Zoek
Sluit dit zoekvak.
31 juli 2023

Street art, snorkelen en schildpadden: 12 x tips voor Akumal in Mexico

Tips voor Akumal, Mexico

Vraag een willekeurige blogger of influencer naar tips voor Mexico en grote kans dat Tulum wordt genoemd. Ooit een relaxt hippiedorpje aan de Mexicaanse Riviera Maya, inmiddels een van de populairste oorden op het schiereiland Yucatan. Wij zijn er meerdere malen geweest, maar het is de laatste jaren zo enorm verandert dat we het eigenlijk niet meer kunnen aanraden. In plaats daarvan willen we je aanmoedigen om naar Akumal te gaan, een half uurtje verderop. Net zo centraal en volop mooie stranden binnen handbereik, maar dan een stuk gemoedelijker.

Akumal

Snorkelen in Akumal

Wat te doen in Akumal?

Akumal ligt aan de Riviera Maya, in het zuiden van Mexico. Vanaf hier is het maar een klein stukje rijden naar Tulum en Playa del Carmen, maar je hebt er ook de mooiste Mayatempels voor het uitkiezen. Er is genoeg te doen in ieder geval, en we hebben een hele lijst met mooie bezienswaardigheden in de buurt van Akumal voor je verzameld. Benieuwd naar onze beste tips? Je vindt ze hieronder.

1. Tip voor een hotel in Akumal

Nog een reden om in Akumal te gaan zitten in plaats van een van de andere badplaatsen: overnachten is hier een stuk goedkoper! De Akumal Natura Glamping zit net buiten het dorp en is een sfeervol plekje midden in de jungle. In het dorp zelf kun je betaalbaar overnachten bij Itza Hotel, dat zowel slaapzalen als privékamers met eigen badkamer heeft. En een zwembad op het dak, dat ook.

Zelf zaten wij iets verder buiten Akumal, namelijk bij Arkah. Een heerlijk rustig plekje met zwembad en ruime appartementen. Perfect als je met een gezin reist. Een huurauto is dan trouwens wel handig, want deze appartementen liggen buiten het dorp. Wij huurden onze auto in Mexico via Sunny Cars vanwege hun relaxte voorwaarden en all inclusive formule.

➞ Akumal tip: Liever via een reisorganisatie? Deze pakketreis van TUI (€ 1274) heeft het Akumal Bay Beach & Wellness Resort als uitvalsbasis, dat pal aan het strand ligt.

Hotel in Akumal

2. Akumal Pueblo

Akumal bestaat uit twee delen: het ligt deels aan zee en deels in het binnenland. Akumal Pueblo is een ware verademing, zeker als je het vergelijkt met andere oorden aan de Riviera Maya. Er is geen hol te doen, en dat heeft juist z’n charme in dit deel van Mexico waar het altijd druk lijkt. Het is klein, er zijn geen grote hotels of excursiebureautjes, maar wel een paar kleinere guesthouses en wat restaurants. En oja, ook heel veel toffe street art. Dat laatste is alleen al een goede reden om een kleine detour te maken. Kun je daarna ergens aanschuiven voor taco’s en een vers fruitsapjes. 

➞ Akumal tip: Wij waren erg gecharmeerd van het eten bij Taco Maya, dat in een zijstraatje zit. 

Akumal Pueblo, Mexico
Akumal Pueblo, Mexico
Akumal Pueblo, Mexico

3. Het strand van Akumal

Het strand van Akumal ligt in een baaitje en is een stuk levendiger dan Akumal Pueblo. Pal aan het strand liggen een paar hotels, er zijn een paar duikscholen en souvenirwinkeltjes. Het strand is een tropisch cliché, inclusief wit zand en palmbomen. Je kunt ergens een bedje met parasol huren, maar je mag je handdoek ook onder een palmboom uitrollen. 

Tip voor als je met de auto naar het strand van Akumal gaat

Kom je met de huurauto naar Akumal, dan moet je je portemonnee trekken: je betaalt een zogenoemde conservation fee voor het strand en daarbovenop komt nog parkeergeld. 

Als je echter aan het strand gaat lunchen bij restaurant Lol-Ha, dan laten ze je gewoon doorrijden en betaal je niets extra’s voor een dagje strand (behalve dan je lunch natuurlijk).

Akumal, Mexico

4. Bijzondere souvenirs scoren bij Mexicarte

Op zoek naar een echt bijzonder aandenken? Ga in Akumal Beach eens neuzen bij het winkeltje Mexicarte. Deze winkel werkt rechtstreeks samen met kunstenaars uit heel Mexico en de souvenirs zijn een stuk origineler dan in de standaard toeristenwinkeltjes. Er is trouwens ook een vestiging in Tulum.

5. Snorkelen met zeeschildpadden

Akumal staat bekend om de vele zeeschildpadden die hier voor de kust zwemmen. Tijdens een snorkelsessie heb je zomaar kans om er een paar tegen te komen. Ze zwemmen heel dicht bij het strand, dus je hoeft in theorie niet eens met een bootje het water op om ze te spotten. Officieel mag je alleen met zeeschildpadden snorkelen als je met een tourtje meegaat. Deze kun je ter plekke in Akumal boeken en prijzen variëren van 500-650 pesos. 

Je kan ook met je eigen snorkel op pad gaan, maar je moet dan wel heel goed uitkijken voor alle bootjes die af en aan varen. Daarnaast moet je je ervan bewust zijn dat al die mensen in het water de dieren geen goed zullen doen. Het is altijd druk in het water en schildpadden worden constant opgejaagd.

➞ Akumal tip: Liever snorkelen tijdens een georganiseerde tour? Deze excursie naar Akumal vertrekt vanuit Tulum

Het strand van Akumal

6. De lagune van Yal Kú

De lagune van Yal Kú ligt net ten noorden van Akumal en is een geweldige plek voor een dagje snorkelen. Het water in de lagune is een combi van zoet en zout water, en er zijn tal van bijzondere vissen te spotten. Er is een restaurantje op het complex en hangmatten om in te chillen, dus je kunt hier makkelijk een hele dag zoet zijn. Er zijn echter geen parasols, dus neem een hoedje mee tegen de felle zon. Toegangskaartjes kosten 20 euro en zijn hier te koop.

➞ Mexico tip: Op veel plekken in Mexico is het gebruik van ‘normale’ zonnebrandcrème verboden. Kies in plaats daarvan altijd voor een eco-vriendelijke variant als je in zee gaat zwemmen.

7. De ruines van Tulum

Vanuit Akumal is het een half uurtje rijden naar Tulum. Je moet er niet aan het strand gaan liggen (druk! duur!), maar het is wel echt een aanrader om de Maya-ruïnes te bekijken. Ze liggen pal aan zee en zijn mede daarom misschien wel de mooiste van heel Mexico. Er is weinig beschutting, dus zorg dat je direct na openingstijd naar binnen kan. Kun je daarna door naar een volgende Mayatempel. 

Tulum ruines, Mexico

8. Tempelstad Coba

Als je in de ochtend naar de ruïnes van Tulum gaat, kun je in de middag doorrijden naar Coba. Althans, dat deden wij. Vanuit Akumal is het een uurtje met de auto, vanuit Tulum ben je drie kwartier onderweg. Coba is een gigantisch complex dat midden in de jungle ligt. Het bestaat uit verschillende piramides en bouwwerken, en je bent hier rustig een paar uurtjes aan het rondkijken. Omdat het zo uitgestrekt is kun je een fiets huren, maar er rijden ook riksja’s die je op het complex van A naar B brengen.

Ruines van Coba, Mexico

9. Cenotes in de buurt van Akumal

Cenotes zijn een soort ondergrondse waterputten en komen veel voor in Zuid-Mexico. Zo ook rondom Akumal. In het dorpje zelf kun je Cenote Puerta Maya bezoeken, maar als je een huurauto hebt kun je ook naar cenotes op zoek die wat verder weg liggen. Of je doet een tour, ook een optie. Nog op zoek naar aanbevelingen? Probeer niet teveel af te gaan op de lijstjes die je online tegenkomt, want cenotes zijn juist op hun mooist als je ze voor jezelf hebt. Vraag liever naar tips bij de receptie van je hotel, de locals zijn het beste op de hoogte van verborgen plekjes en mooie cenotes in de omgeving.

Cenote in Yucatan, Mexico

10. Tulum Beach

Goed, we noemen het toch maar even. Want misschien vind jij Tulum wel de moeite waard. Tulum ligt net als Akumal deels aan het strand, deels in het binnenland. De hotelzone aan het strand bestaat uit dure hotels, hippe beachclubs, koffietentjes en winkels. Je kunt hier niet zomaar even ergens gaan zwemmen, want je betaalt de hoofdprijs voor parkeren en veel beachclubs hanteren een toegangsprijs en/of een minimaal bedrag dat je moet uitgeven. 

Wil je hier toch even rondkijken, dan is het slim om dat met de fiets te doen. Deze zet je net wat makkelijker even aan de kant. Huur een fiets in Tulum Pueblo en fiets bijvoorbeeld naar het Sferik kunstcentrum of het iconische kunstwerk ‘Ven a la Luz’. Let op: je betaalt voor beide bezienswaardigheden wel een entreeprijs. Bijna helemaal aan het eind van de hotelzone vind je het beroemde ‘Follow that Dream’-bord. 

Follow that dream, Tulum

11. Sian Ka’an Biosphere Reserve

Er is eigenlijk één goede reden om toch met je huurauto van Akumal naar de hotelzone van Tulum te rijden en dat is het Sian Ka’an natuurpark. Deze twee gaan namelijk bijna naadloos in elkaar over, maar het verschil had niet groter kunnen zijn. Hier zitten de echte hippies en hoef je het strand met niemand te delen. Het park bestaat uit koraalriffen, tropische stranden, mangrovebossen en lagunes, en je kunt er tal van wilde dieren spotten. De ingang van het Sian Ka’an Biosphere Reserve ligt op drie kwartier rijden van Akumal. Je kunt vervolgens helemaal doorrijden tot Punta Allen, dat nog eens veertig kilometer verderop ligt. Zorg dus dat je een volle tank hebt.

➞ Akumal tip: Wij rollen onze handdoek uit bij El Ultimo Maya, dat redelijk aan het begin van het natuurpark is te vinden. Heerlijk strand, nauwelijks mensen en goed eten in het restaurant.

Sian Ka'an natuurpark bij Tulum, Mexico

12. De ruïnes van Muyil

Tot slot willen we ook nog even kort de ruïnes van Muyil genoemd hebben, op ongeveer drie kwartier rijden van Akumal. Dit is een vrij klein tempelcomplex, maar wordt verrassend weinig bezocht. Hier kun je pas echt op je gemak rondkijken. Via dit complex kun je de achteringang nemen van het hierboven genoemde Sian Ka’an natuurpark en ze worden dan ook regelmatig met elkaar gecombineerd tijdens een excursie.

Hiken bij de tempels van Muyil bij Tulum
Hiken bij de tempels van Muyil bij Tulum

Reizen naar Akumal

Ook op reis naar Mexico? Akumal is een goede uitvalsbasis voor een verblijf aan de Riviera Maya. Het ligt op zo’n anderhalf uur rijden van de luchthaven van Cancun en halverwege de steden Playa del Carmen en Tulum.

Akumal is in principe goed bereikbaar met het openbaar vervoer: er komen genoeg colectivos langs. Toch is het een aanrader om een auto te huren, zodat je alle vrijheid hebt om op zoek te gaan naar mooie strandjes, indrukwekkende Mayatempels en goed verborgen cenotes. Wil je meer informatie over het huren van een auto in Yucatan? Lees ook onze blog met tips voor autohuur in Mexico.

Reizen naar Mexico

Picture of Stéphanie - Expeditie Aardbol

Stéphanie - Expeditie Aardbol

In het dagelijks leven tik ik stukjes, in mijn vrije tijd reis ik de wereld rond. Mijn naam is Stéphanie en op Expeditie Aardbol deel ik reisverhalen, travel tips en de mooiste reisfoto's, alle geschreven, verzameld en gefotografeerd door mijzelf. Een reisblog bomvol inspiratie!

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Rondreis Mexico

Mexico is het land van de eeuwenoude Mayatempels, parelwitte stranden en kleurrijke steden. Een geweldige bestemming om te backpacken, maar eigenlijk heeft Mexico elk type reiziger wel iets te bieden. Of je nu op zoek bent naar de ultieme bountyvakantie, graag mooie wandelingen door de natuur maakt of gek bent op de Mexicaanse keuken, een vakantie naar Mexico is een ervaring om nooit te vergeten.

Wil je meer weten over reizen en backpacken in Mexico? Lees hier alle reisblogs over Mexico.

Nieuwsbrief

Schrijf je in en ontvang een gratis preset