Lac Tritriva en Lac Andraikiba: Mountainbiken langs de mooiste meren van Madagascar

Lac Tritriva en Lac Andraikiba: mountainbiken langs de mooiste meren in Madagascar
Home » Afrika » Lac Tritriva en Lac Andraikiba: Mountainbiken langs de mooiste meren van Madagascar

Nog nooit maakte ik zo’n mooie en uitdagende fietstocht als in Madagascar. In de omgeving van Antsirabe reed ik met de mountainbike een rondje van maar liefst 55 kilometer. Dwars door de bergen, langs dorpjes en door de rijstvelden; dit was misschien wel het mooiste stukje dat ik van Madagascar heb gezien. Voor de ongeoefende fietser is het best een flinke tocht en een garantie voor een paar dagen flinke zadelpijn, maar gelukkig maakte de route een hoop goed. Onderweg kon ik namelijk enkele van de mooiste hoogtepunten in Madagascar afstrepen: Lac Tritriva en Lac Andraikiba.

Lac Tritriva en Lac Andraikiba: mountainbiken langs de mooiste meren in Madagascar

MOUNTAINBIKEN IN MADAGASCAR

Via reisorganisatie Mora Travel word ik op het idee gebracht om de regio van Antsirabe per fiets te verkennen. Een leuke afwisseling op de ritjes met de Renault 4 en een bijzondere manier om eens wat dieper in een bestemming te duiken. Fietsen is natuurlijk de ultieme vorm van slow travel en je krijgt gegarandeerd andere indrukken dan vanuit de auto.

Ik ga een dag op pad met de jongens van Cycle Madagascar. Zij bieden fietsreizen aan in Madagascar, maar kunnen ook dagtochten organiseren. Speciaal voor mij en mijn vriend maken ze een programma waarbij we de mooiste plekken in de omgeving van de stad Antsirabe aandoen.

Fietsen in een land als Madagascar kent zo zijn uitdagingen, maar door de organisatie wordt niets aan het toeval overgelaten. Bij het kantoor van Cycle Madagascar krijgen we een super degelijke mountainbike aangemeten, een goede helm en fietshandschoentjes. Met z’n tweeën hebben we bovendien drie man aan begeleiding bij ons. Een gids, een fietsenmaker en een chauffeur die in de bezemwagen achter ons aanrijdt. En dat is een hele fijne gedachte: mocht je pech krijgen onderweg, dan is de fiets snel gemaakt.

Lac Tritriva en Lac Andraikiba: mountainbiken langs de mooiste meren in Madagascar

Lac Tritriva en Lac Andraikiba: mountainbiken langs de mooiste meren in Madagascar
Lac Tritriva en Lac Andraikiba: mountainbiken langs de mooiste meren in Madagascar

LAC ANDRAIKIBA

De eerste etappe van deze fietstocht gaat deels door de stad, maar zodra we de Star Brewery van Three Horses Beer achter ons hebben gelaten, staan we midden op het platteland. We volgen een stukje van de RN34, wat inmiddels redelijk bekend terrein is. Dit stuk hebben namelijk al eens gereden tijdens onze rit van en naar Morondava, en het is leuk om het nu vanaf de fiets te bekijken.

Na zo’n 10 kilometer slaan we een zandweg in en even later stoppen we bij Lac Andraikiba. Dit is een van de twee meren die je in de omgeving van Antsirabe kunt bezoeken. Lac Andraikiba is een oud kratermeer en speelt een belangrijke rol binnen het geloof van de Malagassy. Volgens lokale legendes zou hier de geest van een zwanger meisje rondwaren en kun je haar elke ochtend zien zitten op de rotsen rondom het meer. Ik heb dat zelf niet gezien, dus kan dat niet bevestigen.

Wat ik wel heb gezien is de enorme omvang van het meer. Lac Andraikiba is behoorlijk groot en langs de oevers staan allemaal stalletjes waar je souvenirs kan kopen. In het weekend komen hier ook veel mensen uit de omgeving om te zwemmen of om hun kleding te wassen. Doordeweeks valt er echter niet zoveel te zien en heb je het rijk voor jezelf.

Lac Tritriva en Lac Andraikiba: mountainbiken langs de mooiste meren in Madagascar
Lac Tritriva en Lac Andraikiba: mountainbiken langs de mooiste meren in Madagascar

FIETSEN OVER LANDWEGGETJES

We maken een korte stop bij Lac Andraikiba en stappen daarna weer op de fiets om onze route via een stoffige zandweg te vervolgen. Nu begint het echt uitdagend te worden, want het is droog, steil en bloedheet. De gids fietst voor ons, de fietsenmaker achter ons en de bezemwagen rijdt daar weer achter. Sommige stukken zijn behoorlijk pittig, en ik raak wat achterop. Nu pas snap ik dat we met zo’n grote groep zijn, want de fietsenmaker mindert vaart en blijft de hele tijd bij me in de buurt.

We moeten zo’n een aantal kilometers fietsen naar het volgende meer en onderweg maak je van alles mee. Zo doorkruisen we een aantal dorpjes waar ze maar weinig zijn gewend aan toeristen. De kinderen rennen kilometers lang achter onze fietsen aan en blijven naar ons roepen. Het zijn dingen die we wel vaker hebben meegemaakt tijdens onze rondreis door Madagascar, maar dan vanuit de auto. Het is toch anders als je op de fiets zit.

Lac Tritriva en Lac Andraikiba: mountainbiken langs de mooiste meren in Madagascar
Lac Tritriva en Lac Andraikiba: mountainbiken langs de mooiste meren in Madagascar

LAC TRITRIVA

Een tocht van zo’n 12 kilometer brengt ons bij Lac Tritriva, het mooiste meer van heel Madagascar. Ook dit meer is ontstaan door vulkanische activiteit, maar het ziet er totaal anders uit dan Lac Andraikiba. Het meer is veel kleiner en wordt omringd door torenhoge rotsklippen. Het water is diepgroen van kleur en rondom loopt een spectaculair mooi wandelpad. Je zou eventueel zelfs kunnen zwemmen in het meer, maar dat vind ik in de Malagassische winter toch iets te koud.

Over dit meer doen overigens ook de nodige verhalen de ronde en tijdens een wandeling met gids krijg je alle verhalen te horen. Zo is Lac Tritriva het decor van de plaatselijke versie van Romeo en Julia. Deze lokale volksvertelling gaat over de gewone Rabeniomby en koninklijke Ravolahanta. Hun liefde voor elkaar werd niet geaccepteerd door hun familie, en dus besloten ze zich samen te verdrinken in het meer. Tot voor kort kon je aan de rand van het meer twee verstrengelde boomstronken zien staan, maar de bomen zijn recent door hevige regenval weggespoeld.

Lac Tritriva en Lac Andraikiba: mountainbiken langs de mooiste meren in Madagascar
Lac Tritriva en Lac Andraikiba: mountainbiken langs de mooiste meren in Madagascar
Lac Tritriva en Lac Andraikiba: mountainbiken langs de mooiste meren in Madagascar

TIJD VOOR LUNCH

Terwijl mijn vriend en ik samen met een gids het meer bezoeken, zijn de drie mannen van ons gezelschap bezig met het bereiden van de lunch. Bij terugkomst hebben ze een reusachtig buffet uit de bezemwagen getoverd en ik ben oprecht onder de indruk. Als je met deze jongens een langere fietsvakantie door Madagascar maakt, dan mag je je verheugen op heel goed eten. De fietsenmaker staat te roeren in een pan en heeft shakshuka gemaakt, niet bepaald een gerecht dat je hier zou verwachten. Daarnaast is er salade, fruit, pasta en brood, en ze hebben zelfs een kaasplankje met internationale kaas voor ons gemaakt. Veel te veel uiteindelijk, maar wel heel fijn om een goede bodem te leggen. Zometeen volgt namelijk het zwaarste deel van de fietstocht.

Lac Tritriva en Lac Andraikiba: mountainbiken langs de mooiste meren in Madagascar

STEILE BERGEN EN DIEPE AFGRONDEN

Na de lunch nemen we afscheid van de jongen in de bezemwagen. We gaan nu een onherbergzaam pad volgen dat niet geschikt is voor auto’s. Aan het eind van het pad worden we zometeen weer door hem opgewacht.

Het begint met een ontzettend steil stuk omhoog. Niet te doen als je van nature niet zo’n fietser bent, en dus stap ik halverwege af om een deel te lopen. Mijn vriend is een redelijk fanatiek wielrenner en kan zonder afstappen naar de top. Ik ben opgelucht als ik boven sta, maar het moeilijkste stuk moet nog komen. De weg naar beneden is hobbelig en steil, en de afgrond is diep. Halverwege splijt de weg ook in tweeën en als je teveel links aanhoudt stort je op een gegeven moment in een diep gat. Eén verkeerde inschatting of een onhandige beweging en je bent de pineut.

Om die reden durf ik ook niet zo hard de berg af te rijden en vergeet ik ook om rond te kijken. Zonde, want het uitzicht is echt zo adembenemend mooi. We zitten in de bergen en de bewoonde wereld is in geen velden of wegen te bekennen. Om mij heen zie ik rijstvelden en geïmproviseerde akkers, en het is ook wel een bijzondere gedachte dat de meeste toeristen dit stukje van Madagascar dus nooit te zien krijgen.

Lac Tritriva en Lac Andraikiba: mountainbiken langs de mooiste meren in Madagascar

DE LAATSTE ETAPPE

Elf kilometer later staan we weer op de verharde weg. Langs de RN34 staat de bezemwagen te wachten en we krijgen snel water en bananen aangereikt. De laatste kilometers waren echt heel zwaar en vragen enorm veel van je lijf. Mocht je fysiek niet zo fit zijn, dan raad ik het dus niet aan om dit stuk te gaan fietsen.

Wij maken ons op voor de laatste etappe. Hoewel we nu via de verharde weg terugrijden naar Antsirabe is ook dit stuk niet zonder uitdagingen. We moeten een aantal flinke heuvels en ik ben aardig aan het eind van mijn Latijn. Ik heb vermoeide benen en een ontzettend zere kont, en het is toch nog zo’n 20 kilometer fietsen. Een goede reden om op het laatste stuk regelmatig even de fiets langs de kant te zetten voor een foto. De omgeving is echt beeldschoon, en overal zijn mensen op het land aan het werk. Dat maakt het fysieke ongemak toch wat dragelijker.

Lac Tritriva en Lac Andraikiba: mountainbiken langs de mooiste meren in Madagascar

TOCH IS HET DE MOEITE WAARD

Als we aan het eind van de middag de laatste heuvel voor Antsirabe hebben beklommen en via de Star Brewery weer de stad in fietsen, ben ik stiekem wel blij dat het achter de rug is. Het is lang geleden dat ik zo’n sportieve prestatie heb neergezet en ik ben lichamelijk gesloopt. Ik vond het ontzettend bijzonder om het land vanaf de fiets te leren kennen, maar de tocht is wel echt hard werken voor de onervaren fietser. Toch had ik het ook niet willen missen, want dit soort mooie plekken krijg je anders gewoon niet te zien. Je kan met de auto via een zandweg naar de meren rijden, maar de schitterende tocht door de bergen had ik anders moeten missen.

Het enige wat ik achteraf anders had willen doen? Dat heeft vooral te maken met mijn outfit. Een fietsbroekje met zeem was toch wel prettig geweest.

Lac Tritriva en Lac Andraikiba: mountainbiken langs de mooiste meren in Madagascar

OOK FIETSEN IN MADAGASCAR?

Ik word via de Nederlandse reisorganisatie Mora Travel gekoppeld aan de mannen van Cycle Madagascar. Zij bieden lange en korte fietsreizen door Madagascar aan en nemen alle zorg op zich. Een bijzondere manier om het land te bekijken en zoals je hierboven kunt lezen kom je niets tekort op het gebied van materiaal, kennis en eten en drinken.

Wij gaan één dag met ze op pad, maar je kunt er dus ook voor kiezen om een paar weken te gaan fietsen en het land vanaf je tweewieler te ontdekken. Ik zou dat niet per sé aanraden aan mensen die niet heel actief zijn, maar voor wie regelmatig op de mountainbike of racefiets zit, is het echt een leuke manier om door Madagascar te reizen.

Lac Tritriva en Lac Andraikiba: mountainbiken langs de mooiste meren in Madagascar

PRAKTISCHE INFORMATIE VOOR JE BEZOEK AAN LAC TRITRIVA EN LAC ANDRAIKIBA

Wil je na het lezen van dit artikel ook een bezoek brengen aan Lac Tritriva en Lac Andraikiba, maar liever niet met de fiets? Gelukkig kun je er ook redelijk makkelijk met de auto komen. Neem vanuit Antsirabe de RN34 en na zo’n 8 kilometer zie je aan je rechterhand het bord van Lac Andraikiba opdoemen. Vervolgens kun je via een onverharde weg verder reizen naar Lac Tritriva. Het schijnt mogelijk te zijn met een Renault 4, maar plan dan wel wat extra tijd voor de heen- en terugreis.

Een bezoek aan Lac Andraikiba is gratis, voor Lac Tritriva moet je een kleine toegangsprijs betalen. Daarnaast ben je verplicht om bij Lac Tritriva een gids mee te nemen, je mag dus niet op eigen gelegenheid de krater bezoeken.

Tip: zoek je nog een goed hotel in Antsirabe? Wij bleven een paar nachten slapen bij Eco Lodge Les Chambres du Voyageurs. Prachtige locatie, fijne kamers en elke ochtend een goed ontbijt, aanrader!

Route: 3 weken rondreizen en backpacken in Madagascar

Meer lezen over reizen in Madagascar? Deze blogs vind je misschien ook interessant:

• Is Ambalavao het best bewaarde geheim van Madagascar?
• Alleen voor durfals: bezoek het Tsingy de Bemaraha National Park in Madagascar
• Dieren spotten in Madagascar: zet deze exemplaren op je lijstje
• Route en planning: 3 weken rondreizen door Madagascar

Lees hier alle blogs over Madagascar »


Verantwoording: Met dank aan Mora Travel

2 Comments

  • Heleen schreef:

    Wauw! Wij willen dit ook doen, kan je dit doen in een dag Antsirabe? Hoeveel kost zo’n fietstocht waarin je de twee meren kan bezoeken? Bestaat er ook een kortere route?

    • Stéphanie - Expeditie Aardbol schreef:

      Ik zou even contact opnemen met Mora Travel, zij hebben mijn excursie geregeld. Ik neem aan dat korter ook tot de mogelijkheden behoort. Wij konden dat in ieder geval zelf aangeven als we te moe waren om verder te fietsen.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.