Takayama: Bijzonder bergstadje in het hart van de Japanse Alpen

Home » Japan » Takayama: Bijzonder bergstadje in het hart van de Japanse Alpen

Het stadje Takayama ligt ingeklemd tussen de besneeuwde bergtoppen in het hart van de Japanse Alpen. Een plek waar je terug in de tijd reist dankzij het stokoude centrum dat bestaat uit smalle straatjes met historische houten koopmanshuisjes, sakebrouwerijen en theehuizen. Het straatbeeld is hier door de eeuwen heen maar weinig veranderd en als je de toeristen wegdenkt, sta je in het decor van een oude Japanse film. Na een verblijf in bedwelmende Japanse miljoenensteden als Kyoto en Tokyo is het hier even wennen aan de serene rust op straat, maar geloof mij: de frisse berglucht went snel. Benieuwd wat je allemaal kan doen in een van de best bewaarde historische stadjes van Japan? In dit artikel deel ik mijn tips.

JAPANSE NOSTALGIE IN HET HISTORISCHE CENTRUM

Het oude centrum van Takayama bestaat grotendeels uit huizen die dateren uit de Edo Periode (van 1600 tot 1868) en is verrassend goed bewaard gebleven. Met name rondom Sannomachi Street lijkt het alsof de tijd heeft stilgestaan. De houten koopmanshuisjes hebben lampionnen aan de gevels hangen en mensen in kimono’s worden er rondgereden in traditionele Japanse riksja’s. Je vindt er theehuizen en sakebrouwerijen, waarvan sommigen hier al honderden jaren zitten.

Takayama: Bijzonder bergdorpje in de Japanse AlpenTakayama: Bijzonder bergdorpje in de Japanse Alpen

HIDA BEEF EN ANDERE LOKALE SPECIALITEITEN PROEVEN

Takayama staat vooral bekend om haar rundvlees, want Hida-gyu is van onberispelijke kwaliteit. Hida Beef komt van zwarte Japanse koeien uit de regio en wordt geroemd om de kleur, textuur en smaak. In elk restaurant staat wel een gerecht op de kaart met Hida-gyu en bij eetstalletjes op straat kun je sappige gestoomde broodjes met dit beroemde rundvlees proeven. Andere gerechten die kenmerkend zijn voor Takayama zijn handgemaakte soba noodles, dumplings van rijstebloem en miso. Daarnaast kent Takayama een rijke saketradtitie. De pure ingrediënten uit de Alpen en het klimaat zorgen voor de perfecte omstandigheden om sake te brouwen.

Takayama: Bijzonder bergdorpje in de Japanse Alpen

INKOPEN DOEN OP DE OCHTENDMARKT

Het loont om de wekker te zetten, want al rond 7 uur ’s ochtends is het een en al bedrijvigheid op straat in Takayama. Zet net als de lokale bevolking op de vroege ochtend koers naar de markt om inkopen te doen. Boeren uit de omgeving verkopen er hun producten, maar je kunt er ook terecht voor snacks, bloemen en bijzondere souvenirs van lokale kunstenaars. Er zijn elke ochtend twee markten: eentje langs de oevers van de rivier en eentje tegenover het gebouw van de Takayama Jinya.

Takayama: Bijzonder bergdorpje in de Japanse Alpen

OVERNACHTEN IN EEN OUDE TEMPEL

Sfeervol overnachten voor een klein budget doe je in de bijzondere Zenkoji Temple, op loopafstand van het treinstation en het historische centrum. De oude tempel wordt gerund door vrijwilligers en is tegenwoordig in gebruik als hostel voor reizigers die meer willen leren over de Japanse cultuur. Monniken ga je er niet tegenkomen, maar een bijzondere ervaring is het sowieso. Je krijgt een futonmatras op de grond aangewezen en kun je slapen in de gebedshal of in de ruimtes eromheen. De tempel dateert uit 1894 en heeft simpele kamers met originele Japanse elementen zoals een papieren schuifdeuren en tatamimatten, een knusse woonkamer en een grote keuken waar je zelf iets kan koken. Het is aan te raden om van tevoren een plekje te reserveren.

Takayama: Bijzonder bergdorpje in de Japanse Alpen
Takayama: Bijzonder bergdorpje in de Japanse Alpen

TAKAYAMA: STAD VAN DE FESTIVALS

Ben je in de lente of de herfst in Japan, dan moet je Takayama bezoeken tijdens een van de oogstfestivals. Takayama Matsuri is een van de bekendste festivals van Japan en wordt twee keer per jaar gehouden in het oude centrum. Op 14 en 15 april, en op 9 en 10 oktober trekken rijkversierde praalwagens (yatai) door de stad om te bidden voor een goede oogst (lente) en om te bedanken voor een goede oogst (herfst). Met name het lentefestival is een groot spektakel waar duizenden mensen op afkomen. Lukt het niet om tijdens het festival in Takayama te zijn? De rest van het jaar kun je een bezoek brengen aan het speciale Karakuri Museum en de Takayama Matsuri Yatai Kaikan, waar de praalwagens tentoongesteld staan.

Takayama: Bijzonder bergdorpje in de Japanse Alpen

GA DE NATUUR IN

Met zoveel natuurpracht om je heen moet je natuurlijk niet alleen in de stad blijven rondhangen. In de Japanse Alpen liggen prachtige wandelroutes en Takayama is het perfecte startpunt er een aantal te ontdekken. Zelf volg ik de route met de naam Higashiyama Walking Course, een wandeltocht van 3,5 kilometer die begint in het centrum en die je via de omliggende heuvels leidt langs mooie natuur, boerderijen, uitzichtpunten en de ruïnes van het kasteel van Takayama.

Takayama: Bijzonder bergdorpje in de Japanse Alpen

EEN UITSTAPJE MAKEN NAAR SHIRAKAWA-GO

Op een uurtje rijden van Takayama ligt het piepkleine dorpje Ogimachi. Dit dorp is ook wel bekend als Shirakawa-go, dat met zijn driehoekige huisjes is benoemd tot Werelderfgoed. De huisjes zijn gebouwd in de kenmerkende gassho-zukuri stijl en hebben een dik rieten dak. Met twee uurtjes wandelen heb je het hele dorp wel gezien en kun je je bezoek afsluiten met een wandeling naar het uitzichtpunt. De klim omhoog is pittig, maar eenmaal boven heb je een ontzettend mooi uitzicht over de huisjes in het dal.

Takayama: Bijzonder bergdorpje in de Japanse Alpen
Takayama: Bijzonder bergdorpje in de Japanse Alpen

PRAKTISCHE INFO: ZO KOM JE IN TAKAYAMA

Takayama ligt in het hart van de Japanse Alpen en is vrij makkelijk te bereiken met de trein. Als je een JR-pas hebt, kun je gratis gebruik maken van het boemeltreintje tussen de steden Toyama en Nagoya. Beiden zijn te bereiken met de supersnelle shinkansen. Geen straf, want je wordt onderweg getrakteerd op prachtige uitzichten over bossen, bergtoppen en watervallen die langs je raampje schieten. Vanuit Tokyo is het ruim 4 uur reizen naar Takayama, vanuit Kyoto ben je 3,5 uur onderweg. Ik bezocht Takayama tijdens een langere rondreis door de Japanse Alpen. Je kunt Takayama ook goed combineren met een bezoek aan de sneeuwapen in het Jigokudani Snow Monkey Park. Hier lees je mijn verhaal over die bijzondere ontmoeting.

REIZEN NAAR JAPAN

Ik heb Japan op eigen gelegenheid bezocht en zelf van tevoren mijn route uitgestippeld en accommodaties geregeld. Alle informatie over zelfstandig rondreizen door Japan vind je in dit artikel. Laat je het plannen van je reis liever over aan de experts? Neem dan eens een kijkje op de website van VNC Asia Travel, waar je compleet verzorgde rondreizen door Japan kan boeken.

Takayama: Bijzonder bergdorpje in de Japanse Alpen

Meer lezen over reizen in Japan? Deze blogs vind je misschien ook interessant:

– Route en planning: 17 dagen rondreizen in Japan
– Japan: 13 x doen in Osaka
– Mijn 10 beste tips voor Kyoto, de culturele hoofdstad van Japan
– De ultieme Japan bucketlist: 25 x doen in het land van de rijzende zon
– Ik ging Mariokarten in Tokyo en dat was SUPER vet
– Japan: Nara en het dilemma van de 1200 heilige herten
– 24 uur met de monniken in heilig Koya-san

Lees hier alle verhalen over Japan »

9 Comments

  • Elisa schreef:

    Ik vond Takayama echt een verademing na Tokyo, ondanks alle regen die we er hadden ;-). Hida no Sato is ook erg leuk om te bezoeken, ligt net buiten het centrum. Ik heb trouwens precies dezelfde foto van die houten torii!

  • Ziet er mooi uit, zeg! Ik heb nog geen trips naar Japan gepland, dus behalve de bekende steden zoals Tokyo en Kyoto, ken ik nog niet veel plaatsjes. Dan zijn dit soort verhalen altijd leuk om te lezen!

  • Y.M. schreef:

    Ik kwam toevallig op je blog, toen ik zocht naar packing cubes haha. Heel toevallig studeert mijn vriend nu in Toyama, echt zo’n mooie regio! Ik zou er zo graag een keertje heen willen :)

  • Karin schreef:

    Erg fijn om jouw reisschema te lezen en erop naast te houden. Ik heb net mijn eigen route klaar en graag zou ik twee nachten in Takayama verblijven. De Zenkoji Temple lijkt mij geweldig, maar op hun website zie ik alleen tarieven voor de drie kamers. Je schreef namelijk dat je voor een donatie kunt verblijven, en dat het budget is. Ik reis in mijn eentje en ik zag dat het tarief voor een kamer zo’n 25,000 yen is. Is dat per kamer en deel je dat bedrag met anderen? Ik wil best iets meer betalen dan ik doe voor mijn Airbnb in Tokyo, maar wil het niet té gek maken. Ben even benieuwd wat jullie hebben gedaan, hopelijk begrijp ik het dan iets beter :) Dankjewel alvast!

    • Stéphanie - Expeditie Aardbol schreef:

      Hoi Karin! Dank voor je bericht! De Zenkoji Tempel is zeker een aanrader om te overnachten! Ik heb even mijn documenten erbij gepakt, en wij betaalden inderdaad ook omgerekend 25 euro pp voor de tempel. Wij hadden daarvoor een tweepersoonskamer. Ik weet natuurlijk niet hoeveel jij betaalt voor je Airbnb in Tokyo, maar de tempel was verreweg de goedkoopste accommodatie in Japan. Ter vergelijking: voor een nachtje in de tempel in Koyasan betaalden we bijvoorbeeld 110 pp. Mocht het dus in je budget passen en het lijkt je gaaf om een keer in een tempel te slapen, dan kan ik het alleen maar aanraden. Ik zag op Facebook dat ze de tempel bovendien hebben opgeknapt de afgelopen maanden, dus ik denk dat je er ook wel lekkerder gaat slapen dan ik destijds :)! Veel plezier!

  • Sissy schreef:

    Hoi Stephanie,

    Wat een super toffe blog heb je. Ik ga half maart 7 weken reizen door Japan, dus ik lees met alle plezier jouw verhalen. Zo ook jouw tips over de Japanse Alpen. Ik zit er aan te denken om dit in 1 week (met de JP rail pas) te doen: vanuit Kyoto – Nagano – Kanazawa en door naar Tokio. Daartussen wil ik dan ook Matsumoto, Takayama en Shinakawa-Go bezoeken. Mijn eeste vraag is: denk je dat ik dat met 1 week red?
    Daarnaast las ik in jouw verhaal over het Takayama Matsuri festival op 14 en 15 april. Ben meteen gaan zoek voor overnachting; amper te vinden (ja, voor 200 per nacht…). Heb je tips of ik beter kan kijken in een dorpje vlakbij bijvoorbeeld? Alvast heel erg bedankt voor het meedenken!

    • Stéphanie - Expeditie Aardbol schreef:

      He Sissy! Dank voor je leuke reactie, fijn dat je wat aan de informatie hebt gehad. Ik denk op zich dat je het in 1 week wel gaat redden, maar dan kan je niet de tijd nemen om echt de sfeer te proeven. Dan heb je steeds 1 dag voor elke plek. Ik zou dat zelf niet doen, en zou dan een keuze maken tussen de bezienswaardigheden die je écht wil zien. Ik vond Takayama bijvoorbeeld wel de moeite waard, maar Shirakawawa-Go viel me een beetje tegen. Wat betreft overnachting in Takayama, heb je de Zenkoji Temple al geprobeerd? Dat is een tempel waar je in ruil voor een donatie mag blijven slapen. Dat heb ik destijds gedaan, je kunt ze gewoon een mailtje sturen om een plekje te reserveren. Hier vind je meer informatie: https://takayamazenkoji.jp/ Groetjes en succes, Stephanie

  • Sissy schreef:

    Thanks! Ik ga ze mailen! :)

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.