Mijn 10 beste tips voor Kyoto, de culturele hoofdstad van Japan

Kyoto Bezienswaardigheden

Maak je een rondreis door Japan, dan moet je ook zeker een aantal dagen in Kyoto plannen. Deze culturele hoofdstad van Japan is namelijk een bron van interessante bezienswaardigheden, mooie tempels en leuke wijken. Kyoto staat wat erfgoed betreft bovendien op gelijke voet met steden als Parijs en Rome. Er zijn duizenden tempels en schrijnen, maar liefst 17 benoemingen tot Werelderfgoedlijst en zelfs dan heb je nog lang niet alle bezienswaardigheden in Kyoto gehad.

| Lees ook: Route en planning: 17 rondreizen door Japan

Kyoto: Fietsen langs tempels, pagodes en geisha's

TOP 10 BEZIENSWAARDIGHEDEN IN KYOTO

Benieuwd wat je allemaal kan zien en doen in Kyoto? Ik heb mijn favoriete bezienswaardigheden in deze blog op een rijtje gezet. Trek minstens vier hele dagen uit om alles te bekijken en een idee te krijgen van de stad, want die tijd heb je zeker nodig.

1. GA TEMPELHOPPEN

Met meer dan 2000 tempels, pagodes en schrijnen stikt het in Kyoto van de heiligdommen. Je ontkomt er simpelweg niet aan om er één, twee of tien te bezoeken. De Gouden Tempel, oftewel de Kinkaku-ji Tempel, is een van de bekendste tempels en bezienswaardigheden in Kyoto. Ook mooi zijn de Ginkaku-ji Tempel en de Tenryu-ji Tempel. Die laatste ligt vlak bij het bamboebos van Kyoto en die twee bezienswaardigheden zijn dan ook goed met elkaar te combineren.

Kyoto: Fietsen langs tempels, pagodes en geisha's

2. BEZOEK DE NISHIKI MARKET

Het culinaire hoogtepunt van je bezoek aan Kyoto is de Nishiki Market. Dit is een van de beroemdste markten in Japan en bestaat uit een lange, overdekte straat met tientallen stalletjes. Toegegeven, het is ontzettend toeristisch. Toch is het de moeite waard om de markt te bezoeken, want de meeste tourgroepen blijven bij het begin hangen. Hoe verder je loopt, hoe rustiger het wordt en hoe meer lokale bewoners je tegenkomt. Dit is een interessante plek in Kyoto om street food te eten, maar het is ook leuk om aan te schuiven in een van de restaurantjes in de zijstraatjes. Hier vind je bijvoorbeeld het geniale restaurant Kyoto Gogyo, waar ze geflambeerde ramen verkopen. In deze blog geef ik meer tips voor leuke restaurants in Kyoto.

Japan: 5 x restaurants in Kyoto

3. WANDEL DOOR HET BAMBOEBOS VAN KYOTO

Zelfs als je nog nooit in Japan bent geweest, dan weet je dat het bamboebos een van de bekendste bezienswaardigheden van Kyoto is. Dit bamboebos is gelegen in de wijk Arashiyama, een groen deel van Kyoto. Uiteraard moet je het bamboebos bezoeken tijdens je verblijf in de stad, maar eerlijk gezegd vond ik het in werkelijkheid een beetje tegenvallen. Het is gigantisch druk en iedereen is bezig met foto’s maken. Het bos zelf is ook helemaal niet zo groot, want binnen 10 minuten sta je weer in een woonwijk.

Bezienswaardigheden Kyoto

4. HUUR EEN FIETS

Ik schreef het al eerder: de leukste manier om de bezienswaardigheden van Kyoto af te strepen, is per fiets. Je vermijdt het drukke openbaar vervoer en je kan snel van de ene naar de andere tempel reizen. Als je alles onderweg wil zien, dan is het een aanrader om daar minstens twee dagen de tijd voor te nemen. Op de eerste dag kun je de bezienswaardigheden ten oosten van de Kamo-rivier afstrepen, op dag twee doe je de andere kant van de stad. Veel guesthouses en hotels hebben fietsen te huur, maar je kunt ook terecht bij een van de vele verhuurbedrijfjes. Ik huurde zelf mijn fiets bij Kyoto Miyabiya, dat op loopafstand van Kyoto Station ligt.

Kyoto: Fietsen langs tempels, pagodes en geisha's

5. TEL DE RODE POORTEN VAN DE FUSHIMI INARI-TAISHA

Vooruit, tellen is een beetje overdreven, maar het is wel echt een aanrader om de Fushimi Inari-Taisha te bezoeken. Deze schrijn is beroemd vanwege de duizenden rode torii poorten. Het is een van de bekendste bezienswaardigheden in heel Japan en een veel gefotografeerd plekje in Kyoto. Niet geheel onterecht, want het complex kan alleen maar indruk maken. De Fushimi-Inari Taisha is gelegen op een berg en via een kronkelende weg kun je het pad van de rode poorten volgen. Hoe verder je komt, hoe minder mensen, dus het is zeker de moeite waard om helemaal naar boven te lopen. In tegenstelling tot mijn bezoek aan het bamboebos, was Fushimi-Inari Taisha een van mijn persoonlijke highlights van Kyoto.

Japan: Fushimi Inari Taisha in Kyoto

6. SLURP NOODLES OP KYOTO RAMEN STREET

Op de tiende verdieping van Kyoto Station vind je Kyoto Ramen Street, de hemel voor liefhebbers van Japanse noodles. Ramen Street is een goede tip als je goedkoop wil eten, want hier vind je alleen maar restaurants waar ze noodles serveren. Elk restaurant heeft zijn eigen specialiteit en daarom kun je er gerust een paar keer eten. En dat slurpen in de titel mag je hier heel letterlijk nemen, want dat doet iedereen in Japan.

Japan: Fietsen langs tempels en pagodes in Kyoto

7. SPOT GEISHA’S IN GION

Kyoto is de stad van de geisha’s en tijdens een wandeling door de wijk Gion heb je zomaar kans om er een tegen te komen. Dit is het beroemde Geisha district van Kyoto, en bestaat grotendeels uit nachtclubs, theehuizen en restaurants. Om een geisha te spotten moet je aardig wat geluk hebben en bovendien een hoop geduld. Geisha’s laten zich namelijk nauwelijks in vol ornaat op straat zien. Gion is druk, hectisch en het stikt er van de toeristen. Wil je een glimp van het oude Kyoto opvangen, dan is het een aanrader om te vluchten naar het gebied dat een klein stukje ten noorden daarvan ligt: de wijk Shinbashi. Shinbashi-Dori is volgens Lonely Planet zelfs het mooiste straatje van heel Azië en op basis van wat ik zelf gezien heb ben ik het daar helemaal mee eens.

Backpacken in Japan
Kyoto: Fietsen langs tempels, pagodes en geisha's

8. WANDEL OVER HET FILOSOFENPAD

Nog zo’n schilderachtige bezienswaardigheid in Kyoto: het Filosofenpad. Dit pad volgt een smal stroompje en wordt geflankeerd door eeuwenoude kersenbomen. Het is een van de rustigste plekjes in de stad, en tegelijkertijd is het op en top Japan. Tijdens een wandeling zie je lokale schilders aan het werk, kun je tempels langs de route bezoeken en ook zelf plaatsnemen op een van de vele bankjes.

Kyoto: Fietsen langs tempels, pagodes en geisha's

9. GA PICKNICKEN IN HET KYOTO IMPERAL PALACE PARK

Het Kyoto Imperial Palace Park is een oase van groen in het centrum van Kyoto. Hier vind je het keizerlijk paleis van Kyoto, dat herinnert aan de tijd dat Kyoto de hoofdstad van Japan was. Het paleis wordt omringd door een groot en uitgestrekt park. Je bent makkelijk een hele dag zoet als je alles in het park wilt zien, maar ik vond het leuker om hier te gaan picknicken. Met al die uitgestrekte ligweides heb je zo een goede plek gevonden. Je kunt inkopen doen op de Nishiki Market, maar rondom het park vind je ook genoeg filialen van Lawson’s en Family Mart.

Bezienswaardigheden Kyoto

10. SLAAP IN EEN RYOKAN

De ervaring die je niet mag overslaan tijdens je rondreis door Japan: slapen in een ryokan. Deze typisch Japanse herberg is de ultieme manier om je onder te dompelen in de Japanse cultuur en een van de hoogtepunten van mijn reis naar Japan. Ik sliep zelf in een ryokan in de Japanse Alpen, maar ook in Kyoto heb je keus uit een aantal pareltjes.

Een betaalbare optie is bijvoorbeeld Kamoya Ryokan. Deze ryokan ligt aan de oostkant van de stad en heel gunstig ten opzichte van attracties als Gion, Fushimi Inari en het Filosofenpad. Een andere mooie ryokan is Kyoto Takasegawa Bettei. Het decor is zoals je gewend bent van een ryokan, maar het is iets comfortabeler dan gebruikelijk. Je hebt een normaal bed en een eigen badkamer. Vaak slaap je in een ryokan namelijk op een Japans futonmatras en is er een gemeenschappelijke onsen waar je je kan wassen. Helemaal bijzonder is een nachtje in Ryokan Genhouin. Deze ryokan heeft een schitterend decor en ligt vlakbij het Filosofenpad. Je betaalt wel de hoofdprijs, maar afgaande op de reviews krijg je daar een onvergetelijke nacht voor terug. Zelf sliep ik in Kyoto trouwens in het betaalbare Ikoi No Ie Hostel, dat vlakbij het station ligt. Onderstaande foto’s zijn gemaakt in mijn ryokan in de Japanse Alpen.

Bijzonder overnachten in een ryokan in Japan Bijzonder overnachten in een ryokan in Japan

11. BONUSTIP: MAAK EEN DAGTRIP NAAR NARA

Zoals je kunt lezen valt er genoeg te zien en te doen in Kyoto. Heb je tijd over of wil je even de stad uit, dan kun je een uitstapje maken naar het nabijgelegen stadje Nara. Dit was de vroegere hoofdstad van Japan en je vindt er een indrukwekkende collectie historische tempels. Daarnaast staat Nara bekend om de vele honderden tamme herten die door het dorp lopen. Een bijzondere ervaring, al vond ik het persoonlijk een beetje moeilijk om al die dieren zo te zien. Ik heb een uitgebreide blog geschreven over een dagtrip naar Nara en wat ik er precies van vond.

Route en planning: 2,5 week reizen door Japan

REIZEN NAAR KYOTO, JAPAN

Kyoto is vanuit zowel Osaka als Tokyo uitstekend te bereiken met het openbaar vervoer. Met de supersnelle Shinkansen is het vanuit Osaka slechts een half uur reizen. Vanuit Tokyo is het 2,5 uur reizen met de trein. Ben je van plan om al deze steden te bezoeken, dan raad ik het aan om een Japan Railpass aan te schaffen. Met deze pas mag je onbeperkt treinreizen door Japan, en het geld heb je er met een retourtje Tokyo-Kyoto al uit. Ik kocht mijn pas via de website JRailPass.com en dat is wat mij betreft een erg betrouwbare partij. Wil je meer lezen over reizen met de trein in Japan en hoe je de Japan Railpass kan aanvragen? Lees dan ook mijn uitgebreide artikel over treinen in Japan.

4 Comments

  • Hans Heijmans schreef:

    Hallo,
    Wij gaan in september naar Japan en verblijven 4 dagen in Kyoto. Dank voor de info. We lezen het met veel plezier!
    Is het aan te bevelen vantevoren entree tickets te kopen voor de bezienswaardigheden?
    Welke?

    • Stéphanie - Expeditie Aardbol schreef:

      Hoi Hans, wat een leuk vooruitzicht! Ik heb nergens van tevoren kaartjes voor gekocht, en dat terwijl ik in het hoogseizoen reisde. Sowieso zijn de meeste dingen gratis te bezoeken, zoals het bamboebos, Fushimi Inari en Gion. Ook voor tempels staat geen lange rij heb ik gemerkt. Als je naar een voorstelling van een geisha-show wil is dat misschien wel een aanrader, maar dat heb ik zelf niet gedaan en weet ik dus niet precies. Veel plezier in ieder geval! Groetjes, Stephanie

  • Bizar hoe kort de reistijden zijn in Japan met die snelle trein! Ik zou heel graag Japan een keer bezoeken en Kyoto en Nara zouden dan zeker op mijn lijstje staan, met name Fushimi-Inari Taisha. Die rode poorten vind ik altijd zo mooi op de foto’s!

    • Stéphanie - Expeditie Aardbol schreef:

      Ja fotogeniek he? En reizen met de trein in Japan is echt fantastisch. Zeker doen als je ooit die kant op gaat!

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.