Zoek
Sluit dit zoekvak.
4 april 2024

Sneeuwapen spotten in het Jigokudani Monkey Park in Japan

Bezoek het Jigokudani Monkey Park in Japan

Ze zijn het beste excuus om tijdens je rondreis door Japan een kleine omweg te maken langs Nagano en de Japanse Alpen: de badderende sneeuwapen in het Jigokudani Monkey Park. De wollige sneeuwaapjes die in een winters landschap genieten van een Japanse warmwaterbron, onsen genaamd, zijn namelijk hartstikke fotogeniek. Ze sierden menig natuurmagazine en reisgids, maar zijn ze de omweg ook daadwerkelijk waard? Ik bezocht het wereldberoemde natuurpark en wat ik daarvan vond lees je in deze blog.

Sneeuwapen spotten in Japan

Japan Sneeuwapen

Warmwaterbronnen in de Japanse Alpen

Het Jigokudani Monkey Park is gelegen ten noorden van Nagano, in het hart van de Japanse Alpen. De Japanse Alpen omvatten een bergachtig gebied op het eiland Honshu, dat wordt gekenmerkt door besneeuwde bergtoppen, geisers, skipistes en kleine dorpjes met natuurlijke warmwaterbronnen. Deze zogenoemde ‘onsens’ zijn publieke badhuizen waar je poedelnaakt in het vulkanische water kan badderen. Een heerlijke traditie, zeker tijdens de koude wintermaanden. Maar niet alleen toeristen en locals gaan graag naar een onsen, het warme, vulkanische water heeft ook een bijzondere aantrekkingskracht op de Japanse makaak.

Je kent de foto’s vast wel van de apen die tegen een besneeuwde achtergrond in het dampende water zitten. Deze wereldberoemde sneeuwapen vinden het heerlijk om zich op te warmen in het warme water en zitten doorgaans de hele winter in bad. Een bijzonder fenomeen.

➞ Lees ook: Alles wat je moet weten over een bezoek aan een onsen in Japan

Sneeuwaapjes spotten in de Japanse Alpen

De sneeuwapen combineren met een rondreis door Japan

Het is begin april als ik samen met mijn vriend een prachtige rondreis maak door Japan. Na twee dagen acclimatiseren in Tokyo pakken de we de Shinkansen hogesnelheidstrein naar de Japanse Alpen, waar we overnachten in het dorpje Shibu Onsen, op steenworp afstand van het Jigokudani Monkey Park. Het is een dorpje als in de film: met smalle straatjes, houten gevels en stoom die uit de putdeksels omhoog komt. Je buiten op straat zelfs eieren kopen zijn gekookt in het warme vulkanische water. Onze uitvalsbasis is een heerlijke ryokan, een oude herberg waar je kennismaakt met de mooiste Japanse tradities. Puur genieten, al zijn we hier natuurlijk om de beroemde sneeuwapen te zien.

Badderende aap in onsen in Japan
Shibu Onsen

Je moet wel een beetje geluk hebben met het weer

Helaas is het is vrij warm voor de tijd van het jaar. Tijdens ons bezoek is de sneeuw is verdwenen en de sneeuwapen liggen gelukzalig te slapen op het droge. Toch is het fantastisch om zo dicht bij deze mooie beesten te komen en ze te bestuderen. En gelukkig, een enkeling neemt een duik in het warme water en poseert even voor de foto’s.

Achteraf blijkt dat we vooral gewoon dikke vette pech hebben: als we een dag later weer vertrekken uit het gebied is het kwik gedaald tot onder het vriespunt en dwarrelen sneeuwvlokken uit de lucht. Waren we een dag later aangekomen dan hadden de aapjes waarschijnlijk wel in het water gezeten. Tja, zo gaat dat soms met reizen.

Badderende sneeuwapen in Japan
Sneeuwaap op rots in Japan

➞ Japan tip: Ga je rondreizen door Japan? Investeer dan in een Japan Rail Pass, waarmee je onbeperkt gebruik mag maken van de trein. Je kunt deze JR Pass bestellen via JRailPass.com

Zijn de sneeuwapen de omweg waard?

Ik vond het bezoek aan de sneeuwapen in het Jigokudani Monkey Park een van de leukste uitstapjes van onze reis door Japan. Zeker als je het – net als wij – combineert met een verblijf in Shibu Onsen, een typisch onsen-dorpje in de Japanse Alpen.

Sneeuwapen in Japan

Dit moet je weten over het park

Toch zijn er een aantal dingen die je moet weten. Zo is het warmwaterbad niet natuurlijk gevormd, maar aangelegd door mensen. In de winter is daar weinig van te zien, maar zodra de sneeuw is gesmolten zijn de plastic buizen en andere menselijke aanpassingen goed te zien. Niet echt idyllisch. Bovendien worden de apen hier gevoerd en komen ze inmiddels graag naar deze plek om te eten. De apen komen oorspronkelijk in dit gebied voor en kunnen gaan en staan waar ze willen, maar echt wild zijn ze dus niet.

Wat ik overigens wel heel goed vond is de strenge controle door rangers. Bezoekers moeten zich houden aan strikte regels en mogen niet te dicht in de buurt komen van de apen. Daar wordt goed op gelet, dus de apen worden netjes met rust gelaten door de bezoekers. Al komt het soms ook voor dat ze zelf contact zoeken.

Sneeuwapen spotten in Japan
Jigokudani Monkey Park

Ook de sneeuwapen in de Japanse Alpen bezoeken?

De beste tijd om de sneeuwapen te bezoeken is in de winter, en dan vooral in de maanden januari en februari. In Nagano kun je aansluiten bij een georganiseerde dagtrip die je in ongeveer acht uur op sleeptouw neemt langs onder andere Shibu Onsen en de sneeuwapen.

Liever zelfstandig op pad? Vanuit Nagano vertrekt meerdere keren per dag een trein naar het station van Yudanaka (let op: je JR Pass is niet geldig op het traject Nagano – Yudanaka) en vanaf daar kun je vervolgens met de taxi naar het park het worden gebracht. Je kunt vanuit Shibu Onsen ook redelijk makkelijk naar het park lopen, maar dat zou ik alleen doen als er geen sneeuw en ijs ligt. Het park ligt vervolgens op een klein stukje wandelen van de parkeerplaats.

Openingstijden sneeuwapen:

April t/m oktober: 08:30 tot 17:00
November t/m maart: 09:00 tot 16:00
Het Jigokudani Monkey Park is zeven dagen per week geopend.

Toegangsprijzen sneeuwapen:

Volwassenen: 800 yen
Kinderen (vanaf 6 jaar): 400 yen

Sneeuwapen in Japan

Overnachten in de buurt van de sneeuwapen

Tip voor overnachten: het is een aanrader om minimaal twee nachten in het nabijgelegen Shibu Onsen te blijven slapen. Helaas is de herberg waar wij sliepen momenteel gesloten, maar er zijn genoeg andere traditionele ryokans in het dorpje waar je de nacht kan doorbrengen. Bij zowel Hatsunoyu als Suminoyu slaap je in een traditonele kamer met futonbed en tatamimatten, en beide ryokans geven je een sleutel waarmee je gratis toegang hebt tot de negen onsens in het dorp.

Ryokan in Shibu Onsen

Reizen naar Japan

Picture of Stéphanie - Expeditie Aardbol

Stéphanie - Expeditie Aardbol

In het dagelijks leven tik ik stukjes, in mijn vrije tijd reis ik de wereld rond. Mijn naam is Stéphanie en op Expeditie Aardbol deel ik reisverhalen, travel tips en de mooiste reisfoto's, alle geschreven, verzameld en gefotografeerd door mijzelf. Een reisblog bomvol inspiratie!

13 reacties

  1. Die apen vind ik er echt geweldig uitzien! Ik zou hier zeker een stop willen maken, ook al is het deels aangelegd. Het liefst zou ik er in de winter naartoe gaan voor het mooiste spektakel, maar zonder sneeuw ziet het er ook schitterend uit. Prachtige foto’s heb je gemaakt!

    1. Ja geweldig he? Ik zou er ook nog wel een keer in de winter zijn! Maar herfst in Japan trekt ook… Keuzes ;)!

  2. Geweldig mooi. Na komend jaar (zit al compleet vol..) gaan we zeker naar Japan, maar we zijn er qua periode nog niet over uit. De sneeuwapen bezoeken staat hoog op onze wenslijst en heb je met deze post weer een zetje naar boven gegeven :-)

  3. Wat bijzonder om te lezen! Ik had er een heel ander idee bij. In jouw blog ziet het er een stuk realistischer uit. Toch wel super tof die apen, ik vind de foto’s altijd zo mooi! <3

  4. Hi! Ik kwam op je blog terecht omdat ik in april ook naar Japan ga en nu bezig ben mijn route te plannen. Hoe lang deed je er ongeveer over om van Tokyo naar Jigokudani te komen? Op verschillende openbaar vervoer sites kom ik namelijk verschillende tijden tegen; de een zegt 5-6 uur, en de andere ruim 12 uur. Dat is nogal een verschil, dus ik weet niet zo goed hoeveel tijd ik ervoor moet uittrekken. Dank je wel!

    1. Hoi Asha, wat leuk dat je naar de sneeuwapen gaat! Via http://www.hyperdia.com/en/ kun je heel makkelijk je reis uitstippelen en kijken hoe lang alles duurt. 6 of 12 uur is in ieder geval erg overdreven, je moet eerder rekening houden met ongeveer 3 uur. Tokyo – Nagano is met de Shinkansen ongeveer 1,5 uur, vanaf daar met de trein naar Yudanaka duurt nog 45 minuten. In Yudanaka kun je vervolgens de bus pakken of een taxi naar het park van de sneeuwapen. Groetjes en veel plezier! Stéphanie

  5. Dank je wel voor je snelle reactie! Dat is inderdaad een stuk sneller. Ik heb er zooo veel zin in! Ben echt heel benieuwd, kan niet wachten!

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Rondreis Japan

Japan is het land van sushi, kersenbloesem, geisha’s en hogesnelheidstreinen. Een land met boeiende gebruiken en tradities, maar waar je als reiziger ontzettend comfortabel kan rondreizen. Of je nou een ervaren backpacker bent of voor het eerst in Azië komt, wedden dat je al op de eerste dag verliefd wordt op de cultuur en haar bewoners?

Wil je meer weten over reizen in Japan? Lees hier alles over een rondreis door Japan.

Japan Rail Pass

Nieuwsbrief

Schrijf je in en ontvang een gratis preset