Sneeuwapen spotten in het Jigokudani Monkey Park in Japan

Doen: Sneeuwapen spotten in het Jigokudani Snow Monkey Park in Japan
Home » Azië » Sneeuwapen spotten in het Jigokudani Monkey Park in Japan

Ze zijn het beste excuus om tijdens je rondreis door Japan een kleine omweg te maken langs Nagano en de Japanse Alpen: de badderende sneeuwapen in het Jigokudani Monkey Park.

WARMWATERBRONNEN IN DE JAPANSE ALPEN

Het Jigokudani Monkey Park is gelegen ten noorden van Nagano, in het hart van de Japanse Alpen. De Japanse Alpen omvatten een bergachtig gebied op het eiland Honshu, dat wordt gekenmerkt door besneeuwde bergtoppen, geisers, skipistes en kleine dorpjes met natuurlijke warmwaterbronnen. Deze zogenoemde ‘onsens’ zijn publieke badhuizen waar je poedelnaakt in het vulkanische water kan badderen. Een heerlijke traditie, zeker tijdens de koude wintermaanden. Maar niet alleen toeristen en locals gaan graag naar een onsen, het warme, vulkanische water heeft ook een bijzondere aantrekkingskracht op de Japanse makaak.

Je kent de foto’s vast wel van de apen die tegen een besneeuwde achtergrond in het dampende water zitten. Deze wereldberoemde sneeuwapen vinden het heerlijk om zich op te warmen in het warme water en zitten doorgaans de hele winter in bad. Een bijzonder fenomeen.

Doen: Sneeuwapen spotten in het Jigokudani Snow Monkey Park in Japan

DE SNEEUWAPEN COMBINEREN MET EEN RONDREIS JAPAN

Het is begin april als ik samen met mijn vriend een prachtige rondreis maak door Japan. Na twee dagen acclimatiseren in Tokyo pakken de we de Shinkansen hogesnelheidstrein naar de Japanse Alpen, waar we overnachten in het dorpje Shibu Onsen, op steenworp afstand van het Jigokudani Monkey Park. Het is een dorpje als in de film: met smalle straatjes, houten gevels en stoom die uit de putdeksels omhoog komt. Je buiten op straat zelfs eieren kopen zijn gekookt in het warme vulkanische water. Onze uitvalsbasis is een heerlijke ryokan, een oude herberg waar je kennismaakt met de mooiste Japanse tradities. Puur genieten, al zijn we hier natuurlijk om de beroemde sneeuwapen te zien.

Doen: Sneeuwapen spotten in het Jigokudani Snow Monkey Park in Japan

Helaas is het is vrij warm voor de tijd van het jaar. Tijdens ons bezoek is de sneeuw is verdwenen en de sneeuwapen liggen gelukzalig te slapen op het droge. Toch is het fantastisch om zo dicht bij deze mooie beesten te komen en ze te bestuderen. En gelukkig, een enkeling neemt een duik in het warme water en poseert even voor de foto’s.

Maar we hebben vooral gewoon dikke vette pech: als we een dag later weer vertrekken uit het gebied is het kwik gedaald tot onder het vriespunt en dwarrelen sneeuwvlokken uit de lucht. Waren we een dag later aangekomen dan hadden de aapjes waarschijnlijk wel in het water gezeten. Tja, zo gaat dat soms met reizen.

Lees ook: Route en planning: 17 dagen rondreizen door Japan

Tip: Ga je rondreizen door Japan en ga je ook Tokyo, Osaka en andere plekken bezoeken? Investeer dan in een Japan Rail Pass, waarmee je onbeperkt gebruik kan maken van de treinen in Japan. Hier lees je alles over reizen met de trein in Japan, de JR Pass kun je bestellen via JRailPass.com

Doen: Sneeuwapen spotten in het Jigokudani Snow Monkey Park in Japan
Doen: Sneeuwapen spotten in het Jigokudani Snow Monkey Park in Japan

IS HET DE OMWEG WAARD?

Ik vond het bezoek aan de sneeuwapen in het Jigokudani Monkey Park een van de leukste uitstapjes van onze reis door Japan, zeker in combinatie met een verblijf in pittoresk Shibu Onsen. Toch zijn er een aantal dingen die je moet weten. Zo is het warmwaterbad niet natuurlijk gevormd, maar aangelegd door mensen. In de winter is daar weinig van te zien, maar zodra de sneeuw is gesmolten zijn de plastic buizen en andere menselijke aanpassingen goed te zien. Bovendien worden de apen hier gevoerd en komen ze inmiddels graag naar deze plek om te eten. De apen komen oorspronkelijk in dit gebied voor en zijn kunnen gaan en staan waar ze willen, maar echt wild zijn ze dus niet.

Wat ik overigens wel heel goed vond is de strenge controle door rangers. Bezoekers moeten zich houden aan strikte regels en mogen niet te dicht in de buurt komen van de apen. Daar wordt goed op gelet, dus de apen worden netjes met rust gelaten door de bezoekers. Al komt het soms ook voor dat ze zelf contact zoeken.

Lees ook: Van Nagano tot Takayama, reizen door de Japanse Alpen

Doen: Sneeuwapen spotten in het Jigokudani Snow Monkey Park in Japan
Doen: Sneeuwapen spotten in het Jigokudani Snow Monkey Park in Japan

DE SNEEUWAPEN BEZOEKEN: PRAKTISCHE INFO

De beste tijd om de sneeuwapen te bezoeken is in de winter, en dan vooral in de maanden januari en februari. Vanuit Nagano vertrekt meerdere keren per dag een trein naar het station van Shibu Onsen (let op: je JR Pass is niet geldig op het traject Nagano – Shibu Onsen) en vanaf daar kun je vervolgens met de taxi naar het park het worden gebracht. Je kunt vanuit Shibu Onsen ook redelijk makkelijk naar het park lopen, maar dat zou ik alleen doen als er geen sneeuw en ijs ligt. Het park ligt vervolgens op een klein stukje wandelen van de parkeerplaats.

Tip voor overnachten: Vlakbij de ingang van het park ligt de Jigokudani Onsen Korakukan Ryokan. Deze ryokan is prachtig gelegen in de natuur en heeft een eigen onsen in de buitenlucht en het komt regelmatig voor dat gasten het warme water moeten delen met een van de sneeuwapen. Wil je liever in het dorp Shibu Onsen overnachten? Dan kan ik een overnachting in de Senshinkan Matsuya Ryokan van harte aanbevelen, de vriendelijke eigenaars brengen je ’s ochtends graag met de auto naar de ingang van het park.

Lees ook: Bijzonder overnachten in een ryokan in Japan

Doen: Sneeuwapen spotten in het Jigokudani Snow Monkey Park in JapanDoen: Sneeuwapen spotten in het Jigokudani Snow Monkey Park in Japan

Openingstijden:

April t/m oktober: 08:30 tot 17:00
November t/m maart: 09:00 tot 16:00
Het Jigokudani Monkey Park is zeven dagen per week geopend.

Toegangsprijzen:

Volwassenen: 800 yen
Kinderen: 400 yen

Wil je meer weten over het park en de sneeuwapen? In deze folder vind je alle bezoekersinformatie

Meer lezen over reizen in Japan? Deze blogs vind je misschien ook interessant:

– Route en planning: 17 dagen rondreizen in Japan
– Japan: 13 x doen in Osaka
– Mijn 10 beste tips voor Kyoto, de culturele hoofdstad van Japan
– De ultieme Japan bucketlist: 25 x doen in het land van de rijzende zon
– Ik ging Mariokarten in Tokyo en dat was SUPER vet
– Japan: Nara en het dilemma van de 1200 heilige herten
– 24 uur met de monniken in heilig Koya-san

Lees hier alle verhalen over Japan »

OVER EXPEDITIE AARDBOL

In het dagelijks leven tik ik stukjes, in mijn vrije tijd reis ik de wereld rond. Mijn naam is Stéphanie en op Expeditie Aardbol deel ik reisverhalen, travel tips en de mooiste reisfoto's, allen geschreven, verzameld en gefotografeerd door mijzelf. Een reisblog bomvol inspiratie!



13 REACTIES

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.