10 tips voor een rondreis door het zuiden van Wales

Tips voor een rondreis Wales
Home » Verenigd koninkrijk » 10 tips voor een rondreis door het zuiden van Wales

Als je houdt van mooie roadtrips, indrukwekkende natuur en actieve reizen, dan is een rondreis door Wales echt iets voor jou. Als roadtripbestemming minder bekend dan Schotland en Cornwall, maar juist daarom zo de moeite waard. Je komt er bijvoorbeeld nauwelijks andere Nederlanders tegen, en ook het prijspeil ligt lager dan in de rest van Groot-Brittanië. Wales leent zich daarnaast uitstekend voor zowel lange als kortere tripjes, en in een paar dagen kun je een hoop van het land zien. Reden genoeg om die kant op te gaan, toch?

RONDREIS WALES

10 tips voor een roadtrip door het zuiden van Wales

Ik maak een rondreis door het zuiden van Wales en concentreer mij op het Brecon Beacons National Park en de stad Cardiff. Twee bestemmingen die zich uitstekend met elkaar laten combineren, zelfs als je maar een weekendje de tijd hebt. Benieuwd wat je er allemaal kan zien en doen? Hieronder vind je mijn tips voor een rondreis door het zuiden van Wales.

TIP 1: HUUR EEN AUTO

Onmisbaar als je een rondreis door Wales gaat maken: een huurauto. Met eigen vervoer heb je alle vrijheid om op pad te gaan en onderstaande bezienswaardigheden af te strepen. Of je dan de hele dag in de auto zit? Zeker niet. De afstanden in Zuid-Wales zijn niet heel groot en vanaf de luchthaven in Cardiff rijd je binnen mum van tijd naar de mooiste plekjes in de omgeving. Zo is het een klein uurtje rijden naar het Brecon Beacons National Park en een half uur naar Cardiff. En extra fijn: de luchthaven van Cardiff is erg klein en je hoeft dus niet lang te wachten als je je huurauto ophaalt.

Tip: Ik huur mijn auto altijd via Sunny Cars vanwege hun all-inclusive formule. Wel zo prettig als je het niet gewend bent om links te rijden.

TIP 2: MAAK EEN ROADTRIP DOOR DE SCHITTERENDE NATUUR VAN WALES

Wales heeft drie nationale parken. In het noorden ligt Snowdonia National Park, in het westen ligt het Pembrokeshire Coast National Park en in het zuiden ligt het Brecon Beacons National Park. Aan mooie natuur dus zeker geen gebrek. Omdat ik tijdens mijn rondreis door Wales maar drie dagen de tijd heb, beperk ik mij tot de Brecon Beacons. Geen straf, want de omgeving is beeldschoon. Onderweg zie je groene bergtoppen, wilde paarden, pubs en wandelpaden die naar watervallen leiden. Je rijdt door een glooiend landschap dat af en toe wordt onderbroken door van die echte Britse dorpjes, en de auto moet regelmatig langs de kant worden gezet voor een foto.

Tips voor een rondreis Wales
Tips voor een rondreis Wales

TIP 3: SPRING VAN WATERVALLEN TIJDENS CANYONING

Alleen al voor deze activiteit is het de moeite waard om een rondreis door Wales te plannen, want wát is canyoning gaaf om te doen. Het is de uitgelezen manier om de omgeving te zien en te beleven, want al die mooie watervallen zijn onderdeel van het parcours. Ik ga op pad met de organisatie Big Blue Adventures en heb de tijd van mijn leven. Tijdens canyoning word je in een wetsuit gehesen en maak je een tocht door de rivier. Onderweg loop je onder watervallen door, roetsj je van natuurlijke glijbanen en spring je vanaf grote hoogtes in het water. Doodeng vond ik het in het begin, maar zo ontzettend leuk om te te doen. Ik heb er een nieuwe hobby bij en wil vanaf nu op al mijn vakantiebestemmingen canyoning gaan doen.



TIP 4: HIKE NAAR DE TOP VAN PEN Y FAN

Ik hoef je vast niet te vertellen dat je prachtig kunt wandelen in Wales. Een mooie en toegankelijke wandeling is de hike naar de top van Pen Y Fan. Deze bergtop is met 886 meter de hoogste bergtop van Zuid-Wales. De weg omhoog is goed te doen en zelfs als je geen geoefend klimmer bent, kun je de top met relatief weinig inspanning bereiken. Ik deed er ongeveer twee uur over en alleen het laatste stukje is vrij steil. Op een heldere dag kun je vanaf heel ver kijken en het uitzicht over al die grillige bergtoppen is ontzettend mooi. Tip: neem een lunchpakketje mee voor een picknick op de top.

Tips voor een rondreis Wales
Tips voor een rondreis Wales

TIP 5: GA STERREN KIJKEN IN EEN DARK SKY RESERVE

Op sommige plekken in Wales wordt het ’s avonds zó donker dat je een perfect uitzicht hebt over de sterrenhemel. Ook in het zuiden van Wales kun je goed sterren kijken. In het hart van het Brecon Beacons National Park vind je een zogenoemd Dark Sky Reserve, een van de donkerste plekjes plekjes in heel het Verenigd Koninkrijk. Op een heldere avond staan de sterren helder afgetekend aan de hemel en kun je zelfs de melkweg spotten. Wil je sterren kijken? Ga dan op zoek naar een donker plekje met zo min mogelijk lichtvervuiling.

Zelf sta ik met mijn camera en statief aan de rand van het Pontsticill Reservoir. Dit is een goede plek om sterren te kijken, want weinig omgevingslicht of bomen die het zicht blokkeren. Je ziet vanaf hier heel duidelijk de verschillende sterrenbeelden en ik spotte zelfs een vallende ster. De melkweg kon ik vanaf dit punt echter niet zien, want daarvoor was het waarschijnlijk toch nog iets te licht. Het schijnt dat je vanaf de top van Pen Y Fan wél de melkweg kunt spotten, maar dan moet je dus in het donker omhoog klimmen.

Tip: Een van de bekendste astrofotografen van Zuid-Wales geeft regelmatig workshops waarbij het sterrenkijken combineert met fotografie. Wil je weten hoe je de sterrenhemel op de foto zet? Meld je dan aan voor een van zijn bijeenkomsten. Wees er wel heel snel bij, want zijn workshops zijn altijd binnen mum van tijd uitverkocht.

TIP 6: SLAAP MIDDEN IN HET BRECON BEACONS NATIONAL PARK

Een goede uitvalsbasis voor een rondreis door het zuiden van Wales is de Nant Ddu Lodge. Een gezellige ‘Inn’ in het hart van de Brecon Beacons. Lekker kneuterig en ontzettend Brits, en daarnaast erg populair onder wandelaars en actieve vakantiegangers. De kamers zijn simpel en een beetje gedateerd, maar het bed is reusachtig en in het restaurant serveren ze goed eten. Na een lange dag hiken kun je bovendien lekker uitrusten in de spa van het hotel. Qua locatie zit je op deze plek lekker centraal, want het is een paar minuten rijden naar het startpunt van de Pen Y Fan wandeling.

Tips voor een rondreis Wales

TIP 7: DAAL AF IN DE BIG PIT KOLENMIJN

Mocht het een dag slecht weer zijn (en dat is zomaar mogelijk als je een rondreis maakt door Wales) dan kan ik het aanraden om een bezoekje te brengen aan het Big Pit National Coal Museum. Wales kent een lange geschiedenis van mijnbouw en dat heeft zeker zijn invloed gehad op de identiteit van het land. De mijnen zijn sinds de jaren 80 officieel gesloten, maar in de Big Pit kolenmijn kun je anno nu nog steeds afdalen in de metersdiepe mijnschacht.

De oude mijn is een museum waar je een inkijkje krijgt in het reilen en zeilen van de mijnwerkers. In de oude gebouwen kun je een aantal tentoonstellingen bekijken, maar vooral het afdalen in de mijn zelf is interessant. Je krijgt een helm op je hoofd en een batterij van zo’n vijf kilo om je middel gebonden. Telefoons, horloges en aanstekers moeten worden achtergelaten, want alles wat een vonkje kan veroorzaken mag niet mee naar beneden. Vervolgens reis je met de lift naar een diepte van 90 meter en krijg je een rondleiding door het oude gangenstelsel. Reuze interessant om te zien en horen hoe het er hier vroeger aan toe ging. Ik moet er eerlijk bij zeggen dat ik in het begin best wel knikkende knietjes had, want het is toch best wel spannend om zo diep onder de grond te zitten.

Nog een reden om de Big Pit te bezoeken: de toegang is helemaal gratis.

Tips voor een rondreis Wales
Tips voor een rondreis Wales
Tips voor een rondreis Wales

TIP 8: PROEF DE WELSHE KEUKEN

Mag ik even een applausje voor de lokale keuken van Wales? Op de kaart in de pub staan over het algemeen veel dingen die je misschien wel kent uit andere delen van het Verenigd Koninkrijk, maar er zijn ook een aantal gerechten die echt Welsh zijn. Zo kan ik het aanraden om een keer Rarebit geproefd te hebben, een dikke plak geroosterd brood met gesmolten kaas. Ook lekker zijn welshcakes (een soort platte scones) en Glamorgan sausage (vegetarische worstjes met kaas en prei). Mijn favoriet is echter de Welshe scone, een hartige scone met zeewier. Je eet deze niet met clotted cream of zoete jam, maar met harde cheddar, chutney en chili-jam.

Tips voor een rondreis Wales
Tips voor een rondreis Wales

TIP 9: SLUIT AF MET EEN STEDENTRIP CARDIFF

Toegangspoort tot Wales is de stad Cardiff, en het is een goed idee om hier je rondreis door Zuid-Wales af te sluiten. De stad is niet heel groot en makkelijk in een dagje te bezichtigen, dus een prima bestemming om nog even langs te rijden voordat je terugvliegt naar Nederland. Hoogtepunten in Cardiff zijn Cardiff Castle, Cardiff Bay en het Cardiff Museum, maar ik kan het ook aanraden om een rondje door het centrum te lopen. Zo is het leuk om even binnen te gluren bij de Cardiff Market en de vele overdekte winkelstraten die bol staan van de bijzondere winkeltjes en eettentjes.

Tips voor een rondreis Wales

Tips voor een rondreis Wales
Tips voor een rondreis Wales
Tips voor een rondreis Wales

TIP 10: VLIEG LEKKER SNEL MET KLM NAAR WALES

Vanuit Nederland kun je binnen 55 minuten naar Cardiff reizen. KLM vliegt maar liefst drie keer per dag naar de Welshe hoofdstad en dat geeft je alle mogelijkheid om je vakantiedagen zo optimaal mogelijk te benutten. De eerste vlucht naar Cardiff vertrekt doordeweeks namelijk al rond 9 uur ‘s ochtends. Vanwege het tijdsverschil heb je eenmaal in Wales nog een hele dag voor de boeg. Op de laatste dag kun je vervolgens aan het eind van de middag terugvliegen, zodat je overdag nog alle tijd hebt om rond te kijken in bijvoorbeeld Cardiff. Prijzen voor een retourtje fluctueren, maar als je goed zoekt kun je al voor € 109 heen en weer.

Tips voor een rondreis Wales

Meer lezen over reizen in Groot-Brittanië? Deze blogs vind je misschien ook interessant:

• 10 x leuke dingen om te doen in Oost-Londen
• Route en planning: Bezoek Bristol, Somerset en Cornwall tijdens een roadtrip door Zuid-Engeland
• Banksy, pubfood en street art tijdens een stedentrip Bristol
• The Treehouse in Cornwall: Slapen in de mooiste Airbnb van Engeland

Lees hier alle blogs over de UK »


Verantwoording: Ik bezocht Wales en Cardiff op uitnodiging van KLM en OntdekWales.nl

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.