Brazilië: Liefdesverhaal op Ilha dos Papagaios

Het is vroeg in de ochtend. De boot ligt kalm te schommelen aan de kade en de zon laat zich voorlopig nog niet zien. Stilletjes sluipen we aan boord. Met een zachte zoem gaat de motor aan en schieten we vooruit in het donker.

Brazilië: Ilha dos Papagaios

ILHA DOS PAPAGAIOS

We koersen af op Ilha dos Papagaios, een eiland in het Amazonegebied bij de stad Belem in Brazilië. Zoals de naam al doet vermoeden wordt dit eilandje bewoond door een grote groep papegaaien. Bij het krieken van de dag moeten de vogels eerst hun partner terugvinden voordat de dagelijkse routine kan beginnen. Het schijnt een bijzonder schouwspel te zijn, en daarom gaan wij vandaag zo vroeg op pad.

In de verte wordt het al langzaam lichter als de boot stopt met varen. We liggen stil in het donkerbruine water, en hebben vanaf hier goed uitzicht op het kleine eiland. We houden onze adem in. We hebben geen idee wat we moeten verwachten en doodstil wachten we af op wat gaat komen.

Brazilië: Ilha dos Papagaios
Brazilië: Ilha dos Papagaios

EEN VERTEDEREND SCHOUWSPEL

Dan klinkt opeens lawaai. Honderden, misschien wel duizenden papegaaien worden wakker en maken met z’n allen een hels kabaal. Het slapende eilandje wordt binnen een minuut overgenomen door krijsende vogels. In het schemerlicht zien we ze vliegen: de papegaaien cirkelen onrustig boven het eiland.

Maar wat volgt is een liefdevol en vertederend schouwspel. Papegaaien zijn trouwe beestjes en blijven over het algemeen hun hele leven bij dezelfde partner. Er beginnen zich paartjes te vormen. De papegaaien die hun liefje weer hebben teruggevonden fladderen weg van de groep en duiken het woud in. Soms zie je ze ook in groepjes van drie, dan vechten twee mannetjes om de gunsten van een vrouwtje. De verliezer druipt af en moet op zoek naar een nieuw meisje.

Steeds meer papegaaien vliegen de jungle in, en na een hele tijd begint het lawaai langzaam af te nemen. De meeste vogels zijn inmiddels in duo’s weggevlogen, om pas bij zonsondergang terug te keren naar Ilha dos Papagaios. En dat lawaaierige ritueel? Dat begint morgenochtend gewoon weer opnieuw.

(Let niet teveel op de slechte beelden, het gaat hier om het geluid)

14 Comments

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.