Zoek
Sluit dit zoekvak.
13 maart 2023

Bocas del Toro: Eilandhoppen in het paradijs van Panama

Bocas del Toro, Panama

Eilandengroep Bocas del Toro is één van de populairste bestemmingen in Panama en wordt vaak gecombineerd met een reis door Costa Rica. De ideale bestemming om je vakantie af te sluiten met een paar dagen relaxen, want het is er ultiem genieten van het strand en de natuur. Al is het tegenovergestelde ook een optie. Je kun op Bocas del Toro helemaal losgaan tijdens de wekelijks terugkerende Filthy Friday – de beruchte eiland hopping party crawl. 

Bocas del Toro

Bocas del Toro, Panama
Foto: Lidy Scheltus

De leukste dingen om te doen op Bocas del Toro

Er valt een hoop te doen op Bocas del Toro en daarom trekt het een divers publiek. Wat je reden ook mag zijn om Bocas del Toro te bezoeken, in dit blog geef ik je een overzicht van de mooiste en leukste dingen om te doen op deze Caribische archipel.

Op welk eiland moet je verblijven in Bocas del Toro?

Vier á vijf nachten op Bocas del Toro geeft je genoeg tijd om de mooiste plekken te bezoeken én om te relaxen. Ik vind het prettig om op het hoofdeiland Isla Colon te verblijven en vanuit hier de overige eilanden te bezoeken, maar het is ook goed mogelijk om op Isla Bastimentos, Isla Carenero of Isla Solarte te verblijven.

➞ Lees ook tip: Reizen in Panama: 10 plekken die je niet wil missen

Isla Carenero, Panama
Foto: Lidy Scheltus

Tips voor leuke ho(s)tels in Bocas del Toro

De eerste paar nachten slaap ik bij Bambuda Bocas Town, wat gelegen is in Bocas Town op Isla Colon. Een goede uitvalsbasis vanwege het grote aanbod van leuke restaurants, gezellige barretjes en de feesten. Dit hostel heeft een heerlijke vibe, een goed restaurant en is uitstekend om andere reizigers te ontmoeten. De laatste nachten slaap ik bij Nowhere, een groene oase van rust, maar nog wel op fietsafstand van het stadje. 

Nowhere Hostel
Foto: Lidy Scheltus

Eilandhoppen op Bocas del Toro

Bocas del Toro is een eilandengroep en ligt aan de Caraïbische kust van Panama. Het bestaat uit een aantal grote en kleinere eilandjes. Negen daarvan zijn bewoond. Het is leuk om tijdens je verblijf te gaan eilandhoppen en sfeer te proeven van de verschillende eilandjes. Hoe je tussen de verschillende eilanden van Bocas del Toro kan reizen? Watertaxi’s varen af en aan. Het enige wat je hoeft te doen is naar een bootsteiger gaan en binnen mum van tijd word je opgepikt en naar je gewenste bestemming gebracht. Een enkel watertaxi ritje per persoon kost tussen de 2 en 20 dollar, afhankelijk van waar je precies heen wilt. Het is handig om bij je accommodatie naar de gangbare prijs te vragen. 

Isla Colon

Isla Colon is het belangrijkste eiland van de archipel. Je vindt hier een aantal mooie stranden, kunt er snorkelen en mooie wandeltochten maken.  

Isla Carenero

Isla Carenero ligt vlak bij het hoofdeiland Isla Colon en binnen een paar minuten sta je aan de overkant. Naast een paar gezellige barretjes en restaurants kun je hier ook goed wandelen. In een uur tijd loop je langs het strand een rondje om het eiland. Ik ben gek op natuur en dieren, en heb gehoord dat er luiaarden te zien zijn. Ik verlaat het eiland daarom ook niet eerder tot ik er één gevonden heb. 

Wandeling Isla Carenero, Panama
Foto: Lidy Scheltus

Isla Bastimentos

Isla Bastimentos heeft mooie stranden. De bekendste zijn Wizard Beach en Red Frog Beach. Die laatste dankt haar naam aan een rood kikkertje die je met een beetje geluk kunt spotten. Beide stranden zijn alleen te voet bereikbaar vanaf het punt waar de boot je afzet; een aangename wandeling door de jungle. Voor Red Frog Beach betaal je 5 euro entree. 

➞ Bocas del Toro tip: Ik heb geprobeerd om van Wizard Beach naar Red Frog Beach te lopen, maar dit werd mij afgeraden door een paar bezorgde politieagenten omdat het pad niet goed onderhouden is en omdat er toeristen beroofd zouden zijn. De enige optie is om weer terug te lopen naar de bootsteiger en een watertaxi te nemen naar Red Frog Beach. 

Bastimentos, Panama
Foto: Lidy Scheltus

Isla Solarte

Isla Solarte heeft vanwege de mangroves weinig stranden. Je gaat hier vooral naartoe om te snorkelen of om bij de andere vestiging van de Bambuda lodge te slapen. Dit is zo ongeveer de meest bekende accommodatie op Bocas del Toro. Boek dus vroegtijdig, want dit plekje is erg gewild. Twee goede snorkelplekken vind je bij het restaurant The Blue Coconut en Hospital Point. 

Isla San Cristobal en Isla Zapatillas

Je kunt daarnaast ook nog naar de eilanden Isla San Cristobal en Isla Zapatillas. Deze liggen wel iets verder weg. Een bezoek aan deze eilanden kun je het beste doen met een dagtrip. Deze kost ongeveer 25 dollar en gaat je ongetwijfeld aangeboden worden door één van de vele watertaxi’s. Snorkelspullen zijn hierbij inbegrepen, want je bezoekt tevens Hospital Point. 

Dolphin Bay op San Cristobal is ook onderdeel van deze tour. Drie keer raden welk dier je hier gaat zien. Op Isla Zapatillas ligt simpelweg het mooiste strand van Bocas del Toro. Een waar paradijsje met helder blauw zeewater, een wit strand en palmbomen. 

Wat te doen in Panama? Bocas del Toro
Foto: Lidy Scheltus

Ga fietsen op Bocas del Toro – Mijn route over Isla Colon

Wanneer je verblijft bij Nowhere kun je gratis een fiets huren. Aanrader! Vanaf Bocas Town fiets ik langs de oostkust naar Bluff beach. Ik heb zelf een picknick meegebracht voor op het strand, maar je passeert ook enkele leuke strandtentjes waar de koude drankjes lonken. Bluff Beach is een heerlijk lang strand en je kunt er luiaards spotten. Ik hoef er zelfs niet eens naar te zoeken, want er hangt een luiaard in de boom waar ik mijn fiets tegen aan wil zetten. Houd er wel rekening mee dat de zee hier ruig kan zijn. Ga dus niet zomaar zwemmen. 

Luiaard, Panama
Foto: Lidy Scheltus

Het noorden van Isla Colon

Na mijn picknick met de luiaard fiets ik verder naar het noorden. Het strandpad gaat over in een junglepad en ik fiets richting La Piscina Beach en Blue Lagoon. Beide zijn niet de meest indrukwekkende climax van de dag, maar toch leuk om mee te pakken voor wie nog niet klaar is met fietsen. Trek een halve dag voor deze fietstocht uit. Natuurlijk afhankelijk van hoe snel je wilt fietsen en hoe lang je op ieder strand wilt verblijven.

➞ Bocas del Toro tip: In Bocas Town zijn ook tal van fietsverhuurders te vinden, sommige hebben zelfs e-bikes.

Bocas del Toro, Panama
Foto: Lidy Scheltus

Tips voor leuke restaurants op Bocas del Toro

Op Bocas del Toro vind je geen culinaire armoede. Er zijn talloze goede restaurants die allemaal beweren de beste te zijn. Om je keuzestress te besparen heb ik een paar restaurants gevonden om je in de richting te helpen. 

De lekkerste pastagerechten vind ik bij Trattoria Pane e Vino, dat gerund wordt door een  Italiaanse eigenaar. Drie heerlijke restaurants voor ontbijt en lunch zijn Amaranto, Café Del Mar en BDT Coffee bar (vegan tip!). 

Aan de oostkust van Isla Colon vind je de het gezellige Skully’s, waar je ook een avondje kan gaan poolen. Daar tegenover zit Ciao Pizza, met naar horen zeggen de best pizza’s op Bocas. Tot slot moet je het Leaf eaters Cafe op Isla Carenero ook zeker niet overslaan. 

Zeesterren spotten op Playa Estrella

Ik breng een bezoek aan Playa Estrella (Starfish Beach) op Isla Colon. Het strand doet haar naam eer aan. Vanaf het centrale plein in Bocas Town vertrekt er een lokale bus die er ongeveer 30 minuten over doet om bij Boca del Drago te komen. Vanaf hier loop je er in 20 minuten naartoe. 

➞ Bocas del Toro tip: In de weekenden kun het erg druk zijn op Playa Estrella. Probeer deze dagen te vermijden. 

Howler Monkey
Foto: Lidy Scheltus

Wat valt er nog meer te doen op Bocas del Toro?

Hierboven vind je al een aantal hele leuke tips om je verblijf op Bocas del Toro mee te vullen, maar er valt nog meer te doen. Een paar tips.

Huur een quad bij Skully’s en verken het ‘jungle parcour’. Ik heb dit zelf niet gedaan maar ik heb hier goede verhalen over gehoord. 

Tot slot iedere vrijdag van de week; Filthy Friday. Menig reiziger komt hier speciaal voor naar Bocas del Toro. Zie het als een soort kroegentocht op het water, van eiland naar eiland. Razend populair en het raakt snel uitverkocht. 

Nowhere, Bocas del Toro
Foto: Lidy Scheltus

Reizen naar Panama

Picture of Lidy - Reisblogger

Lidy - Reisblogger

Wandelend door de bergen of op zoek naar wildlife in Afrika is Lidy op haar best. Maar ook de prikkelende energie van een stadsjungle laat haar hart sneller kloppen. Met 'emergency catfood', een goed boek en een camera in haar rugtas verkent ze de verste uithoeken van deze planeet. Al kost reizen haar haar laatste cent, ze komt altijd rijker thuis. Part-time content creator en fulltime levensgenieter. Heeft een zwak voor kolibries en tomatensoep.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Rondreis Panama

Droomstranden, ’s werelds mooiste snorkelspots, surfdorpjes, jungle trekkings: Panama is een fantastisch vakantieland. Hier kun je in korte tijd veel zien en comfortabel rondreizen met een huurauto of traditionele chicken bus. Verrassend genoeg is Panama – in tegenstelling tot de buurlanden – relatief onontdekt. Hier zijn nog genoeg onontdekte hotspots te ontdekken tijdens een mooie rondreis.

Meer weten over reizen naar Panama? Lees hier alle blogs.

Nieuwsbrief

Schrijf je in en ontvang een gratis preset