10 x doen in Essaouira, het hippiestadje van Marokko

Bezienswaardigheden Essaouira, Marokko: 10 tips voor wat te doen

Op drie uur rijden van Marrakech ligt een van mijn favoriete plekken in Marokko: Essaouira. Essaouira is het relaxte antwoord op hectisch Marrakech. Een typisch Marokkaans kustplaatsje, met een beeldschone medina en kilometers strand binnen handbereik. Waar de harde zeewind rimpels in het zand blaast en de vis elke ochtend vers voor je wordt binnengehengeld.

Essaouira was in de jaren 60 hét hippiedorpje van Marokko en het plaatsje heeft al jaren een sterke aantrekkingskracht op surfers, schilders, schrijvers en creatievelingen. Zo vierde Jimi Hendrix hier ooit zijn vakantie en waren de fotogenieke vestingwallen het decor van de film Othello van Orson Welles. En Game of Thrones-fans zullen deze plek ongetwijfeld ook herkennen, want hier werden enkele scènes uit seizoen 3 opgenomen.

| Lees ook: Mini rondreis door Marokko: combineer Marrakech en Essaouira

Bezienswaardigheden Essaouira, Marokko: 10 tips voor wat te doen

BEZIENSWAARDIGHEDEN ESSAOUIRA

Ik bezoek Essaouira in januari, als het een aangename 23 graden is en de zon volop schijnt. Het ideale moment voor een vakantie naar Essaouira, want het is heerlijk rustig in het stadje. Wil jij Essaouira ook combineren met een stedentrip Marrakech en ben je benieuwd wat er allemaal te doen is? In deze blog lees je mijn tips voor Essaouira.

1. VISSERS KIJKEN IN DE HAVEN

Essaouira is een vissersdorpje en de haven ligt net buiten de stadsmuren van de medina. Er liggen een aantal grote boten, maar vooral de kleinere blauwe bootjes zijn een mooi gezicht. Het is een komen en gaan van vissersboten, en daarmee het meest bedrijvige deel van Essaouira. Ik kan het aanraden om hier in de loop van de dag naartoe te lopen en te aanschouwen hoe de vis wordt binnengehaald. Een deel wordt direct in de haven verkocht, de rest gaat naar de vismarkt in de medina.

Bezienswaardigheden Essaouira, Marokko: 10 tips voor wat te doen

2. HET UITZICHT BEWONDEREN VANAF SKALA DU PORT

Als je vanaf de haven terugloopt naar de medina, dan kom je langs Skala du Port, een van de twee bastions. Je herkent het misschien wel van een ansichtkaart, want hier worden de meeste foto’s genomen. Skala du Port is een van de bekendste bezienswaardigheden in Essaouira en een overblijfsel van de Franse overheersing. Je kunt er een paar oude kanonnen bewonderen, maar vooral je komt er vooral vanwege het uitzicht over Essaouira.

Je betaalt 10 dirham entree

Bezienswaardigheden Essaouira, Marokko: 10 tips voor wat te doen

3. VERSE VIS ETEN BIJ DE HAVEN

Het zal je vast niet verbazen dat je goed vis kan eten in Essaouira. Dat kan in een van de vele restaurants, maar de leukste plek is in een van de hutjes bij de haven. In deze simpele strandtentjes neem je plaats aan lange picknicktafels en kun je zelf een lekker visje aanwijzen. Deze wordt ter plekke voor je gefileerd en gegrild op de barbecue, dus verser ga je het niet vinden. Een beetje toeristisch is het wel en er is veel concurrentie onderling. Probeer je daarom niet teveel aan te trekken van alle mooie beloftes en kies voor een plekje waar het druk is.

Bezienswaardigheden Essaouira, Marokko: 10 tips voor wat te doen
Bezienswaardigheden Essaouira, Marokko: 10 tips voor wat te doen

4. DE ZONSONDERGANG BEKIJKEN VANAF SKALA DE VILLE

De medina van Essaouira wordt omringd door Skala de la Ville, een dikke vestingmuur die de stad moest beschermen tegen piraten en andere indringers. Je kunt via deze muur een rondje lopen om de medina en tegelijkertijd het uitzicht over zee bewonderen. Hier komen veel mensen om te genieten van het lekkere weer, en het is de beste plek om de zonsondergang te bekijken. Een van mijn favoriete plekken in Essaouira, want je kunt er fijn en rustig op de dikke muren zitten.

Bezienswaardigheden Essaouira, Marokko: 10 tips voor wat te doen
5 x Mijn favoriete reisgadgets van deze winter
Rugzak via Kindred Spirits

5. HET STRAND VAN ESSAOUIRA

Essaouira is gezegend met een langgerekt zandstrand, op een paar minuten lopen van de medina. Vanwege de harde wind en hoge golven is het niet echt een standaard zonbestemming, maar je kunt er wel mooie wandelingen maken en heerlijk uitwaaien. Met laagwater kun je zelfs kilometers over het strand wandelen.

Wil je liever iets actiefs doen, dan kun je er ook voor kiezen om te gaan paardrijden. Ter hoogte van Ocean Vagabond staan een aantal mannen met paarden en kamelen, zij bieden ritjes aan door de duinen en over het strand. Je betaalt ongeveer € 15 voor een uurtje paardrijden in Essaouira.

Bezienswaardigheden Essaouira, Marokko: 10 tips voor wat te doen
Bezienswaardigheden Essaouira, Marokko: 10 tips voor wat te doen

6. DE LEUKSTE STRANDTENT VAN ESSOUIRA: OCEAN VAGABOND

Tijdens een wandeling over het strand van Essaouira zul je al snel een aantal strandtenten tegenkomen. Laat je niet verleiden om meteen bij de eerste te gaan zitten, want de leukste strandtent ligt helemaal aan het eind: Ocean Vagabond. Ocean Vagabond is een gezellige plek met fijne strandstoelen en lekker eten. Ik heb hier op mijn laatste dag een hele middag gezeten en gelezen, en genoten van het heerlijke weer. Als je alle bezienswaardigheden in Essaouira hebt afgestreept, dan kan ik het aanraden om hier te gaan zitten.

Bezienswaardigheden Essaouira, Marokko: 10 tips voor wat te doen
Bezienswaardigheden Essaouira, Marokko: 10 tips voor wat te doen

7. WINKELEN IN DE MEDINA VAN ESSAOUIRA

Essaouira heeft een medina met witgekalkte huisjes, blauwe straatjes en winkeltjes waar je de mooiste souvenirs kan kopen. Je vindt er galeries en kunstwinkels, maar er zijn ook veel plekken waar ze Marokkaanse tapijten, arganolie en aardewerk verkopen. Het leuke aan de medina in Essaouira is dat het een stuk rustiger is dan in Marrakech. Je kunt hier echt op je gemak rondkijken en je wordt niet constant aangesproken. Het zal ook meespelen dat de lokale bewoners hier hun inkopen doen, waardoor je hier een aangename mix van normale en toeristische winkels vindt.

Binnen de medina zijn een aantal interessante plekken om te bezoeken, namelijk de lokale vismarkt en de Joodse wijk. Op de vismarkt wordt een deel van de dagvangst verhandeld en is het doorgaans een drukte van belang. In de Joodse wijk van Essaouira (Mellah), is het juist heerlijk rustig en loop je in je eentje door de smalle straatjes. De medina van Essaouira is niet zo groot, dus verdwalen zul je er nauwelijks.

Bezienswaardigheden Essaouira, Marokko: 10 tips voor wat te doen
Bezienswaardigheden Essaouira, Marokko: 10 tips voor wat te doen

8. SURFLES NEMEN

Wil je leren surfen, dan ben je in Essaouira aan het juiste adres. Het strand van Essaouira is namelijk hét domein van surfdudes en kitesurfers, die de hoge golven en harde wind graag trotseren op hun boards. Je kunt bij Ocean Vagabond een paar uur surfles nemen en leren om te kitesurfen, maar je kunt er ook terecht voor de verhuur van boards, kites en wetsuits.

Bezienswaardigheden Essaouira, Marokko: 10 tips voor wat te doen

9. LEKKER ETEN BIJ RESTAURANT TRISKALA

Je hebt opvallend veel hippe restaurants in Essaouira, veel meer zelfs dan ik in Marrakech heb gezien. Naast Ocean Vagabond heb ik daarom nog een restauranttip voor je. Mijn favoriete plekje is Triskala, een klein, lokaal restaurantje met overwegend vegetarische gerechten op de kaart. Het decor is een combinatie van vintage vondsten en Marokkaanse snuisterijen, maar het menu is gebaseerd op smaken uit het Midden-Oosten. Ik kan het aanraden om hier gerechten te delen en de schaal met kleinere hapjes te bestellen. Op die manier kun je zoveel mogelijk verschillende dingen proeven.

Bezienswaardigheden Essaouira, Marokko: 10 tips voor wat te doenBezienswaardigheden Essaouira, Marokko: 10 tips voor wat te doen

10. MOOI RIAD IN ESSAOUIRA: RIAD MAISON DU SUD

Ben je op zoek naar een mooi hotel of riad in Essaouira? Ik bleef slapen bij Riad Maison du Sud, een heerlijk riad midden in de medina. Raid Maison du Sud biedt onderdak aan grote kamers die zijn gelegen rond een typisch Marokkaanse binnenplaats. Daarnaast heeft deze riad een zonnig dakterras met fijne ligstoelen. Ideaal als je het even rustig aan wilt doen. Ik vond Riad Maison du Sud een fijne uitvalsbasis voor een goede prijs. Ik betaalde € 144 voor drie nachten in een tweepersoonskamer. Die prijs is inclusief een uitgebreid ontbijt in de ochtend. Bekijk hier de prijzen en beschikbaarheid.

Wil je meer lezen over reizen in Marokko? Bekijk ook mijn blogs over Marrakech, Fez en Chefchaouen. Heb jij nog tips voor wat te doen in Essaouira?

Bezienswaardigheden Essaouira, Marokko: 10 tips voor wat te doen

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *