Op vakantie naar Sint Eustatius: dit kun je er zien en doen

Vakantie Sint Eustatius
Home » Sint Eustatius » Op vakantie naar Sint Eustatius: dit kun je er zien en doen

Sint Eustatius – Statia voor intimi – is niet de standaard vakantiebestemming in het Caraïbisch gebied. Je vindt hier geen witte stranden, luxe all-inclusive resorts of massatoerisme, maar slechts een handjevol hotels, een paar duikscholen en de nodige historische bezienswaardigheden. Zonder meer een bijzondere bestemming, zo ervaarde ik tijdens mijn reis naar het Caraïbisch gebied.

Het leuke aan Sint Eustatius is dat je het eiland vrij eenvoudig tijdens een dagtrip kunt bezoeken. Vanaf het nabijgelegen Sint Maarten is het met een piepklein propellervliegtuigje slechts 20 minuten vliegen. Je kunt dus makkelijk een dagje op en neer, al zou ik zelf de volgende keer toch graag een nachtje willen blijven slapen.

SINT EUSTATIUS

EEN STUKJE NEDERLANDSE GESCHIEDENIS IN HET CARAÏBISCH GEBIED

Je kunt geen vakantie naar Sint Eustatius plannen zonder dat je je een beetje verdiept in de geschiedenis van het eiland. Statia vormde de belangrijkste handelspost van de West-Indische Compagnie en Nederlanders gebruikten het eiland om kokos, koffie, suiker en tabak te verbouwen. Het eiland speelde daarnaast een prominente rol in het Nederlandse slavernijverleden. In totaal werden zo’n 80.000 slaven vanuit Afrika naar Sint-Eustatius gebracht, om te werken op de plantages en om doorgevoerd te worden naar het vasteland van Amerika.

Vakantie Sint Eustatius

Nog steeds is Sint Eustatius een bijzondere gemeente van Nederland, maar behalve de straatnamen en Nederlandse uniformen op het vliegveld merk je daar niet zo veel van. De meeste mensen spreken Engels en je betaalt hier gewoon met de Amerikaanse dollar. Toch kun je (zeker als Nederlander) maar moeilijk om het verleden heen en ik raad het aan om in ieder geval een kijkje te nemen bij de hieronder genoemde musea.

1. BEZOEK HET BERKEL MUSEUM

Verplichte kost tijdens je vakantie op Sint-Eustatius is een bezoek aan het Berkel Museum. Op deze vroegere plantage werd mais en pinda’s verbouwd, en voor vijf dollar krijg je een tour over het complex. De huidige eigenaar Ishmael Berkel kan je alles vertellen over de geschiedenis van deze plek én van Sint Eustatius.

Vakantie Sint Eustatius
Vakantie Sint Eustatius

2. ORANJESTAD

De hoofdstad van Sint Eustatius is Oranjestad, een gehucht met oerhollandse straatnamen als Kerkweg en Breedeweg. Oranjestad wordt onderverdeeld in een bovenstad en benedenstad. In het hoger gelegen gedeelte van het dorp kun je enkele bezienswaardigheden bekijken, waaronder het historische Fort Oranje, het Sint Eustatius Museum en een paar kerken. Maar ook de straatjes zelf zijn het bewonderen waard. Tijdens een wandeling door de geplaveide stegen voelt het soms even alsof je honderden jaren terug in de tijd reist. In de benedenstad is het wat meer gericht op toeristen en vind je een aantal hotels, restaurants en duikscholen.

Vakantie Sint Eustatius
Vakantie Sint Eustatius

3. FORT ORANJE

De basis voor Fort Oranje werd in 1629 gelegd door de Fransen, maar de Nederlanders waren enkele jaren later verantwoordelijk voor de bouw van het huidige fort. Daarna wisselde zowel het fort als het eiland regelmatig van eigenaar. Zo werd het bewind over Sint Eustatius maar liefst 22 keer gewisseld tussen de Fransen, Engelsen en Nederlanders. Tijdens mijn bezoek aan Sint Eustatius staat het fort in de steigers, maar gelukkig doet dat niets af aan het fantastische uitzicht dat je vanaf het fort hebt.

Vakantie Sint Eustatius
Vakantie Sint Eustatius

Vroeger telde Sint Eustatius overigens nog veel meer forten, maar ze zijn lang niet allemaal bewaard gebleven. Ik breng zelf ook een bezoek aan Fort de Windt, het fort dat aan de voet van de Quill vulkaan ligt en helemaal in het zuidelijke puntje van het eiland. Veel valt hier niet te zien, maar je hebt wel ongehinderd uitzicht over de verderop gelegen eilanden Saint Kitts en Nevis.

Vakantie Sint Eustatius

4. SINT EUSTATIUS MUSEUM

Het Sint Eustatius Museum deed vroeger dienst als plantagehuis, maar is tegenwoordig een museum over de geschiedenis van het eiland. Er zijn vitrines vol memorabilia en je krijgt een idee van hoe het leven hier in de 18de eeuw eruit heeft gezien. Zo kun je meer lezen over de rol van Nederland binnen de internationale slavenhandel en waarom Statia ook wel de Golden Rock of the Carribean werd genoemd.

Vakantie Sint Eustatius

5. DE STRANDEN VAN SINT-EUSTATIUS

Het aantal stranden van Sint-Eustatius zijn op één hand te tellen, maar in de benedenstad vind je een smalle strook strand waar je even met je voeten in het vulkanische zand kan zitten.

Vakantie Sint Eustatius

6. DUIKEN

Sint Eustatius staat vooral bekend als duikbestemming, want dat kun je hier in de omgeving als de beste. Het eiland wordt omringd door een beschermd marine park van bijna 30 vierkante kilometer en je hebt in totaal 36 duikplekken binnen handbereik. Hier kun je duiken naar scheepswrakken en onder water heb je kans om baracudas, roggen en schildpadden tegen te komen.

Waar je precies moet aankloppen als je wilt duiken op Sint Eustatius? Bij het Golden Rock Dive Center staat ecotoerisme hoog op de agenda en kun je (leren) duiken in kleine groepen. Scubaqua is een iets grotere duikschool, maar staat ook goed aangeschreven.

Het is overigens ook mogelijk om te snorkelen, maar dat is afhankelijk van het weer. Vlak voor de kust liggen een aantal ruïnes in het water die je eenvoudig met een snorkel kan verkennen.

Vakantie Sint Eustatius
Vakantie Sint Eustatius

7. HIKEN OP SINT EUSTATIUS

Voor actievelingen valt genoeg te doen op Sint Eustatius. Zo kun je hier hiken als de beste in een van de twee nationale parken. Er zijn meer dan tien verschillende wandeltochten uitgezet die je naar de mooiste plekken en uitzichtpunten op het eiland brengen. Onderweg heb je bovendien zelfs kans om de ernstig bedreigde Antillenleguaan te spotten, waarvan nog maar 600 exemplaren op het eiland voorkomen.

Je kunt ervoor kiezen om de routes in je eentje te volgen, maar het is ook mogelijk om met een gids op pad te gaan.

8. DE QUILL

De populairste hike op het eiland is de wandeling naar de top van de Quill vulkaan. Via de Quill Trail kun je in 2 à 3 uur naar de kraterrand wandelen, om vervolgens af te dalen in de krater zelf. Het is ook mogelijk om een rondje te maken op de flanken van de vulkaan, deze wandeling neemt ongeveer 2,5 uur in beslag.

Vakantie Sint Eustatius

9. LEKKER ETEN BIJ THE BOARDWALK CAFÉ

Of ik nog een leuke tip heb voor een restaurant op Sint Eustatius? Je kunt goed eten bij The Boardwalk Café, dat in de benedenstad aan het water ligt. Een sfeervolle plek met twee food trucks en een goede keuken. Er staan voornamelijk Tex-Mex gerechten op de kaart, maar je kunt ook kiezen voor een gebakken visje, pasta of een burger.

Vakantie Sint Eustatius

Vakantie Sint Eustatius
Vakantie Sint Eustatius

10. TIP: HUUR EEN SCOOTER

Hoewel Sint Eustatius niet heel groot is, is het een aanrader om tijdens je verblijf een auto of scooter te huren. De afstanden tussen bijvoorbeeld het vliegtuig en Oranjestad zijn te groot om te lopen en openbaar vervoer is er niet. Tip: boek je vakantie naar Sint Eustatius via reisorganisatie Tenzing Travel. Je krijgt dan een gratis auto of scooter ter beschikking als je verblijft in de Statia Lodge.

OOK OP VAKANTIE NAAR HET PARADIJSELIJKE SINT EUSTATIUS?

Heb jij na het lezen van dit artikel zin gekregen om Sint Eustatius met eigen ogen te gaan bekijken? Onderstaande informatie is nog wel even handig om te weten.

Waar ligt Sint Eustatius? Sint Eustatius ligt in het Caribisch gebied en behoort tot de Bovenwindse Eilanden. Het eiland ligt op 62 kilometer van Sint-Maarten.

Vliegen naar Sint Eustatius: Vanuit Sint Maarten kun je in 20 minuten naar Sint Eustatius vliegen met maatschappij Winair. Je vliegt in een piepklein propellervliegtuigje en de prijs voor een retourtje begint bij € 150. Vanwege de korte vliegtijden is het mogelijk om ’s ochtends heen te vliegen en dezelfde dag ’s avonds weer terug.

Waar overnachten op Sint Eustatius? Het mooiste hotel op Sint Eustatius is The Old Gin House, gelegen in de benedenstad. Dit hotel bevindt zich op loopafstand van het strand en enkele duikscholen.

Liever met een touroperator? Via reisorganisatie Tenzing Travel kun je je vakantie op Sint Eustatius van begin tot eind laten vastleggen.

Eilandhoppen in het Caraïbisch gebied: Je kunt Sint Eustatius goed combineren met een bezoek aan de eilanden Sint Maarten en Saba. Wil je verder reizen naar bijvoorbeeld naar Saint Kitts en Nevis, dan zul je moeten reizen via Sint Maarten. Er gaan helaas geen directe vluchten en ferry’s naar de andere eilanden.

Vakantie Sint Eustatius

Meer lezen over een vakantie in het Caraïbisch gebied? Deze blogs vind je misschien ook interessant:

• Saba: ecoparadijs in het Caribisch gebied
• Sint-Maarten na orkaan Irma: zo ziet het eiland er nu uit
• Dit zijn de 10 mooiste stranden van Sint-Maarten
• 13 tips voor een vakantie naar Sint-Maarten

Alle Sint Eustatius blogs »


Verantwoording: Ik bezocht Sint Eustatius in opdracht van St. Eustatius Tourism Development Foundation.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.