er zijn ook een aantal interessante bezienswaardigheden.

Zo kun je hier stokoude boeddhistische tempels bezoeken, wandelen door mangroves en zelfs een kleinschalige floating market bezoeken – waar alleen lokale inwoners komen. Het leuke is dat dit deel van Bangkok vooral bekend is onder de locals. Zij komen hier in de weekenden om te ontsnappen aan de hectiek, maar ook voor reizigers vind ik het een aanrader. Het is gewoon heel bijzonder om te zien dat je zulke mooie natuur zo dicht bij de grote stad kunt vinden.

Doen in Bangkok: Fietstour met

BEZOEK HET JIM THOMPSON HOUSE

Van alle bezienswaardigheden in Bangkok is het Jim Thompson House misschien wel het meest ondergewaardeerd. Dit museum is gelegen in een zijstraat in de wijk Siam en biedt een uniek kijkje in de geschiedenis. Je kunt binnenkijken in het huis van de Amerikaanse zakenman Jim Thompson, die er eigenhandig voor zorgde dat de Thaise zijde weer een populair exportproduct werd. Zijn huis is inmiddels een museum en het bezoeken waard. Ten eerste omdat het tussen de wolkenkrabbers en nieuwbouw staat, ten tweede omdat het vol staat met bijzondere Thaise kunst. Tijdens een rondleiding kun je de verschillende vertrekken bewonderen en ook de mysterieuze verdwijning van Jim Thompson komt aan de orde. De zakenman is in 1967 vermist en het is nog steeds niet duidelijk wat hem is overkomen.

Wat te doen in Bangkok? 16 x bezienswaardigheden activiteiten

REISINFORMATIE BANGKOK

Bangkok ligt op ongeveer 12 uur vliegen vanaf Nederland en met KLM kun je rechtstreeks heen en weer. Als je goed zoekt via bijvoorbeeld Skyscanner of BudgetAir, dan heb je vaak al vanaf € 350 een retourticket. Let op: je moet dan onderweg wel een keer overstappen.

Eenmaal aangekomen in Bangkok heb je keus uit honderden leuke hotels. De prijzen zijn relatief laag en voor een paar tientjes heb je een heel mooi hotel met luxe kamers en een rooftopzwembad. Ik verbleef de laatste keer in het luxe U Sukhumvit Bangkok. Dit hotel heeft hele nette kamers, een zwembad op het dak, eigen tuktuk service en elke ochtend een royaal ontbijt. Ik betaalde hier € 60 per nacht voor. Wil je liever iets boeken via Airbnb? Ik maakte ook een lijstje met de leukste Airbnb’s in Bangkok, gesorteerd per wijk.

Meer lezen over een reis naar Bangkok of Thailand? Lees hier al mijn verhalen over reizen in Thailand.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.