Zuid-Afrika: Van townships tot street art in Johannesburg

Bezienswaardigheden Johannesburg: de leukste tips en activiteiten
Home » Zuid Afrika » Zuid-Afrika: Van townships tot street art in Johannesburg

De Zuid-Afrikaanse stad Johannesburg is een plek waar over het algemeen erg spannend over wordt gedaan, maar waar je in de praktijk niet aan voorbij mag gaan. Al is het alleen maar om een beetje meer te leren over de ontzettend complexe geschiedenis van het hedendaagse Zuid-Afrika.

JOBURG

WAAROM JE JOHANNESBURG NIET MAG OVERSLAAN

Johannesburg is een relatief jonge stad en ontstond in 1886 nadat hier goud werd gevonden. De goudkoorts zorgde ervoor dat het in rap tempo uitgroeide tot de grootste stad van Zuid-Afrika, en anno nu geldt het als het economische centrum van het land. Dat mag je overigens best met een korreltje zout nemen, want veel van de grote wolkenkrabbers staan al jaren leeg en de werkloosheid is enorm in Johannesburg. Tel daar de vele negatieve reisadviezen en hoge criminaliteitscijfers bij op, en je begrijpt dat Joburg bij veel reizigers onderaan de bucketlist belandt.

Direct na aankomst op luchthaven wegwezen, was een veelgehoord advies toen ik mijn reis naar Zuid-Afrika aan het plannen was. Ik ben blij dat ik dat niet heb gedaan, want Johannesburg is een ontzettend interessante stad en laat een stukje van Zuid-Afrika zien waar je als toerist je ogen gewoonweg niet voor mag sluiten. Want de natuurparken zijn indrukwekkend, de lodges beeldschoon en de Big 5 wil je gezien hebben, maar Zuid-Afrika is veel meer dan dat. Tijdens een verblijf in Johannesburg leer je het land pas echt kennen.

Benieuwd wat je allemaal kan doen in Johannesburg en wat er zoal valt te beleven? Ik raad het aan om in ieder geval twee hele dagen in de stad te plannen, zodat je de tijd hebt om het gros van onderstaande plekken kunt bezoeken. Plak er nog een extra nachtje aan vast als je ook de omgeving van Johannesburg wilt bekijken.

1. BEZOEK HET APARTHEID MUSEUM

Het Apartheidsregime heeft in de vorige eeuw een grote stempel gedrukt op de identiteit van de stad en tijdens een bezoek kun je daar maar moeilijk omheen. Een bezoek aan het Apartheid Museum is daarom verplichte kost als je in Johannesburg bent. Want als je een reis maakt door Zuid-Afrika kun je niet je ogen sluiten voor de geschiedenis van het land. Tenminste, dat vind ik. In Kaapstad kun je een bezoek brengen aan Robbeneiland, in Johannesburg moet je naar het Apartheid Museum. Het museum is bijzonder goed opgezet en ontzettend uitgebreid. Het begint al zodra je een toegangskaartje hebt gekocht: je krijgt willekeurig een kaartje toegewezen voor de blankes of nie-blankes ingang. Zo word je direct met je neus op de feiten gedrukt. Als je alles goed wilt lezen, dan raad ik het aan om hier minstens een halve dag voor uit te trekken.

Prijs: 100 rand

Let op: er is geen WiFi in het museum, dus je kunt na afloop niet zo makkelijk een uber bestellen. Wij hebben uiteindelijk onze mobiele data aangezet om een chauffeur op te roepen.

Bezienswaardigheden Johannesburg: de leukste tips en activiteiten

2. GA FIETSEN IN SOWETO

Soweto staat voor South Western Townships en is misschien wel de beruchtste township van heel Afrika. Ten tijde van de Apartheid was dit deel van Johannesburg het toneel van talloze rellen en opstanden. Tegenwoordig is het er rustig en vind je er zelfs een van de bekendste bezienswaardigheden van Johannesburg: het huis van Nelson Mandela. Touringcars rijden af en aan met toeristen die een glimp willen opvangen van het vroegere woonhuis, maar ook het Hector Pieterson Museum is een interessante stop.

Als ik een tip mag geven: trek een dag uit voor Soweto en sluit aan bij een fietstour van Lebo’s Soweto Backpackers. Ik ging op pad met een lokale gids die zelf in dit deel van de stad woont en vond het super interessant. Hij kon me alles vertellen over het verleden, het heden en de toekomst van Soweto en het is echt een goede manier om meer te weten te komen over de geschiedenis van Zuid-Afrika.

➞ Lees ook: Fiets dwars door Soweto en ervaar de townships van Zuid-Afrika

Bezienswaardigheden Johannesburg: de leukste tips en activiteiten
Bezienswaardigheden Johannesburg: de leukste tips en activiteiten

3. BEZOEK HIPSTER DISTRICT MABONENG

Johannesburg heeft een fikse reputatie, maar het district Maboneng is relatief veilig. Rondom Fox Street vind je een volwaardige hipster enclave waar street art, galeries, kunsthotels, vintage winkels en eettentjes het straatbeeld bepalen. Hier kun je slapen in industriële lofts en elke ochtend wakker worden met avocado toast. Mijn vriend en ik verbleven hier drie dagen en je hebt soms bijna het idee ergens in Brooklyn te zitten. Het onveilige Johannesburg lijkt in ieder geval erg ver weg en wij hebben hier elke avond heerlijk biertjes kunnen drinken op het terras. Een aanrader om hier te verblijven tijdens je bezoek aan Johannesburg.

Bezienswaardigheden Johannesburg: de leukste tips en activiteiten
Bezienswaardigheden Johannesburg: de leukste tips en activiteiten

4. PAK DE LIFT NAAR DE TOP OF AFRICA

Het Carlton Centre was met 50 verdiepingen lange tijd het hoogste gebouw van heel Afrika. In de top zit een uitkijkplatform vanwaar je een panoramisch uitzicht hebt over de omgeving. Voor slechts 30 rand kun je de supersnelle lift nemen naar deze Top of Africa en genieten van een ongehinderd uitzicht over Johannesburg. Eerlijk is eerlijk: het uitzicht valt een beetje tegen en het is boven een beetje vergane glorie, maar het is een goede manier om een overzicht van de stad te krijgen.

Prijs: 30 rand

Bezienswaardigheden Johannesburg: de leukste tips en activiteiten

5. EEN BIERTJE DRINKEN BIJ DE BROUWERIJ VAN MAD GIANT

Een hotspot die niet zou misstaan in Amsterdam of Berlijn: in de fabriekspanden waar vroeger vliegtuigonderdelen werden gemaakt vind je tegenwoordig een heuse bierbrouwer. Mad Giant is de naam het plaatselijke pils en op hetzelfde complex vind je tal van creatieve initiatieven. Zo kun je uiteraard een proeverijtje doen, maar ook een hapje eten in het bijbehorende restaurant Urbanlogi, waar ze uitsluitend met producten uit de omgeving koken.

Bezienswaardigheden Johannesburg: de leukste tips en activiteiten

6. DOE EEN WANDELTOUR MET GIDS

Johannesburg is niet een stad waar je op eigen gelegenheid door de straten wilt dolen. In plaats daarvan ga ik op pad met Bright, een lokale creatieveling die via Airbnb wandeltours door Johannesburg aanbiedt. Hij weet precies waar je wel en niet moet zijn, en wat de interessantste bezienswaardigheden in downtown Johannesburg zijn. We spreken af bij de Rand Club, een ledenclub waar vroeger uitsluitend witte mannen mochten komen. Bright kan goed vertellen over de recente geschiedenis van Johannesburg en weet tal van plekken waar je als toerist aan voorbij zou lopen. Zeker een aanrader als je meer van Johannesburg wilt zien en tegelijkertijd wilt leren over de geschiedenis van de stad.

Bezienswaardigheden Johannesburg: de leukste tips en activiteiten

7. DAAL AF IN DE STERKFONTEIN GROTTEN

Ook in de directe omgeving van Johannesburg zijn tal van bijzondere bezienswaardigheden te bekijken. Op ongeveer een half uurtje van het centrum vind je bijvoorbeeld de Sterkfontein Grotten, dat onderdeel is van Cradle of Humankind. Hier is een van ’s werelds grootste opgravingen van de mensheid gedaan en staat daarom op de Werelderfgoedlijst van UNESCO. Je kunt een bezoek brengen aan het bezoekerscentrum van Maropeng, maar het is ook interessant om de Sterkfontein Grotten te bezoeken. In dit Grottenstelsel zijn een aantal belangrijke fossielen gevonden en tijdens een rondleiding daal je tot zo’n 60 meter onder de grond af.

Bezienswaardigheden Johannesburg: de leukste tips en activiteiten

8. MAAK EEN BALLONVAART OVER DE CRADLE OF HUMANKIND

Nog een bijzondere manier om de Cradle of Humankind te ervaren: tijdens een ballonvaart. Een tochtje in een luchtballon stond al jaren op de bucketlist van mijn vriend en tijdens ons verblijf in Johannesburg kwam het er eindelijk van. We boekten onze ballonvaart via Viator en werden al om vier uur ’s ochtends opgehaald. Na het opblazen van de ballon gingen we een uur lang de lucht in en bij terugkomst werden we verrast met een champagne-ontbijt. Een geweldige ervaring. Niet goedkoop, maar wel heel bijzonder om mee te mogen maken.

➞ Lees ook: Doen in Zuid-Afrika: maak een ballonvaart over de Cradle of Humankind

Bezienswaardigheden Johannesburg: de leukste tips en activiteiten
Bezienswaardigheden Johannesburg: de leukste tips en activiteiten

9. GA OP SAFARI IN PILANESBERG NATIONAL PARK

Als je je verblijf in Johannesburg wilt combineren met een Big 5 safari, zet dan koers naar Pilanesberg. Dit nationale park ligt op ongeveer 2,5 uur buiten de stad en is een goede plek om wilde dieren te spotten. Leeuwen, olifanten, nijlpaarden en zebra’s: ik heb ze allemaal gezien. Je zou in theorie een dagtrip kunnen maken vanuit Johannesburg, maar beter is het om te blijven slapen. Ik sliep zelf in de prachtige Ivory Tree Game Lodge, die binnen de grenzen van het park ligt. Je verblijft hier op basis van volpension en twee dagelijkse game drives zijn inbegrepen in de kamerprijs.

➞ Lees ook: Zo mooi is een Big 5 safari in Zuid-Afrika

Bezienswaardigheden Johannesburg: de leukste tips en activiteiten

HOTELTIPS IN JOHANNESBURG (EN OMGEVING)

Loft in Maboneng via Airbnb: Via Airbnb kun je prinsheerlijk slapen voor een klein prijsje, bijvoorbeeld in deze fantastische loft aan Fox Street. Het zit in hetzelfde gebouw als het 12 Decades Art Hotel, maar de ruimte is veel en veel groter. Bekijk prijzen en beschikbaarheid.

Tip: via deze link krijg je tot € 35 korting op je eerste verblijf met Airbnb.

Lebo’s Soweto Backpackers: Een leuke budget optie in Soweto. Ze hebben tweepersoonskamers, maar je kunt ook kiezen voor een bed op een slaapzaal. Bovendien een goede uitvalsbasis voor een bezoek aan de bezienswaardigheden van Soweto, want hier starten ook de fietstours. Bekijk prijzen en beschikbaarheid.

Cradle Boutique Hotel: Misschien wel het mooiste hotel waar ik tijdens mijn hele reis door Zuid-Afrika heb geslapen. Het Cradle Boutique Hotel ligt in de Cradle of Humankind, net buiten Johannesburg. Stijlvol ingerichte kamers met uitzicht op het natuurgebied en een verbluffend mooi restaurant. Je betaalt € 150 per nacht, inclusief ontbijt. Bekijk prijzen en beschikbaarheid.

Bezienswaardigheden Johannesburg: de leukste tips en activiteiten

REIZEN NAAR JOHANNESBURG: PRAKTISCHE REISINFORMATIE

VLIEGTICKETS

Wij vlogen rechtstreeks met KLM naar Johannesburg. De reis duurt ongeveer 11 uur en wij betaalden 680 euro voor een retourtje. Vluchten naar Johannesburg zijn over het algemeen een stuk goedkoper dan naar Kaapstad, dus als je een rondreis door Zuid-Afrika wilt maken is dat handig om rekening mee te houden. Je vlucht compenseren kan onder andere via Greenseat en FlyGRN.

VERVOER

Uber: Voor vervoer binnen Johannesburg raad ik het aan om gebruik te maken van Uber. Taxi’s zijn niet heel veilig en rijden bovendien niet op de meter. Daarnaast wordt het afgeraden om lange stukken te lopen. Uber is goedkoop, betrouwbaar en werkt volledig met een app op je telefoon. Je hoeft dus niet te onderhandelen en er komt geen contact geld bij te pas. Om de prijs hoef je het in ieder geval niet te laten. Kleine stukjes in de stad kosten je over het algemeen maar een paar euro. Tip: met deze link krijg je € 5 korting op je eerste rit.

Auto huren: Toch graag zelf rijden in Johannesburg? Boek altijd je huurauto via Sunny Cars. Dankzij hun all-inclusive formule ben je goed verzekerd en krijg je bij schade altijd je eigen risico terug. In een stad als Johannesburg is dat geen overbodige luxe. Ze rijden hier nou eenmaal anders dan je gewend bent uit Europa. Zo is het een stuk drukker op straat en rijdt men in Zuid-Afrika ook aan de linkerkant. Het is wel zo prettig als je je dan geen zorgen hoeft te maken over eventuele schade. Wij haalden onze auto op bij de luchthaven van Johannesburg en bezochten ook een aantal parken rondom Johannesburg.

Tip: Wist je dat je ook de uitstoot van je huurauto kan compenseren? Via Greenseat kun je eenvoudig het bedrag berekenen.

Bezienswaardigheden Johannesburg: de leukste tips en activiteiten

Meer lezen over reizen in Afrika? Deze blogs vind je misschien ook interessant:

• Zo mooi is een Big 5 safari in Zuid-Afrika
• Doen in Zuid-Afrika: maak een ballonvaart over de Cradle of Humankind
• Fiets dwars door Soweto en ervaar de townships van Zuid-Afrika
• Stijlvol op safari met de Travellers MT collectie van Fjällräven

Alle blogs over Zuid-Afrika »

OVER EXPEDITIE AARDBOL

In het dagelijks leven tik ik stukjes, in mijn vrije tijd reis ik de wereld rond. Mijn naam is Stéphanie en op Expeditie Aardbol deel ik reisverhalen, travel tips en de mooiste reisfoto's, allen geschreven, verzameld en gefotografeerd door mijzelf. Een reisblog bomvol inspiratie!



1 REACTIE

  • Super leuk dat je in Zuid Afrika bent geweest. Ben benieuwd naar de rest van je verhalen over deze geweldige bestemming. Ben zelf ook echt verliefd op (Zuid)Afrika. Ook erg leuk dat je Joburg hebt ontdekt, enthousiast bent en fijne tips hebt verzameld.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.