Saba: ecoparadijs in het Caribisch gebied

Vakantie Saba: ecoparadijs in het Caribisch gebied
Home » Noord-Amerika » Saba: ecoparadijs in het Caribisch gebied

Bij een vakantie in het Caribisch gebied denk je al snel aan azuurblauw water en langgerekte stranden, maar op het eiland Saba krijg je een totaal andere kant te zien. Dit vulkanische eiland is onderdeel van Caribisch Nederland en een van de mooiste eilanden die ik ooit heb bezocht. Hier vind je geen witte zandstranden, maar grillige rotskusten en een groen binnenland met als hoogtepunt de vulkaan Mount Scenery.

Saba is gelegen in het Caribisch gebied, op ongeveer 12 minuten vliegen van buureiland Sint-Maarten. Met een oppervlak van 13 vierkante kilometer piepklein, maar juist daarom een zeer geschikte halte tijdens het eilandhoppen.

SABA

THE UNSPOILED QUEEN

Het eiland Saba wordt ook wel The Unspoiled Queen genoemd vanwege haar unieke ecosysteem. Duurzaamheid en natuurbehoud spelen hier een grote rol en het is dan ook geen verrassing dat Saba vooral veel natuurliefhebbers trekt. Je kunt er prachtig hiken door het regenwoud, maar ook voor duikers is dit de absolute place to be. Benieuwd wat je allemaal kan zien en doen op dit bijzondere eilandje? Een overzicht met de leukste tips en bezienswaardigheden voor een vakantie op Saba.

Vakantie Saba: ecoparadijs in het Caribisch gebied

HET VLIEGVELD

Alleen al de landing op Saba is het benoemen waard. Het eiland heeft namelijk de kortste commerciële landingsbaan ter wereld en siert menig lijstje met gevaarlijkste vliegvelden op aarde. Tijd voor onverwachte omstandigheden is er dan ook niet, want dan vlieg je in zee of tegen een rotswand. Een kleine geruststelling: alleen piloten met de beste papieren mogen hier landen, want ze hebben een speciaal brevet nodig om in de kleine vliegtuigjes te mogen vliegen.

Op Saba kunnen dus geen grote vliegtuigen landen en een tochtje in zo’n piepklein propellorvliegtuigje moet je eens in je leven gedaan hebben. Er is plek voor een handjevol passagiers en tijdens de vlucht zit je bijna bij de piloot op schoot. Je kunt de gehele vlucht over hun schouder meekijken en ziet dus ook hoe ze het vliegtuig naar de landingsbaan sturen. De landing zelf is echt spectaculair mooi en volop genieten. Vanuit het nabijgelegen Sint-Maarten is het slechts 12 minuten vliegen en in de laatste minuten maak je een prachtige vlucht langs de grillige kust.

Tip: wil je het mooiste uitzicht tijdens je vlucht van Sint-Maarten naar Saba? Ga dan rechts van het gangpad zitten, want vanaf die plek heb je het mooiste uitzicht over het eiland.

Vakantie Saba: ecoparadijs in het Caribisch gebied

THE ROAD

Saba is het kleinste eiland in het Caribisch gebied en over het eiland loopt slechts één weg: The Road. Niet per sé de meest uitdagende bestemming voor een roadtrip, maar er zit een bijzonder verhaal achter deze weg. Vanwege het vulkanische karakter van het eiland was het vrijwel onmogelijk om een autoweg over het eiland aan te leggen, maar een plaatselijke timmerman besloot de uitdaging toch aangaan. The Road werd helemaal met de hand aangelegd en de bouw ervan duurde 25 jaar. Het resultaat is een 14 kilometer lange weg vol haarspeldbochten en hoogteverschillen, die van de haven in het zuiden naar de luchthaven in het noorden loopt. Als je in de auto zit, dan heb je regelmatig fantastisch uitzicht over het eiland, de zee en de buurlanden in de verte.

Vakantie Saba: ecoparadijs in het Caribisch gebied
Vakantie Saba: ecoparadijs in het Caribisch gebied

THE BOTTOM

De huisjes op Saba zien er allemaal hetzelfde uit. Ze hebben witte gevels, rode daken en groene luiken voor de ramen, een overheidsmaatregel. Zo ook in de hoofdstad The Bottom, een piepklein plaatsje met geplaveide straatjes, enkele restaurants en een sfeervol boetiekhotel. De belangrijkste bezienswaardigheid is de Anglicaanse kerk, waar je ook even binnen wilt kijken. In de kerk is namelijk een muurschildering gemaakt waarop de kinderen geportretteerd staan die destijds in The Bottom woonden. Zelf vond ik het dorpje Windwardside overigens een stuk leuker dan The Bottom, want daar vind je veel meer restaurants, winkels en leuke hotelletjes.

Vakantie Saba: ecoparadijs in het Caribisch gebied
Vakantie Saba: ecoparadijs in het Caribisch gebied

HIKEN OP SABA

Saba is het ecoparadijs van de Cariben en haar weelderige binnenland maakt het een van de mooiste eilanden in de omgeving. Mensen komen hier met name om te hiken door de onaangetaste natuur, want die vind je hier volop. In het Saba National Park zijn vijf verschillende wandelingen uitgezet die je alle uithoeken van het eiland laten zien. Onderweg zie je het landschap langzaam veranderen van savanne naar tropisch regenwoud, bijvoorbeeld als je de Crispeen Track volgt.

Vakantie Saba: ecoparadijs in het Caribisch gebied
Vakantie Saba: ecoparadijs in het Caribisch gebied

MOUNT SCENERY

Het letterlijke hoogtepunt van je reis op Saba is een beklimming van Mount Scenery, de 887 meter hoge slapende vulkaan. Deze groene bergtop markeert niet alleen het hoogste punt van het eiland, het is tevens het hoogste punt in het Koninkrijk der Nederlanden. Een goede reden om een hike te maken naar de top van de vulkaan, want dat wil je natuurlijk afgevinkt hebben.

De trail naar de top van Mount Scenery begint net buiten het dorpje Windwardside en je bent grotendeels aan het traplopen. In totaal is het 1064 treden naar het uitzichtpunt en de klim omhoog duurt ongeveer 90 minuten. Als je de top hebt bereikt kun je bij de Saba Trail Shop een certificaat ophalen dat je de top hebt gehaald. Tip van mij: kies wel een heldere dag uit. Ik beklom Mount Scenery op een dag dat de top was gehuld in nevel en dan zie je dus helemaal niets.

Vakantie Saba: ecoparadijs in het Caribisch gebied
Vakantie Saba: ecoparadijs in het Caribisch gebied
Vakantie Saba: ecoparadijs in het Caribisch gebied

DUIKEN

Wist je dat je super goed kunt duiken op Saba? Het water rondom Saba staat bekend als een van de beste duikplekken ter wereld. Rondom het eiland vind je maar liefst 30 mooie duikspots en ten zuidwesten van het eiland liggen de beste plekken om de onderwaterwereld te verkennen. Hier kun je mooi duiken bij Diamond Rock, maar ook de de naaldrotsen op de bodem van de zee moet je gezien hebben. Vlak voor de kust van Saba vind je bovendien de Sababank, dat met 60 bij 40 kilometer de derde grootste atol ter wereld is.

Saba is geweldig voor ervaren duikers, maar het is ook mogelijk om hier duikles te krijgen. Er is een handjevol duikscholen op het eiland waar je je PADI kunt halen. Mocht je nou echt een fanatieke duiker zijn, dan kun je bij deze duikscholen ook packages boeken voor bijvoorbeeld 7, 10 of 14 dagen.

LEUKE RESTAURANTS OP SABA

Je verwacht het niet, maar Saba is echt een bestemming voor fijnproevers. Met name in het dorpje Windwardside vind je veel leuke restaurants en eettentjes. Hieronder vind je mijn favoriete adresjes op Saba:

Voor ontbijt: Bizzy B. Dit kleine bakkerijtje is te vinden in het hart van Windwardside, pal tegenover de lokale VVV. Je kunt hier terecht voor een lekker belegd broodje, een panini of iets zoets.

Voor lunch: Tropics Café. Bij Tropics Café kun je fantastisch kreeft eten. Ze hebben super lekkere kreeftenpasta, maar ook gegrilde kreeft van de barbecue. De ideale plek om te lunchen, want ze hebben ook een zwembadje vol opblaasbare dieren en ligbedjes waar je de nodige zonnestralen kunt pakken als je op je eten wacht.

Voor cocktails: Queen’s Gardens Resort & Spa. Bij dit hotel drink je cocktails met het mooiste uitzicht en daar hoef je helemaal geen hotelgast voor te zijn. In de bar hebben ze maar liefst 80 verschillende soorten gin op de kaart staan, dus er is altijd wel iets te vinden wat bij jou past. Tip: vraag naar de signature cocktail van barman Toney.

Voor diner: Chez Bubba. Wijnliefhebbers reserveren een tafeltje bij Chez Bubba, want in de bijbehorende wijnkelder passen maar liefst 5000 flessen wijn. De gerechten op de kaart hebben een Franse slag en in de sfeervolle tuin kun je uiterst romantisch de glazen klinken.

Vakantie Saba: ecoparadijs in het Caribisch gebied
Vakantie Saba: ecoparadijs in het Caribisch gebied

OVERNACHTEN OP SABA IN HET QUEENS GARDENS RESORT

Als je op zoek bent naar een geweldig hotel op Saba, dan kan ik het Queens Gardens Resort van harte aanbevelen. Het hotel ligt een stukje buiten The Bottom en heeft een fantastisch uitzicht over het zuidelijk deel van het eiland. Tijdens een verblijf word je omgeven door groen en kun je je volledig in de watten laten leggen. Bestel een cocktail op het aantrekkelijke terras, neem een duik in het zwembad of laat je vertroetelen in de spa. Kamers zijn niet goedkoop, maar elke cent waard.

Vakantie Saba: ecoparadijs in het Caribisch gebied

VAKANTIE NAAR SABA – HOE KOM JE ER?

Met het vliegtuig: vanuit Sint-Maarten is het slechts 12 minuten vliegen naar Saba en zoals je hierboven kunt lezen is dat al een avontuur op zichzelf. WinAir vliegt meerdere keren per dag op en neer, en de prijs voor een retourtje ligt rond de € 150. Ik maakte een dagtrip en vloog dezelfde dag aan het eind van de middag terug naar Sint-Maarten.

Met de boot: je kunt vanuit Sint-Maarten ook met de ferry naar Saba reizen. Er vertrekt een ferry vanuit Philipsburg (op dinsdag, donderdag en zaterdag) en een ferry vanuit Simpson Bay (woensdag, vrijdag en zondag). De reis per boot duurt ongeveer 1,5 uur en de prijs begint bij $ 80. Omdat de ferry al vroeg vanuit Sint-Maarten vertrekt en aan het eind van de middag terugkeert, kun je ook met de boot een dagtrip naar Saba maken.

Liever met een touroperator? Via reisorganisatie Tenzing Travel kun je je vakantie op Saba van begin tot eind laten vastleggen.

Vakantie Saba: ecoparadijs in het Caribisch gebied

PRAKTISCHE INFO VOOR EEN VAKANTIE OP SABA

Overweeg je een vakantie naar Saba? Onderstaande informatie is nog wel even handig om te weten.

Waar ligt Saba?

Saba ligt in het Caribisch gebied en behoort tot de Bovenwindse Eilanden. Saba ligt op 49 kilometer van Sint-Maarten.

Betalen op Saba

Op Saba betaal je sinds enkele jaren met de Amerikaanse dollar.

Beste reistijd Saba

Januari tot april zijn de beste maanden om naar Saba te reizen. De temperatuur is aangenaam en er is relatief weinig neerslag. Het orkaanseizoen op Saba loopt van 1 juni tot en met 30 november.

Welke taal spreken ze op Saba?

Op Saba wordt overwegend Engels gesproken, maar je zult op sommige plekken ook veel Nederlands horen praten. Binnen onder andere overheidsinstanties is Nederlands de officiële taal.

Vakantie Saba: ecoparadijs in het Caribisch gebied

Meer lezen over reizen in het Caraïbisch gebied? Deze blogs vind je misschien ook interessant:

• Sint-Maarten na orkaan Irma: zo ziet het eiland er nu uit
• 13 tips voor een vakantie naar Sint-Maarten
Dit is het kleurrijke carnaval op Sint-Maarten
• Dit zijn de 10 mooiste stranden van Sint-Maarten
• Caye Caulker: Tropisch paradijsje voor de kust van Belize

Lees hier alle blogs over Saba »


Verantwoording: ik bezocht Saba op uitnodiging van The Saba Tourist Bureau.

OVER EXPEDITIE AARDBOL

In het dagelijks leven tik ik stukjes, in mijn vrije tijd reis ik de wereld rond. Mijn naam is Stéphanie en op Expeditie Aardbol deel ik reisverhalen, travel tips en de mooiste reisfoto's, allen geschreven, verzameld en gefotografeerd door mijzelf. Een reisblog bomvol inspiratie!



Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.