Blagaj en Mostar: historie en cultuur in het zuiden van Bosnië-Herzegovina

Blagaj en Mostar

Je hebt er hoge bergketens die worden doorsneden door diepe kloven. Felblauwe, maar ijskoude rivieren met hoge watervallen en stroomversnellingen. Bergtoppen met middeleeuwse burchten en kilometerslange spoorrails die zich al kronkelend een weg baant door het landschap. Welkom in het hart van de Balkan, welkom in Bosnië-Herzegovina.

Het heeft even wat voeten in aarde om met een Nederlandse auto de grens tussen Kroatië en Bosnië over te steken, maar eenmaal op de plek van bestemming is al het leed snel vergeten. Tijdens mijn rondreis door Zuid-Europa en de Balkan verblijf ik een tijdje in het zuiden van Bosnië-Herzegovina. Grote publiekstrekker hier is de historische stad Mostar, maar zelf zet ik mijn tent op in het minstens zo interessante plaatsje Blagaj, een paar kilometer verderop. Een prachtige uitvalsbasis om deze gevarieerde regio beter te leren kennen.

Lees ook: Route en planning: een road trip door Italië en de Balkan

 

WAT TE DOEN IN MOSTAR?

Behalve de hoofdstad Sarajevo mag ook Mostar tot de populairste bestemmingen in Bosnië-Herzegovina worden gerekend. Mostar is een prachtige stad van Ottomaanse oorsprong, omringd door groene bergtoppen en met een bijzonder historisch centrum. De autoluwe binnenstad hangt aan elkaar van kleine, nauwe steegjes met kinderkopjes en als je de toeristen wegdenkt lijkt het alsof de tijd sinds de middeleeuwen heeft stilgestaan.

Blagaj en Mostar

1. STARI MOST

De oude stad wordt in tweeën gespleten door de diepgroene Neretva rivier en met elkaar verbonden door dé landmark van Mostar: de Stari Most. De Stari Most is het symbool van Mostar. De oorspronkelijke brug kwam uit 1566, maar werd in november 1993 tijdens de Bosnische Oorlog verwoest. Met dank aan Turkije werd de brug in 2004 heropgebouwd en sindsdien prijkt zowel Stari Most als de binnenstad van Mostar op de Werelderfgoedlijst van UNESCO. Waaghalzen verzamelen zich op een mooie dag op de top van de brug en springen vanaf 21 meter hoogte in het ijskoude water, maar dat zou ik je niet per sé aanraden. Bewonder de brug en het uitzicht liever vanaf een terrasje langs de kant van de rivier of wandel naar de Lucki Most, de brug ertegenover. Op een klein stukje wandelen vind je ook het kleine broertje van Stari Most: Kriva Cuprija.

Blagaj en MostarBlagaj en Mostar

2. KOSKI MEHMED PASA MOSKEE

Mostar heeft een aantal prachtige moskeeën die trots boven de bakstenen huisjes uitsteken. Een van de mooisten is de Koski Mehmed Pasa Moskee, mede dankzij de dromerige binnentuin. Vanaf hier heb je een mooi uitzicht over de rivier, maar als je echt over de omgeving wil uitkijken, dan moet je de minaret beklimmen.

Blagaj en Mostar

3. BULEVAR REVOLUCIJE

De littekens van de oorlog zijn in Mostar twee decennia later nog goed zichtbaar. Op de Bulevar Revolucije, de straat die de stad in een Kroatisch en Bosnisch deel verdeelde, zie je huizen vol kogelgaten die herinneren aan de heftige gevechten tussen de moslims en christenen.

Blagaj en Mostar

 

WAT TE DOEN IN BLAGAJ?

Blagaj is een klein, maar sfeervol dorpje op een paar kilometer ten zuidwesten van Mostar. Aan de voet van een berg, met op de top de ruïnes van een oud fort, vind je een piepklein centrum met enkele historische bezienswaardigheden en restaurants.

Blagaj en Mostar

1. TEKIJA: DERWISJ-HUIS

De reden dat men in grote aantallen naar Blagaj trekt is vanwege het historische Derwisj-huis. Een beeldschoon huisje dat is gebouwd langs de oevers van de felblauwe Duna-rivier. Het vakwerkhuis dateert uit de 16de eeuw en is een prachtig voorbeeld van Ottomaanse architectuur. Je kunt een kijkje nemen op de binnenplaats, maar het is ook erg mooi om het huisje van een afstandje te bekijken. De spierwitte gevel steekt fel af tegen de bruine rotsen en het blauwe water.

Blagaj en Mostar
Blagaj en Mostar

2. HET OUDE FORT

Bovenop de berg van Blagaj ligt een oud fort vanwaar je volgens de reisgidsen een geweldig uitzicht hebt over de omgeving, het beklimmen waard. Ik waarschuw alvast, stel je er niet teveel van voor. Ten eerste is het een bitse klim omhoog, zeker in de bloedhete zomer in Bosnië-Herzegovina. Daarnaast is er boven niet zoveel te zien. Het fort is een verlaten ruïne, zonder enige duiding of geschiedenisles. Bovendien is het uitzicht vanaf hier niet zo spectaculair. Je bevindt je op het hoogste punt in de omgeving en kijkt uit op het platteland. Ik vond dat je erg veel moeite moest doen voor een niet zo bevredigend resultaat.

Blagaj en Mostar

3. KANOËN OP DE BUNA-RIVIER

De Buna-rivier stroomt dwars door Blagaj en wordt gevoed door een ondergrondse karstbron: Vrelo Bune. Het water is zo koud dat je er niet in kan zwemmen, maar kanoën mag gelukkig wel. In Blagaj kun je tweepersoons kano’s huren en al peddelend de rivier afzakken. Een leuke manier om wat meer van de omgeving te zien en om een beetje verkoeling te krijgen op een warme dag. Zelf deel ik een tweepersoonskano met mijn vriend en spenderen we een hele middag op het water. Afgezien van een klein incident bij een watervalletje houden we het droog en worden we aan een aantal kilometer verderop weer opgehaald met de auto en teruggebracht naar onze camping.

Blagaj en Mostar
Blagaj en Mostar

4. RESTAURANTS IN BLAGAJ

De meeste restaurants in Blagaj zijn gesitueerd langs het ijskoude stroompje water dat via een grot uit de berg komt. Op de kaart staan vrijwel identieke gerechten uit lokale keuken: burek, cevapcici, koude biertjes en wijnen uit de regio.

5. CAMPING IN BLAGAJ: RIVER CAMP AGANOVAC

Ik reis met de tent door Bosnië-Herzegovina en verblijf in Blagaj op een sfeervolle minicamping aan de rivier. River Camp Aganovac is klein maar fijn en heeft een handjevol plekken voor kampeerders. De camping heeft een keukentje, net sanitair en is gelegen op loopafstand van het Derwisj-huis. Een fijn plekje waar je helemaal tot rust komt want er is hier verder vrij weinig. Wij koelen elke dag onze wijn in de rivier en steken ’s avonds de barbecue aan, om de rest van de avond te genieten van een boekje en de stilte. Slaap je liever in een echt bed? Er zijn in de omgeving (met name in Mostar) een hoop hotels en hostels te vinden. Wil je vanuit Mostar in Blagaj geraken, dan kun je makkelijk en snel met de bus op en neer.

Blagaj en Mostar

12 Comments

  • Nicole schreef:

    Het lijkt me echt een prachtig gebied! Een keer wat anders dan waar de meeste mensen naartoe gaan :)
    Hoe zit het met de prijzen van overnachtingen en restaurants, is dat over het algemeen goedkoper of duurder dan in Nederland?
    x

    • Stéphanie - Expeditie Aardbol schreef:

      Bosnië Herzegovina is echt spotgoedkoop in vergelijking met West-Europa. Wij sliepen in deze regio op een camping en dan ben je met z’n tweeën voor een week maar een paar tientjes kwijt. In Sarajevo sliepen we in een privekamer in een hostel, en dat was volgens mij in totaal tussen de 20 en de 30 euro voor 2 nachten. Eten en drinken in restaurants is ook een fractie van wat je er in Nederland voor zou betalen. Zeker een aanrader als je op zoek bent naar een budget bestemming!

  • Prachtige foto’s! Bosnië staat best hoog op mijn lijstje, vooral door dit stukje van het land, lijkt me heel mooi :)

  • Bosnië lijkt me erg leuk om te bezoeken! Eigenlijk staat heel de Balkan nog op mijn lijstje om te ontdekken! Leuke tips!

  • Milou schreef:

    Ohhh Blagaj was zo mooi. Wij deden het wat dat betreft precies andersom: wij verbleven in Mostar en deden een dagtrapje nar Blagaj. Het was bloedheet en we verdwaalden nog even, maar wat was het mooi. (en we hadden overigens ongeveer dezelfde problemen bij de grensovergang!)

    • Stéphanie - Expeditie Aardbol schreef:

      Ja die Bosnische zomers zijn inderdaad snikheet! En stom dat jullie dezelfde problemen hadden, zo raar dat er zo moeilijk over wordt gedaan!

  • Herwin Dietvorst schreef:

    Wij zijn deze zomer van Dubrovnic (Kroatie) naar Mostar gereden. We stonden 2 uur vast bij de grens en moesten een paar keer een andere route kiezen vanwege heuvel branden, maar we vonden Mostar echt prachtig. Voor het herstel van de oude brug heeft Nederland overigens ook 2 miljoen euro bijgedragen.

    • Stéphanie - Expeditie Aardbol schreef:

      Hoi Herwin, dank voor je bijdrage! Ik wist niet dat Nederland geld heeft bijgedragen voor de bouw van de brug, leuk om te weten!

  • Nikita schreef:

    Goedemiddag, wij willen heel graag van Sibenik een dagje naar Mostar en de kravica watervallen. Is het echt zo erg bij de grenzen? wij reizen namelijk met een kleintje mee en om nou 2 uur bij de grens te staan gaat mij te ver haha.

    • Stéphanie - Expeditie Aardbol schreef:

      Hoi Nikita, je moet er rekening mee houden dat het niet heel soepel gaat. Wij moesten bovendien ter plekke 70 euro afrekenen om het land in te mogen, want onze groene kaart was zogenaamd niet geldig volgens de grenswacht. Je kan natuurlijk altijd omkeren als het niet werkt. Succes!

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.