Route en planning: 17 dagen backpacken op Sumatra

Indonesië: 17 dagen in Sumatra
Home » Azië » Route en planning: 17 dagen backpacken op Sumatra

Sumatra is een van de mooiste bestemmingen van Indonesië. Het eiland wordt stukken minder bezocht dan cultureel Java of relaxt Bali, maar liefhebbers van natuur en wildlife moeten echt gaan backpacken in Sumatra. Hier kun je wandelen buiten de begaande paden, wilde orang-oetans spotten en overnachten midden in de jungle. En het mooie: je bent vaak de enige toerist. Een onvergetelijke bestemming voor de avontuurlijke backpacker of wereldreiziger en perfect voor een rondreis van een paar weken.

Zelf heb ik 17 dagen – krap 2,5 week – de tijd om het stuk van Medan in Noord-Sumatra naar Padang in West-Sumatra af te leggen. 700 kilometer aan slechte wegen en dicht oerwoud, en tijd genoeg om van dit bijzondere eiland te kunnen genieten. Ik combineer tochten door de jungle met relax-momentjes aan de mooiste meren van Indonesië. Benieuwd welke route ik samen met mijn vriend volgde en welke plekken we hebben gezien?

Kijk mee met mijn route en planning voor 2 à 3 weken backpacken op Sumatra.

BACKPACKEN SUMATRA

Route en planning voor een rondreis Sumatra

Kaart Sumatra Route Planning

MEDAN (1 NACHT)

We beginnen ons backpack avontuur op Sumatra in de stad Medan, gelegen in het noordoosten van het eiland. Het is de grootste stad van het Sumatra en ontzettend hectisch met straten vol ronkende scootertjes en een vieze lucht waar je U tegen zegt. Wij komen in het donker aan, en dan is het al helemaal moeilijk om hier iets moois in te zien. Vanuit de taxi zien we duistere straten en druk verkeer aan ons voorbij schieten, en daar ben je juist niet naar op zoek als je gaat reizen over Sumatra. Hoewel Medan zeker zijn highlights heeft, besluiten wij om het bij één nachtje Medan te houden.

Verblijf: Hotel Soechi International Een prima optie in het centrum van Medan. De kamer is groot en de prijzen zijn laag. Wij zijn vooral heel blij met de gratis shuttleservice van het vliegveld. Dit hotel is wel erg op de Indonesische toerist gericht, het ontbijt bestaat uit nasi goreng en de prijzen voor een biertje in de karaokebar zijn bizar hoog.

Route en planing: 17 dagen Sumatra

BUKIT LAWANG (4 NACHTEN)

De keus om niet al te lang in Medan te blijven hangen is dus snel gemaakt. De volgende halte: Bukit Lawang. Op naar de jungle. Iedereen die gaat backpacken op Sumatra gaat hier naartoe, en wij dus ook. Met de lokale bus laten we ons op dag 2 in een paar uurtjes naar dit dorpje aan de rand van het Gunung Leuser National Park brengen. Een heerlijke plek, direct gelegen aan een riviertje. Er is veel keus aan guesthouses en je komt hier een hoop backpackers tegen.

We regelen een fijne slaapplek bij Sam’s Bungalows, waar we overnachten in een fijne bungalow met uitzicht op de jungle. We slapen één nacht in Bukit Lawang en maken daarna een trekking door het oerwoud. Onderweg zien we goudbruine orang oetans door de bomen slingeren en slapen in een tentje in de jungle. Na twee dagen afzien in de rimboe gunnen we onszelf bij terugkomst in het dorp nog twee nachtjes in Bukit Lawang, voordat we onze backpack weer pakken en verder reizen.

Verblijf: Sam’s Bungalows Een heerlijke plek aan het eind van het dorpje. De kamer is echt super netjes en het eten van het bijbehorende restaurant steengoed. Lees ook mijn uitgebreide blog over mijn verblijf bij Sam’s Bungalows.

Lees ook: Indonesië: orang oetans spotten tijdens een trekking in Bukit Lawang

Route en planing: 17 dagen SumatraRoute en planing: 17 dagen Sumatra

LAKE TOBA (5 NACHTEN)

Van Bukit Lawang naar Lake Toba is het een aantal uur rijden. De afstanden die wij afleggen op Sumatra zijn niet per sé heel groot, maar over land reizen gaat hier gewoon erg langzaam. Omdat de hele operatie met het openbaar vervoer extra veel tijd in beslag zou nemen, besluiten we ons met een minibusje te laten brengen. Het oerwoud verandert in een vulkanisch landschap, en na bijna 12 uur reizen zijn dan eindelijk op de plek van bestemming. Lake Toba is het grootste meer van Azië en is gevormd door een ingestorte vulkaankrater. In het meer ligt Samosir Island, en de komende dagen logeren we in het plaatsje Tuk Tuk, een echt backpackers walhalla.

Tussendoor verkassen we nog wel een keer van guesthouse, maar verder bestaan onze dagen hier uit chillen, eten en lezen. We zwemmen in het meer, krijgen een massage, huren een scooter en genieten van de bijzondere omgeving. Lake Toba is namelijk de plek waar je nog heel overblijfselen van de oorspronkelijke bewoners (koppensnellers!) ziet, en als je een beetje in cultuur geïnteresseerd bent dan ben je hier aan het juiste adres. Veel mensen die gaan backpacken op Sumatra blijven langer hangen dan gepland en dat kan ik me helemaal voorstellen.

Verblijf: Bagus Bay Guesthouse Bij Bagus Bay kun je slapen in een echt Batak-huis, maar ze hebben ook normale kamers. Dit guesthouse heeft een heerlijke tuin met fruitbomen en hangmatten, en bij het ontbijt serveren ze overheerlijk broodjes met avocado. Het is wel een stukje lopen naar het centrum van Tuktuk, maar ik vond het juist wel lekker rustig.

Lees ook: Sumatra: Wat te doen bij Samosir Island en het Tobameer?

Route en planing: 17 dagen SumatraRoute en planing: 17 dagen Sumatra

NACHTBUS NAAR BUKITTINGGI

En dan is het tijd voor de helse busrit die ons aan de andere kant van Sumatra moet brengen. De reis van Lake Toba naar Bukittinggi duurt 17 uur, maar heel veel andere opties zijn er niet. Terug naar Medan is ook weer vier uur en dan moeten we vervolgens nog met het vliegtuig in de buurt van Padang zien te komen. We kiezen dus voor de busrit van Lake Toba naar Bukittinggi, en kijken daar wel weer verder. Backpacks worden op het dak gebonden en met een tas vol snacks beginnen we aan deze bitse tocht.

De bus is verre van comfortabel: de airco staat te hoog, iemand heeft een levend wezen bij zich en ik doe mijn best om zo min mogelijk te drinken, want het krappe wc-hokje is écht heel erg smerig. Gelukkig gaat de reis altijd sneller als je je instelt op oneindigheid, dus ik vond het ‘te doen’.

BUKITTINGGI (3 NACHTEN)

We hebben nog een aantal dagen voordat we van Sumatra naar Java vliegen, en spenderen er daar drie van in Bukittinggi zelf. Ook hier zie je veel terug van de inheemse stammen die hier vroeger in dit gebied woonden, maar dan net weer een beetje anders dan bij Lake Toba. We gaan een dagje op zoek naar de Rafflesia, bekijken de omgeving van het stadje en dan vinden we het ook wel weer mooi geweest. In principe is Bukittinggi een prima uitvalsbasis om de omgeving te bekijken, maar wij zeggen het drukke verkeer en de zingende moskee’s vaarwel en gaan op zoek naar de rust.

Verblijf: Treeli Boutique Hotel & Hello Guesthouse In Bukkittinggi slapen we de eerste nacht in het Treeli Boutique Hotel om bij te komen van de lange busreis. De kamers zijn heel schoon en netjes, en voorzien van airco. Ook het restaurant op het dakterras serveert uitstekende gerechten. Als je iets minder te besteden hebt, is Hello Guesthouse een goede optie. De vriendelijke eigenaresse kan je helpen met het plannen van je reis op Sumatra en er zijn maar weinig hostels waar je zulke lekkere ontbijtjes krijgt als hier.

Lees ook: Backpacken Sumatra: Wat te doen in Bukittinggi & omgeving?

Route en planing: 17 dagen SumatraRoute en planing: 17 dagen Sumatra

LAKE MANINJAU (2 NACHTEN)

Omdat Lake Toba zo goed is bevallen besluiten we ons nog een paar dagen op te sluiten in een dorpje aan het veel kleinere Lake Maninjau. Ook dit is een kratermeer, en eigenlijk nog mooier dan Lake Toba. Het meer wordt omringd door vulkanen, felgroene rijstvelden en lange rijen met palmbomen. We zijn de enige toeristen in het hele dorp en slapen in een kleine homestay waar we heerlijk aan het water kunnen zitten, biertjes mogen drinken en kunnen zwemmen. Ook hier voeren we bar weinig uit, maar het is een geweldige plek om even volledig tot rust te komen. Het meest serene stukje tot nu toe en een mooie afsluiter van onze rondreis over Sumatra.

Verblijf: Beach Guest House De kamers zijn heel basic, maar de eigenaar is ontzettend lief en het uitzicht over het meer fantastisch.

Lees ook: Lake Maninjau: De ongerepte parel van Sumatra

Route en planing: 17 dagen Sumatra

PADANG (1 NACHT)

Met een beetje pijn in ons hart nemen we afscheid van Lake Maninjau. Omdat we vroeg verder zullen vliegen naar Jakarta kiezen we een hotel uit aan de rand van de stad, en gaan we dus niet meer helemaal Padang in. Via Booking.com regelen we voor een bespottelijk lage prijs een kamer in een vijfsterrenhotel, en dat blijkt bij aankomst inderdaad te mooi om waar te zijn. Gelukkig is het bed schoon, groot en zacht, en zit er een KFC in het winkelcentrum om de hoek. Onze laatste avond op Sumatra sluiten we af met de foute films van het filmkanaal en take away chicken in ons king size bed.

Verblijf: Musa Enda B&B. Zoek je een hotel dat niet al te ver van de luchthaven van Padang ligt, dan is het een aanrader om een kamer te boeken bij Musa Enda B&B. Lieve eigenaren, nette kamers en redelijk dicht bij de luchthaven.

ALTERNATIEVE REISROUTES SUMATRA?

Ga je backpacken op Sumatra? Bovenstaande route over Sumatra is een perfecte combinatie van natuur en cultuur. Ideaal voor backpackers met een klein budget, want het kost hier allemaal niets. Je reist door prachtige gebieden en elk stadje heeft weer zijn eigen tradities. In 17 dagen hebben we ontzettend veel kunnen zien, maar tegelijkertijd hebben we ook heel erg rustig aan gedaan. Wat mij betreft een perfecte route voor Sumatra.

Je kunt dit rondje in minder dagen doen (bijvoorbeeld 2 weken) maar dan heb je als vanzelfsprekend minder tijd om te chillen. Heb je meer tijd, dan kun je een eiland voor de kust bezoeken of de stranden onder Padang bezoeken. Heb je minder tijd (bijvoorbeeld 1 of 1,5 week) dan kun je na Lake Toba terug naar naar Medan. Want ook in dat laatste geval krijg je een goed beeld van dit prachtige eiland.

Na mijn rondreis over Sumatra verbleef ik nog een week op Java en daarna vloog ik naar Singapore en Maleisië. Je zou er ook voor kunnen kiezen om in Indonesië te blijven en bijvoorbeeld door te reizen naar Bali. In deze blog over Bali lees je alles wat je moet weten over het ‘eiland van de 1000 tempels’.

Meer lezen over backpacken in Indonesië? Deze blogs vind je misschien ook interessant:

• Waarom je de Borobudur zeker moet bezoeken tijdens je rondreis Indonesië
• Tips voor Yogyakarta, het culturele hoogtepunt van Java
• Indonesië: orang oetans spotten tijdens een trekking in Bukit Lawang
• Lake Maninjau: De ongerepte parel van Sumatra
• Sumatra: Wat te doen bij Samosir Island en het Tobameer?
• Backpacken in Indonesië: 11 redenen om je tassen te pakken

Lees hier alle verhalen over Indonesië »

OVER EXPEDITIE AARDBOL

In het dagelijks leven tik ik stukjes, in mijn vrije tijd reis ik de wereld rond. Mijn naam is Stéphanie en op Expeditie Aardbol deel ik reisverhalen, travel tips en de mooiste reisfoto's, allen geschreven, verzameld en gefotografeerd door mijzelf. Een reisblog bomvol inspiratie!



23 REACTIES

  • Prachtig, vooral Lake Maninjau spreekt tot mijn verbeelding. Geen toeristen, zeg je me? ;-) Indonesië lijkt me in dat opzicht een land van uitersten – hele drukke steden zoals Jakarta, en rustige plattelands-plekjes waar je weinig mensen tegenkomt. Veel extremer dan in Europa.

    Nu je de reis gemaakt hebt, zou je er ook 17 dagen voor uittrekken? En zou je dezelfde plaatsen bezoeken?

    • Erop terugkijkend: Ja, absoluut! Perfecte tijd voor deze route, en zoveel mooie en bijzondere dingen gezien. Ik had dat vooraf niet verwacht, maar het heeft echt heel goed uitgepakt!

    • Ja Mentawai wilde ik ook nog wel, maar was te veel gedoe voor te weinig tijd. Daarom voor Lake Maninjau gekozen, en geen spijt van gehad :)

  • Zal minder snel denken om naar Sumatra te reizen als ik denk aan Indonesië. Dit reisverhaal heeft me toch een mooi idee opgeleverd :) Zeker Bukit Lawang en Lake Maninjau lijkt me leuk.

  • Hoihoi,

    Wat een mooi stukje, ik zou willen dat ik ook langer de tijd had voor Sumatra.
    Helaas heb ik krap een week.. Wat raad je mij aan?

    Liefs,
    Myrthe

    • Hoi Myrthe, ik ben meerdere mensen tegengekomen die er een weekje waren. Je zou paar dagen Bukit Lawang + jungletour en een paar dagen Lake Toba kunnen combineren. Dat is best een regulier rondje en goed te doen ook qua vervoer. Veel plezier en goede reis!

  • Hoi

    leuk om te lezen, mijn vraag is alleen nam je wel malaria pillen op Sumatra? En welke periode was jij daar? Groetje Mur

    • He Muriel! Ik was er in juni. Ik nam geen malariapillen. Volgens de locals schijnen ze er niet te zitten, maar zou voor de zekerheid even contact opnemen met de GGD. Die kunnen je het beste adviseren.

  • Leuk om dit allemaal te lezen! Gaaf vooral die jungle tocht en de twee lakes die jullie hebben bezocht. Raad je het ook aan voor een meid alleen? Of misschien nog tips? :)

  • Wij hebben in september dezelfde route gedaan, alleen dan andersom. Eerste dagen bij Beach Guest House in Maninjau. Eigenaar Jack is een goede vent, zijn vrouw Fifi is ook super aardig en een goede kok! Genoeg mogelijkheden om de prachtige omgeving en cultuur te ontdekken!
    Wij zouden daarna een aantal dagen in de Harau Vallei verblijven maar dit ging niet door. Daarom zijn wij extra dagen bij Beach Guest House gebleven en samen met Jack de omgeving van Bukittinggi ontdekt.

    Mooie regio West Sumatra. Omgeving Maninjau was rustig qua verkeer dus je kan prima een scooter huren. Wij zijn niet de Kelok 44 (44 scherpe bochten de hoogte in) opgereden, ons te riskant…
    Ook zeker niet iedereen is gewend aan westerlingen. Super veel mensen, vroegen waar wij vandaan kwamen, wat wij daar deden, wilde ons een handje geven, en wilde uiteindelijk met ons op de foto en anders vroegen ze of wij met hun kinderen op de foto wilde. Bijzonder aardig was iedereen.

    Wij hebben gekozen om met het vliegtuig naar Medan te vliegen en vanaf Medan naar Parapat gaan en dezelfde dag naar Samosir gegaan. Daar verbleven wij in het comfortabele Tabo Cottage. Van daaruit Samosir ontdekt. Mooie omgeving ook!

    Van Samosir met de boot terug naar Parapat en van daaruit naar Bukit Lawang. Wat was dat lang rijden zeg, vooral met onze verbrande armen van het scooter rijden op Samosir…

    Bukit Lawang is een bijzondere plek. Wij zaten in On The Rocks. Een flinke trap beklimmen om er te komen, maar wat een prachtig huisjes, lekker eten en vooral super aardig personeel. Wij hadden vooraf On The Rocks benaderd om door hun een twee daagse jungle tocht te organiseren. Dit hadden ze gedaan en in de ochtend vertrokken wij met een topper van een gids de jungle in, op zoek naar Oerang Oetans. Vier Oerang oetans gezien en ook nog andere apen en dieren. Het was best een pittige tocht maar wel te doen.

    Bij het kamp werd lekker gekookt door de kok en wij konden lekker zwemmen in de rivier en ontspannen.
    Nacht goed doorgebracht. Het was bloedheet in het tentje waar we lagen maar verder goed geslapen.
    Volgende dag met de gids naar een waterval in de buurt gegaan en daarna op de raft terug naar Bukit Lawang.

    Sumatra is veelzijdig, maar bovenal prachtig!

    • Dank voor je reactie en leuk dat je je ervaring deelt! Ik vond Sumatra geweldig en denk er nog vaak aan terug. Zo te horen hebben jullie ook een waanzinnig mooie reis gemaakt :)!

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.