Zoek
Sluit dit zoekvak.
1 augustus 2023

Route voor 8 dagen backpacken in El Salvador

Backpacken in El Salvador: de mooiste reisroute

Houd je van backpacken en ga je graag een beetje buiten de gebaande paden? El Salvador is hier de perfecte bestemming voor. Het land wordt nog niet overspoeld door toeristen, waardoor de ervaring nog puur en authentiek voelt.

El Salvador

Reisroute door El Salvador
Foto: Lidy Scheltus

Reizen naar El Salvador

El Salvador is een klein landje grenzend aan Guatemala en Honduras in Midden-Amerika. Ongeveer half zo groot als Nederland met iets meer dan 6,3 miljoen inwoners. De munteenheid: Amerikaanse dollar en jawel, de bitcoin. Toch wordt deze bestemming nog weleens overgeslagen door reizigers. Mede door het negatieve imago en het hoge criminaliteitscijfer. Inmiddels is El Salvador veiliger dan ooit tevoren. Hieronder geef ik je mijn ervaring met het land en een leuke reisroute door El Salvador.

Hoe zit het met de veiligheid in El Salvador?

Sinds maart 2022 zijn er door de nieuwe regering noodmaatregelen getroffen en zijn er veel (drugs)criminelen opgepakt. Wellicht heb je hier in het nieuws wel iets over meegekregen. Er is een mega-gevangenis gebouwd met een capaciteit voor 40.000 gevangenen. Inmiddels zijn de straten van El Salvador een stuk rustiger en veiliger geworden. Ook voor de locals. Zoals in ieder Midden- en Zuid Amerikaans land neem ik algemene voorzorgsmaatregelen in acht. Maar ik heb me in El Salvador geen moment onveilig gevoeld.

➞ El Salvador tip: Draag een extra portemonnee met daarin een klein bedrag aan geld in zodat je in het ergste geval deze snel kunt afgeven.

Reisroute door El Salvador vanuit Guatemala

Vanuit Antigua neem ik een shuttle direct naar El Tunco. Deze shuttles zijn prima te regelen bij een lokaal reisbureau of via de accommodatie waar je verblijft. De gemiddelde prijs is 45 USD. De grensovergang en de verdere reis duurt ongeveer 5,5 uur. Reis je op de budget? Kies dan voor het openbaar vervoer. Reken er wel op dat dit veel meer tijd gaat kosten. Daarnaast zul je via de grote steden moeten reizen.

➞ El Salvador tip: Mocht je een wat groter budget hebben, huur dan een auto in El Salvador. Het land kent goede asfaltwegen en je kunt er heerlijk roadtrippen. Zo kun je in kortere tijd meer zien dan wanneer je met het openbaar vervoer reist.

El Zonte

Ik blijf een paar nachten in El Zonte, dat naast El Tunco ligt. Een kleine badplaats waar je kunt relaxen en surfen. Ik heb daar ook nog een tip voor een leuk restaurant. Ga voor een heerlijk ontbijtje, lunch of verkoelend drankje naar Restaurant Vista Del Mar. Zoals de naam al zegt, uitzicht op zee en de surfers.

El Zonte, El Salvador
Foto: Lidy Scheltus

Reizen met de bus in El Salvador

Voor een paar dollar reis ik met het openbaar vervoer naar Juayua. Hiervoor moet ik wel een keer overstappen in Sonsonate. Busreizen in dit soort landen zijn al een ervaring op zich maar wel een echte ‘local experience’. Oud, lawaaiig, rammelend en stoffig. Bussen rijden niet heel frequent dus laat je de dag ervoor goed informeren door een Salvadoraan. Met de taxi reizen kan ook, je betaalt hier natuurlijk wel extra voor.

Ruta de las Flores

Juayua ligt aan de Ruta de las Flores. Een weg van ongeveer 30 kilometer lang die bekend staat om haar koffieplantages en bloemen. Rond mei kleurt deze bloemenroute in El Salvador wit van de koffiebloemen. De route start officieel in Sonsonate en eindigt in Ahuachapán. Onderweg kun je stoppen in Apaneca, Nahuizalco, Salcoatitán en Concepción de Ataco. Een aaneenschakeling van kleine dorpjes waar je kunt wandelen, koffie drinken en souvenirs shoppen. Ik heb alleen Juayua en Concepción de Ataco bezocht.

Juayua

Juayua is het populairste dorpje om te overnachten. De prachtige Santa Lucia kerk domineert het centrale plein en met name in het weekend is het hier heel gezellig. Iedere zaterdag is de wekelijkse foodmarkt waar je talloze lokale gerechten kunt proeven. Wil je de complete lokale ervaring? Stap dan in de gekleurde bus met discoverlichting en muziek en rijdt een rondje door het dorp.

➞ El Salvador tip: Zin in een latte macchiato met amandelmelk of een lekker zwart bakkie? Laat je koffie bereiden door een echte barista bij Cafe Bloom. Een hip tentje in Juayua dat eigenlijk een beetje afsteekt bij de rest in dit koloniale dorpje. Maar een goede kop koffie op zijn tijd is ook wat waard. Je kunt hier ook heerlijk lunchen.

Juayua Food Market
Foto: Lidy Scheltus

Concepción de Ataco

Vanuit Juayua kun je met het openbaar vervoer van dorpje naar dorpje hoppen. Zo ben je bijvoorbeeld met 30 minuten in Concepción de Ataco met de lokale bus. Afgekort ook wel Ataco genoemd. Ramen open en heerlijk genieten van het lokale leven in de bus en langs de weg. Ataco is het kleurrijkste dorp langs de Ruta de las Flores. In het weekend is het hier gezellig druk mede door de lokale markt. Je kunt hier uren struinen en je vergapen aan allerlei leuke souvenirs. De straatjes van Ataco zijn geplaveid met kinderkopjes en je vindt hier bovendien gezellige koffietentjes en toffe street art.

Juayua is een goede uitvalsbasis om de Ruta de las Flores te verkennen maar persoonlijk zou ik de volgende keer in Concepcion de Ataco verblijven. Mede omdat ik een zwak heb voor goede Italiaanse restaurants.

➞ El Salvador tip: Snak je naar een goede pizza of een goed gevuld bord pasta? Zoek niet verder en schuif aan in de knusse tuin bij Piccolo Giardino.

Ataco, El Salvador
Foto: Lidy Scheltus

7 waterfalls tour in Juayua

Houd je wel van een beetje actie en ruige natuur? Sla dan zeker de ‘7 waterfalls tour’ in Juayua niet over als je gaat backpacken in El Salvador. Zoals de naam al suggereert, wandel je met een lokale gids door een paradijselijke en tropische omgeving door de rivier langs de zeven watervallen. Dit gaat wel op z’n El Salvadoraans, want bescherming krijg je helaas niet. Na de zeven watervallen wacht je nog een kleine verrassing. Je eindigt bij de drie watervallen van Chorros de la Calera. Hier kun je na afloop van de wandeling lekker afkoelen. Eigenlijk zijn er dus tien watervallen die je bezoekt. Deze drie uur durende wandeling vond ik persoonlijk goed te doen, mits je goede wandelschoenen aan hebt.

Dit is het nummer van een lokale gids waar ik de zeven watervallen tour mee gewandeld heb: +50361137277. Je kunt hem een berichtje sturen via whatsapp.

➞ El Salvador tip: Een hele fijne plek om te overnachten in Juayua is Bourbon Hostal. Een nieuwe accommodatie met heerlijke comfortabele kamers. Je ontbijt op het dakterras met uitzicht op de omliggende vulkanen.

7 waterfalls El Salvador
Foto: Lidy Scheltus

Santa Ana

De volgende stop op mijn reisroute is Santa Ana, de tweede grootste stad van El Salvador. Santa Ana is vooral bekend om de naastgelegen Santa Ana vulkaan en de ‘Catedral de Nuestra Señora’. Laatstgenoemde staat ook op de werelderfgoedlijst van Unesco. Santa Ana is een koloniaal stadje met veel potentie. De meeste panden zijn nog niet gerestaureerd. Mocht je van vervallen panden houden, ga dan eens kijken bij de De Old Art School. Het terrein wordt bewaakt maar vanaf de buitenkant maak je ook mooie foto’s.

Een leuke tip voor een restaurant is Keka’s Place, in een prachtig koloniaal pand vlakbij het centrale plein in Santa Ana. Voor burgers en cocktails zit je hier goed. Ook het populaire Zimmer Down is een aanrader voor pizza’s. Het is hier altijd druk en gezellig en je zit naast de verlichte Catedral de Nuestra Señora.

Santa Ana is een stadje waar ik heel benieuwd naar ben over hoe het er over 10 jaar uit ziet. Het heeft mooie koloniale gebouwen en ik zie veel potentiële koffietentjes en eetgelegenheden. Het doet me denken aan het Antigua van 20 jaar geleden. Ik hoop voor de Salvadoranen dat het dezelfde populariteit mag gaan genieten.

➞ El Salvador tip: Zoek niet verder naar een leuke accommodatie met goed ontbijt. Velvet Hotel ligt in een rustige buurt op loopafstand van het centrale plein. De scooter voor de dagtrip naar de Santa Ana vulkaan heb ik hier ook geregeld.

Santa Ana Catedral
Foto: Lidy Scheltus
Santa Ana, El Salvador
Foto: Lidy Scheltus

Beklim de Santa Ana vulkaan

In de buurt van Santa Ana vind je de gelijknamige vulkaan. Voor mij de belangrijkste reden om deze stop toe te voegen aan mijn reis door El Salvador. Veel reizigers vertrekken vroeg in de ochtend met de lokale bus naar de vulkaan. Ik besluit om zelf te rijden en huur een scooter om zo de tijd aan mijzelf te hebben. De gastvrijheid van de Salvadoranen is goed merkbaar wanneer ik onderweg met een lege tank stil kom te staan. Iets met een verkeerd afgestelde benzine meter. Een wegwerker snelt me te hulp en voorziet me van een gratis tank benzine uit de aggregator. Als dank deel ik bananen uit.

Eenmaal bij de vulkaan ben je verplicht om een gids te huren. Zo help je de lokale bevolking ook aan werkgelegenheid en mijn gids weet veel te vertellen over het ontstaan van de vulkaan. De Santa Ana is met 2300 meter de hoogste vulkaan van El Salvador. De wandeling naar de top en het kratermeer is absoluut niet zwaar en je loopt in maximaal 2 uur omhoog. De terugweg duurt ongeveer 1 tot 1,5 uur. Er zijn een paar steile stukken maar de wandeling is voor iedereen met een normale fysieke conditie prima te doen. Eenmaal bovenaan heb je een waanzinnig uitzicht over de krater van de vulkaan. Het kratermeer is felgroen van kleur en geeft een surrealistisch beeld.

Santa Ana Vulkaan El Salvador
Foto: Lidy Scheltus

Nog meer bezienswaardigheden in El Salvador

Mijn backpackreis door El Salvador duurde 8 dagen. Een week is lang genoeg om de belangrijkste bezienswaardigheden in het westen van El Salvador te bekijken en een idee te krijgen van het land. Maar als je het land echt wilt leren kennen, zou ik er zeker nog een week aan vast plakken. Heb jij wel meer tijd om van het land te genieten? Onderstaande plekken zijn ook de moeite waard om op te nemen in je reisroute.

  • San Salvador: omringd door bergen en vulkanen leent deze stad zich goed voor een korte stedentrip.
  • Suchitoto: alternatief kunstenaarsstadje van waaruit je een boottocht kunt maken en de Guazapa vulkaan kunt beklimmen.
  • Perquin: Historisch stadje midden tussen de koffieplantages waar je ook nog eens goed kunt wandelen.
  • Nahuizalco: een dorpje langs de Ruta de las Flores. Hier wonen de Pipiles, de oorspronkelijke bewoners van El Salvador die nog in klederdracht lopen.
  • Salcoatitán: bewonder de muurschilderingen gemaakt van mozaïek en de lokale Maya boom. Deze is 350 jaar oud en staat op het lokale plein.

➞ El Salvador tip: Ook op wereldreis? Na mijn reis vlieg ik van San Salvador door naar Toronto. Vluchten van en naar Canada en de USA zijn opvallend frequent en goedkoop. Je kunt vluchten makkelijk vergelijken via de zoekmachine van Momondo.

Mangoseizoen in El Salvador
Foto: Lidy Scheltus

Ga op reis

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Over Expeditie Aardbol

In het dagelijks leven tik ik stukjes, in mijn vrije tijd reis ik de wereld rond. Dit Nederlandse reisblog is het gelukkige huwelijk tussen mijn twee grote passies.

Nieuwsbrief

Schrijf je in en ontvang een gratis preset