China: 13 reistips voor je verblijf in Beijing

Stadsgids: Wat te doen in Beijing?
Home » China » China: 13 reistips voor je verblijf in Beijing

Beijing is een waanzinnige miljoenenstad en de toegangspoort tot mysterieuze paleizen en bewierookte tempels. Hier wordt het moderne China moeiteloos afgewisseld door eeuwenoud keizerlijk erfgoed. Een stad die regelmatig bedekt wordt met een dichte sluier van smog, maar waar je kennismaakt met China in zijn meest pure vorm. Beijing is de stad van de Pekingeend, eeuwenoude geschiedenis en je uitvalsbasis voor een bezoek aan de Chinese Muur. Een stad waar je het van het ene op het andere moment in een authentieke volkswijk staat. En waar je eindeloos kan dwalen in rijkversierde tempels en door verboden paleizen.

Maar liefst twee keer bezoek ik Beijing (Peking), in totaal zo’n 3 weken. Het is een bijzondere bestemming waar je de tijd voor moet nemen, want er valt ontzettend veel te zien. Benieuwd wat te doen in Beijing? In deze blog heb ik mijn tips voor de mooiste bezienswaardigheden in Beijing op een rijtje gezet.

DWAAL DOOR DE VERBODEN STAD

Heb je niet zoveel tijd, plan dan in ieder geval een bezoek aan de Verboden Stad. Meer dan 500 jaar lang was dit keizerlijke paleis streng verboden terrein voor de gewone sterveling. Maar sinds 1925 maar mag iedereen de pracht en praal binnen de paleismuren bekijken. Je treedt er in de voetsporen van de Chinese keizers en kunt er rondkijken op de uitgestrekte pleinen en in rijkversierde gebedshallen. Het complex is zo groot dat je een hele dag moet uittrekken om alle architectuur en tentoonstellingen te kunnen bekijken. Bereid je dan echter wel voor op lange rijen en grote mensenmassa’s. De Verboden Stad was eeuwenlang een plek van keizerlijke rust, maar tegenwoordig lijkt het alsof alle 1,3 miljard Chinezen tegelijkertijd binnen zijn. De Verboden Stad is een van de bekendste bezienswaardigheden van Beijing en mag je daarom niet overslaan. Metro: Tiananmen East

Tip: Om te voorkomen dat je lang in de rij moet staan, kan ik het aanraden om van tevoren online een toegangskaartje te kopen.

| Lees ook: Bezoek de Verboden Stad in Beijing

BEZOEK HET PLEIN VAN DE HEMELSE VREDE

Combineer je bezoek aan de Verboden Stad met een wandeling over het Plein van de Hemelse Vrede. Het Plein van de Hemelse Vrede – ook wel Tiananmen-plein genoemd – is een plein met een verleden. Tiananmen was het toneel van militaire marsen en studentenprotesten, waaronder het bloedige Tiananmenprotest uit 1989. Vanwege de geschiedenis is het plein een bezienswaardigheid op zich, maar ook de omliggende gebouwen zijn het bekijken waard. Het plein meet 880 bij 500 meter en is daarmee het grootste plein ter wereld. Het wordt geflankeerd door de Poort van de Hemelse vrede en daarachter de Verboden Stad. Het parlementsgebouw ligt in het westen, en het gigantische Museum voor Chinese Geschiedenis in het oosten. In het midden van het plein staat het mausoleum waarin Mao Zedong ligt opgebaard. Metro: Tiananmen East

Stadsgids: Wat te doen in Beijing?

BEWONDER HET ZOMERPALEIS

Het Zomerpaleis in Beijing was het zomerverblijf van de Chinese keizers. Een indrukwekkend complex dat is gelegen aan een kunstmatig meer. Je vindt er prachtig versierde tempels, paviljoenen, tempels en andere bezienswaardigheden. De huidige gebouwen dateren van eind 19de eeuw en werden gefinancierd van het geld dat eigenlijk was bedoeld voor de Chinese Vloot. De uitbreiding van het Zomerpaleis was daarom een van de redenen dat de Chinezen de opiumoorlog hebben verloren. Let op: het Zomerpaleis in Beijing ligt een stukje buiten de stad. Om het indrukwekkende paleizencomplex te bezoeken moet je dus een flink stuk met de metro reizen. Maar de prachtige architectuur in combinatie met de uitgestrekte omgeving maken dat absoluut de moeite waard. Metro: Beigongmen

Stadsgids: wat te doen in Beijing?

WANDEL OVER DE DE CHINESE MUUR

Een van de mooiste bezienswaardigheden van Beijing is natuurlijk de Chinese Muur. Je bezoek aan China is niet compleet zonder dit wereldwonder gezien te hebben. Er zijn verschillende stukken waar je de muur kunt bestijgen en bewandelen. De meest populairste plekken zijn bij Mutianyu en Badaling, maar daar kan het erg druk worden. Liever geen toeristen en vind je het niet erg om een stukje verder te reizen? Kies dan net als ik voor het stuk Chinese Muur tussen Jinshanling en Simatai. Via Getyourguide kun je eenvoudig een tour boeken naar de Chinese Muur.

Lees ook: Hiken op de Chinese muur van Jinshanling naar Simatai

Stadsgids: wat te doen in Beijing?

VERDWAAL IN DE HUTONGS

In de hutongs van Beijing krijg je een goed beeld van het leven van een doorsnee inwoner. Het leven in de traditionele volkswijken speelt zich hier namelijk grotendeels op straat af. Deze achterbuurtjes liggen in het noorden van de stad en het is leuk om er een dagje te gaan dwalen. Je kunt je per fietsriksja door de smalle straatjes laten transporteren, maar leuker is het om op eigen gelegenheid te verdwalen in het labyrint van grijze huisjes en doodlopende steegjes. Begin bij het bruisende wijkje Nanluoguxian, waar je overigens ook heel leuk kan eten. Sla vervolgens een willekeurige zijstraat in en meander in noordelijke richting naar de Drumtower en Belltower. Metro: Nanluoguxiang

Stadsgids: wat te doen in Beijing?

GA KUNST KIJKEN IN HET 798 ART DISTRICT

De 798 Art Zone is een bijzondere bezienswaardigheid in Beijing. Grote verlaten fabriekshallen en grauwe loodsen domineren het uitzicht en hoge schoorstenen torenen boven de verlaten industriële zone uit. Wie beter kijkt zal ontdekken dat de imposante panden allesbehalve vergane glorie zijn. Waar vroeger fabriekslui aan het werk waren, zijn nu de ruime en fraai verlichte werkplaatsen en ateliers van kunstenaars, fotografen en andere creatievelingen. Neem zeker een paar uur de tijd om uitgebreid alle galeries, boekwinkeltjes en designwinkels te bekijken. Zorg daarnaast dat je voldoende contact geld op zak hebt om bijzondere kunstwerkjes en originele souvenirs te kopen. Het kunstdistrict ligt een flink stuk buiten het centrum, maar is goed te bereiken met de bus. Neem lijn 909 vanaf het Dongzimen metrostation (exit C) en stap een half uur later uit bij Dashanzi Lukou Nan.

Lees ook: Beijing: 798 Art District

LEER CHINEES KOKEN TIJDENS EEN KOOKCURSUS

Chinezen houden er indrukwekkende eetgewoonten op na en de beste manier om deze te doorgronden is tijdens een kookcursus. In een halve dag leer je de basis van het Chinese koken. Leer snijden en wokken als een echte Chinees en ga aan de slag met authentieke frituur- roerbak of stoomtechnieken. Een kookcursus is vaak inclusief een bezoek aan de markt en na elke kooksessie wordt er uitgebreid getafeld. Ik deed zelf een cursus bij het inmiddels gesloten Black Sesame Kitchen, maar de kookcursus van The Hutong Kitchen schijnt minstens zo goed te zijn. Ook leuk: doe een street food tour met een local en leer op die manier de Chinese keuken kennen.

Lees ook: Doen: Een Chinese kookcursus in Beijing

Stadsgids: wat te doen in Beijing?

BEWONDER DE MOOISTE TEMPELS VAN BEIJING

Maak kennis met de spirituele kant van Beijing door een bezoek te brengen aan de Lamatempel in het Dongchengdistrict. Het imposante tempelcomplex is één van de grootste Tibetaanse Boeddhistische kloosters ter wereld. Wandel over de prachtige binnenplaatsen. Doorkruis de naar wierook geurende zalen. Bewonder het 26 meter hoge standbeeld van Boeddha in het Paviljoen van Oneindig Geluk. De Lamatempel (entree 25 yuan) is geopend van 9.00 tot 17.00 uur en valt goed te combineren met een bezoek aan de nabijgelegen en eveneens indrukwekkende Confuciustempel. Metro: Yonghegong

GA FIETSEN IN BEIJING

Een van de leukste dingen om te doen in Beijing? Fietsen! Beijing is de stad van 9 miljoen fietsen en net zo plat als de Nederlandse polder. Een goede reden om een keer de fiets te pakken in plaats van de metro. De meeste hoofdwegen hebben een aparte rijstrook voor fietsverkeer en daarmee is het een verrassend veilige manier om de stad te verkennen. Urban Adventures verhuurt goede fietsen en organiseert excursies onder leiding van een Engelstalige gids. Maar bij de meeste hostels en hotels kun je voor een paar yuan ook heel degelijke stadsfietsen en mountainbikes huren.

Stadsgids: Wat te doen in Beijing?

SPANNENDE GERECHTEN PROEVEN OP DE MARKT

Culinaire daredevils komen tijdens een stedentrip Beijing flink aan hun trekken. Wie niet vies is van een gefrituurde spin of een pittig gekruide zeester, kan het best een bezoekje brengen aan de avondmarkt in Wangfujing Street of aan de Donghuamenmarkt aan Wusi Street. Deze markten zijn beiden gelegen ten oosten van de Verboden Stad. De lange slinger van kraampjes is al van ver te herkennen aan de ronde rode lampionnetjes en de hordes hongerige ramptoeristen. Hier vind je een bijzonder groot aanbod aan exotische snacks: schorpioen en vleermuis op een stokje, schapenpenis van de grill en gefrituurde slang. Niet zo dapper maar wel erg nieuwsgierig naar het eten? De dumplings met varkensvlees en groenten zijn een stuk minder spannend, maar wel een veilig en lekker alternatief. Metro: Wangfujing

Lees ook: Ik at een slang op de night market in Beijing

Stadsgids: wat te doen in Beijing?

DE RUST OPZOEKEN IN DE PARKEN IN BEIJING

Het stikt van de groene zones en mooie parken in Beijing. Loop een willekeurig park binnen en het drukke verkeer en de hectiek op straat zijn direct vergeten. Neem een voorbeeld aan de bewoners van Beijing en doe rek-en-strek-oefeningen bij een bankje of hekje. In de parken vind je bovendien een aantal van de mooiste bezienswaardigheden van Beijing. Combineer bijvoorbeeld een bezoek aan de Tempel van de Hemel met een middagje wandelen in het omliggende park. Een andere optie is een wandeling in het Beihaipark, vlakbij de Verboden Stad. Dit park werd in de elfde eeuw aangelegd en was lange tijd verboden voor het gewone volk. Tegenwoordig mag je voor 20 yuan naar binnen. Metro: Nanluoguxiang

HOTELS IN BEIJING

Waar te overnachten in Beijing? Het aanbod is groot en Beijing stik van de leuke plekken om te overnachten. Het is het leukst om een hotel te boeken in de hutongs, de volkswijkjes van Beijing. Ik slaap zelf in het heerlijke Templeside Lianlian Hutong Guesthouse. Een sfeervolle accommodatie ten noorden van de stad, en een echte aanrader voor stelletjes. Qua hostels kan ik vooral het Beijing Downtown Backpackers Hostel aanraden. Dit hostel is gelegen in Nanluoguxiang, een van de leukste (toeristen)straatjes van Beijing met volop cafeetjes, restaurants en souvenirwinkels.

Lees ook: Dit zijn de leukste hostels van Beijing

Stadsgids: wat te doen in Beijing?

VLIEGTICKETS BEIJING

Beijing ligt op ongeveer 10 uur vliegen van Amsterdam, en onder andere KLM en China Southern Airlines vliegen rechtstreeks op en neer. De prijs voor een direct retourticket begint bij € 700, maar zelf maak ik onderweg. De eerste keer vlieg ik met Finnair via Helsinki, de tweede keer met Swiss Air via Zurich. Mijn tickets kostten tussen € 500 en € 550, maar voor een overzicht van actuele ticketprijzen en de beste deals te vinden adviseer ik om de prijzen van verschillende maatschappijen te vergelijken via WTC.nl.

Stadsgids: Wat te doen in Beijing?

Meer lezen over reizen in China? Deze blogs vind je misschien ook interessant:

• Stedentrip Shanghai: 10 x doen in de leukste stad van China
• Doen in Beijing: een ontdekkingsreis door de Verboden Stad
• Route en planning: 3 weken backpacken en rondreizen in China
• Hong Kong, 10 x doen in de stad van wolkenkrabbers en neonreclames

Lees hier alle verhalen over China »

12 Comments

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.