Caye Caulker: Tropisch paradijsje voor de kust van Belize

Tips voor Caye Caulker, Belize

Een golvend blauwe zee, wuivende palmbomen, eindeloze zonsondergangen en een laid back sfeertje zoals je zou verwachten op Jamaica. In de herfst van 2012 reis ik samen met twee vriendinnen door Mexico en Belize, en tijdens onze reis zijn we ook een weekend op het ultiem relaxte Caribische eiland Caye Caulker.

Een eiland waar het altijd rum-o-clock is en waar je met open armen wordt ontvangen door de gezellige, praatgrage locals. Een heerlijke vakantiebestemming die goed valt te combineren met een rondreis door Belize of door Yucatan in Mexico. In deze blog geef ik je tips voor het bezoeken van Caye Caulker.

CARIBISCH PARADIJS BIJ MEXICO EN BELIZE

Caye Caulker is een piepklein eilandje in de Caribische Zee en hoort bij het Midden-Amerikaanse land Belize. Een klein tropisch paradijsje, want hier lijkt de tijd helemaal niets uit te maken. Go Slow, staat op elk uithangbord en tussen de palmbomen zijn hangmatten opgehangen. Auto’s zijn er verboden op Caye Caulker en iedereen (toeristen én locals) drinkt de hele dag rum punch. Uit elk huis, restaurant of guesthouse klinkt Bob Marley en ‘s avond verzamelt iedereen zich aan de waterkant om de zonsondergang te bekijken. Behalve luieren, snorkelen en een beetje uitgaan is er niet heel veel te doen, maar het is dan ook de meest relaxte en laid back plek waar ik ooit ben geweest. De ideale bestemming om met een boekje in je ene hand en een cocktail in je andere hand te genieten van het mooie weer en de goede sfeer.

Tips voor Caye Caulker, Belize Tips voor Caye Caulker, Belize

WAT TE DOEN OP CAYE CAULKER?

Nieuwsgierig geworden naar dit kleine paradijsje? Wat mij betreft mag je Caye Caulker niet overslaan tijdens een rondreis door Mexico. Benieuwd naar de bezienswaardigheden en mijn tips voor Caye Caulker? Hieronder heb ik ze opgenoemd.

RUM PUNCH DRINKEN BIJ DE LAZY LIZZARD

Caye Caulker heeft niet echt een fatsoenlijk strand, maar wel een hele leuke strandtent: Lazy Lizard. Wij lagen twee hele dagen op een handdoekje in de buurt van de Lazy Lizard. Tussen de middag bestelden we fajitas en zo nu en als we het te warm kregen sprongen we in het koude, zoute water om af te koelen. Voor de broodnodige extra ontspanning kun je hier massages krijgen Er staat een massagetafel waar je nog meer ontspannen wordt, en je kunt hier altijd wel een praatje maken met locals of andere toeristen. Elke dag rond een uurtje of vier gaat de muziek harder en verzamelen alle eilandgangers zich rondom de Lazy Lizard voor reggae-muziek en de nodige bekertjes rum punch.

SNORKELEN IN DE CARIBISCHE ZEE

Het water rondom Caye Caulker is adembenemend mooi, en daarom moet je echt een snorkeltochtje doen. Op de derde dag trekken we onze bikini’s aan en klimmen we aan boord bij schipper Steve. Met volle vaart zeilen we een flink stuk uit de kust om te gaan snorkelen. We worden eruit gezet tussen enorme roggen, zeeschildpadden en kleine haaitjes. Ik heb al op veel plekken mogen snorkelen, maar tot nu toe kan niets tippen aan deze ervaring in Belize. We dobberen uren in het water en terug aan boord maakt Steve verse ceviche met een vis die zojuist was gevangen, drinken we rum punch en luisterden we uiteraard naar Bob Marley.

Tips voor Caye Caulker, Belize

VOOR 10 EURO EEN HELE KREEFT ETEN

Een hoop eilandbewoners leven van de visserij, en gaan er elke dag met hun vissersboot op uit om verse vis te vangen. In de zee rondom het eiland zitten heel veel kreeften, en die kun je voor omgerekend een tientje bestellen. Bij Enjoy Bar neem je plaats op een schommeltje aan de bar of gewoon aan een lange tafel in het restaurant. Als je er van houdt, dan kan het eiland echt niet verlaten zonder hier gegeten te hebben.

LUIEREN IN EEN HANGMAT

Eigenlijk is Caye Caulker vooral heel fijn om te luieren. Wij waren er voor een weekendje, maar er zijn ook reizigers die het maandenlang volhouden op dit eiland. Aan het strand hangen talloze hangmatten tussen de palmbomen en wanneer je zin hebt om al wiegend in slaap te dommelen, dan hoef je alleen maar een lege op te zoeken en erin te springen. Om dat ultieme vakantiegevoel te blijven vasthouden kocht ik in op het eiland direct een hangmat voor thuis.

Tips voor Caye Caulker, Belize

STRAND VAN CAYE CAULKER

Eerlijk is eerlijk: je moet niet naar Caye Caulker als je langgerekte witte zandstranden verwacht. Want die ga je niet vinden in dit tropische paradijsje. Wel zijn er genoeg stukken zand waar je je handdoekje kunt uitrollen én het eiland wordt omzoomd door het blauwste water dat je ooit hebt gezien. En dat maakt natuurlijk ook een hoop goed.

ZONSONDERGANG BEKIJKEN VANAF THE SPLIT

Het meest noordelijke stukje van Caye Caulker heet The Split. Hier verdwijnt plotseling het zand en kijk je uit op de tegenoverliggende mangrovebossen. Je vindt er de bovengenoemde Lazy Lizard en vanaf het strand of terras kun je elke avond zien hoe de zon achter de horizon zakt. De lucht kleurt paars en het zee veranderd in een diepblauwe poel, een geweldige plek om de dag af te sluiten met een biertje of cocktail.

Tips voor Caye Caulker, Belize
Tips voor Caye Caulker, Belize

HOTELS OP CAYE CAULKER

Er zijn een hoop guesthouses, hostels en hotelletjes op Caye Caulker, maar het loont om een beetje onderzoek te doen en van tevoren een keus te maken. Wij kwamen moe en onvoorbereid aan, en liepen gelijk in de armen van een charmante local. Hij loodste ons naar het China Town Hotel, wat echt een vreselijke plek was. Hoewel ze als slogan ‘Your satisfaction is our succes’ hebben, was ik allesbehalve tevreden. Onze kleine kamer was vies en benauwd en ik kreeg na twee nachten gi-gan-tische jeuk. Bedbugs. En alsof dat nog niet genoeg is greep ik vervolgens recht achter het bed in een gebruikt condoom dat ik verwarde met mijn armbandje. Ik word er nog misselijk van als ik er aan denk. Geen succes, geen aanrader dit hotel.

Waar je dan wel moet slapen? Bekijk hier het aanbod op Caye Caulker op Booking.com

PINNEN OP CAYE CAULKER

Neem genoeg contant geld en een creditcard mee! Er is maar één pinautomaat op het eiland, en daar kun je alleen met een creditcard pinnen. Het is dus aan te raden om alvast genoeg Belize Dollars op zak te hebben, want je betaalt vrij veel transactiekosten.

Tips voor Caye Caulker, Belize
Tips voor Caye Caulker, Belize

HOE KOM JE OP CAYE CAULKER?

Caye Caulker heeft een verbinding per watertaxi met Belize City en San Pedro, maar tegenwoordig schijn je ook met een klein vliegtuigje te kunnen vliegen naar Belize City.

Wij komen echter vanuit Mexico en reizen via havenstad Chetumal naar het eiland. Vanuit Chetumal moet je eerst met de boot naar San Pedro, en vervolgens dus met de watertaxi naar Caye Caulker. Je kan boottickets voor beide tochten kopen in de haven van Chetumal. Een paar dingen waar je rekening mee moet houden:

– Zorg dat je bij aankomst in Chetumal nog voldoende Mexicaanse peso’s op zak hebt. Dat geldt ook als je niet meer teruggaat naar Mexico. De kans is groot dat je namelijk moet betalen voor je exit-stempel. Ik betaalde destijds 18 euro om het land uit te mogen.
– Voor de overtocht hoef je niet per sé te reserveren. Je gaat naar de haven en koopt ter plekke je bootticket naar San Pedro en Caye Caulker.
– Neem geen etenswaren mee in je backpack, daar wordt streng op gecontroleerd (door honden!) voordat je aan boord gaat.
– Zorg voor voldoende pilletjes tegen zeeziekte. Je kan tijdens het varen niet echt naar buiten kijken en de boot wiebelt behoorlijk.

16 Comments

  • ktrn schreef:

    Een eiland waar ik nog nooit van gehoord had .. maar het ziet er wel erg gezellig uit!

  • Marcella schreef:

    Dit klinkt echt heel fijn én wat een toffe foto’s!! Ik krijg nu wel heulll veel reiskriebels ;-)

  • Margreet schreef:

    Lachen… op dezelfde reis van San Christobal de Las Casas, ben ik dus uiteindelijk ook in Belize and Caye Caulker aangekomen. Heerlijk hotel en fantastische dag snorkelen beleefd. Toch jammer dat ik dan weer levend verbrand…. ( snorkelend met mijn rug in de zon, boven het water…zucht)
    Maar happy hour bij de Lazy Lizzard zal ik niet gauw vergeten. Twee mojito’s voor $5! Da’s nog eens goedkoop dronken worden….. Jammer alleen van dat strand. Helemaal met je eens.
    Ik ga zeker nog eens terug……

    • Stéphanie - Expeditie Aardbol schreef:

      Hahaha leuk! Volgens mij doen veel mensen die route. Heb je nog meer van Belize gezien of ging net als ik na Caye Caulker weer terug naar Yucatan?

  • Denise schreef:

    Dit ziet er ook al zo heerlijk uit :) Helemaal fan van je verhalen en foto’s!

  • diana schreef:

    waaw dat klinkt echt helemaal als een eilandje waar ik eens naar toe moet. (gelukkig woon ik straks redelijk in de buurt) maar ik kies wel een ander hotel. want gatverdamme zeg hahaha.

    mooie foto’s ook! heb nu weer helemaal zin om weg te gaan.

  • Leuk om te lezen. Ik ben mijzelf nu aan het verdiepen in Belize. Dus jouw tips komen goed van pas. Vond je het destijds erg prijzig? Want dat hoor je veel. Of valt het wel mee? En weet je nog of ze gewone dollars ook accepteren? Ik ben erg benieuwd naar Belize en zeker na het lezen van je artikel! Thanks voor de info!

    • Stéphanie - Expeditie Aardbol schreef:

      Ik weet nog dat het wel een stuk duurder was dan in Mexico, maar nog steeds niet echt westerse prijzen. Ik weet niet of ze gewone dollars accepteren, maar zou voor de zekerheid een creditcard meenemen omdat ze niet overal een maestro-pas accepteren :)!

  • Karin schreef:

    Hoi Stephanie! Leuk om te lezen, ik ben er nu en was nog even aan het googlen voor extra tips :-) Als aanvulling kan ik geven dat je gewoon overal (in Belize, dus ook hier) kan betalen met US Dollars. De exchange rate is dan $2 BZE voor $1 US. En dat is fair. Mocht iemand hier iets aan hebben. Oh en ik zit in de Anchorage Hotel en heb een ruime kamer voor €50 per nacht met prachtig uitzicht, een paar minuten fietsen van de Split en de Lazy Lizard, die aan de andere kant van het eiland ligt. Vraag naar kamer 21, dan heb je de beste (bovenste kamer dichtstbij het water). Have fun & take it easy :-) Dank je Stephanie voor je leuke verhaal!

    • Stéphanie - Expeditie Aardbol schreef:

      Hoi Kirsten, dank voor je leuke reactie en goede aanvulling! Fijn dat je het er zo naar je zit hebt, ik zal je tips onthouden voor als ik zelf ooit nog eens die kant op ga! Groet, Stéphanie

  • Heleen schreef:

    Hey Stéphanie

    Weet je hoeveel een ticket met de water taxi can Chetumal naar Caye Caulker kost?

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.