Expeditie Aardbol
18 mei 2021

Valletta: 18 tips voor je bezoek aan de hoofdstad van Malta

Valletta, Malta: 10 tips voor een stedentrip Valletta

Valletta, de hoofdstad van Malta is met slechts 6.000 inwoners de kleinste van heel Europa. Een stad tjokvol zandstenen gebouwen, karakteristieke balkons en kleurrijke deuren, waar steile stegen het straatbeeld bepalen. Valletta wordt omlijst door torenhoge vestingmuren met mooie parken en zonnige terrassen, maar je vindt er ook indrukwekkende kerken en tal van musea. Valletta mocht zich bovendien in 2018 de Culturele Hoofdstad van Europa noemen, dus je begrijpt waarom je dit jaar nog een vliegticket naar Malta moet boeken.

WAT TE DOEN IN VALLETTA?

TIPS VOOR EEN STEDENTRIP

Malta is een heerlijk eiland en een vakantie valt goed te combineren met een bezoekje aan de hoofdstad Valletta. Benieuwd naar de bezienswaardigheden en leukste dingen om te doen in Valletta? In deze blog lees je al mijn tips voor een dagtrip of stedentrip Valletta.

CENTRUM VOL UNESCO WERELDERFGOED

Valletta is een stad waar je niet uitgekeken raakt. Het is een van de mooiste Europese steden die ik heb bezocht en het oude centrum staat dan ook geheel terecht op de Werelderfgoedlijst van UNESCO. In een gebied van ongeveer een halve vierkante kilometer vind je zo’n 320 monumenten, en daarmee heeft Valletta de hoogste concentratie aan historische bezienswaardigheden ter wereld. Zelfs als je dus geen zin hebt om musea en kerken te bezoeken, is het al erg leuk om gewoon een rondje door het mooie centrum te lopen. Dat kan eventueel ook met een gids.

Valletta, Malta: 10 tips voor een stedentrip Valletta

HET MOOISTE UITZICHTPUNT VAN VALLETTA: DE UPPER BARRAKKA GARDENS

Zeker doen tijdens je stedentrip Valletta: bezoek de Upper Barrakka Gardens. Deze fraaie tuin ligt bovenop de vestingmuren en is een heerlijke plek om te genieten van de zon en het uitzicht. Vanaf hier heb je namelijk ongehinderd zicht over de Three Cities en er staan genoeg bankjes voor een korte pauze of picknick. Een fotogenieke plek die je misschien wel herkent van de plaatjes in je reisgids.

Upper Barraka Gardens, Valletta, Malta

SALUTING BATTERY: KANONSCHOTEN OP MALTA

De Upper Barakka Gardens zijnook de plek waar elke dag om 12:00 uur en 16:00 uur met veel ceremonieel vertoon kanonschoten worden gelost. Deze kanonnen staan hier al bijna 500 jaar en moesten de stad beschermen tegen aanvallen vanaf zee. Sinds 1820 hadden de kanonnen ook een praktische functie: stipt om 12:00 uur werden schoten gelost zodat kapiteins op zee precies de lengtegraad konden bepalen. Deze traditie is nooit verdwenen en daarom worden er nog steeds elke dag saluutschoten afgevoerd. Een bijzondere bezienswaardigheid in Valletta. Mocht je dat niet willen missen (of juist wel), dan moet je je bezoek aan de tuin goed timen.

MALTESE ZOETIGHEDEN PROEVEN BIJ CAFFE CORDINA

Koffie drinken doe je in Valletta bij Caffe Cordina, de koffiezaak aan Republic Square. Caffe Cordina bestaat al sinds 1837 en is een instituut in Valletta. Het gebouw heeft een bijzondere geschiedenis en ziet er van binnen prachtig uit. Hier drink je een kop koffie met uitzicht over een gewelfde plafond met gedetailleerde schilderingen. Je hebt er keus uit een lange lijst met zoetigheden en typisch Maltese pasteitjes, maar je kunt ook de lokale versie van de Siciliaanse cannolo bestellen. Neem in ieder geval binnen een kijkje en drink een espresso aan de bar of op het terras.

Valletta, Malta: 10 tips voor een stedentrip Valletta

TRAPPEN VOL TERRASSEN

Valletta is een aaneenschakeling van fotogenieke plekken. Honingkleurige huizen met Maltese balkons en kleurrijke deuren bepalen hier het straatbeeld en maken het de moeite waard om gewoon een paar uur doelloos rond te struinen. Wat je dan zal opvallen zijn de hoogteverschillen, want alle zijstraten leiden uiteindelijk naar de lager gelegen waterkant. Met zoveel trappen en steile straten is het fijn om regelmatig te pauzeren en dat kan hier gelukkig volop. De trappen zijn veelal in gebruik als terras en je kunt er proosten met lokale biertjes. Zo beland ik zelf bij IN.fame, een klein restaurant dat zich heeft laten inspireren door de Zuid-Amerikaanse keuken. Ook leuk is The Bridge Bar, die iets verderop ligt. Hier worden in de zomermaanden jazzsessies gehouden in de buitenlucht en kun je elke vrijdag luisteren naar live muziek.

Valletta, Malta: 10 tips voor een stedentrip Valletta

DE ZONSONDERGANG VANAF DE HASTINGS GARDENS

De Hastings Gardens zijn een relatief onontdekt plekje in Valletta. Het park is gelegen op een van de bastions en bevindt zich meteen links van de ingang van de stad. Vanaf hier heb je een geweldig uitzicht over de omliggende plaatsen en aan het eind van de dag is dit een goede plek om de zonsondergang te bekijken. In tegenstelling tot de Upper Barrakka Gardens is het hier heerlijk rustig en heb je het rijk bíjna voor jezelf.

Valletta, Malta: 10 tips voor een stedentrip Valletta

STRAIT STREET

De voormalige rosse buurt van Valletta is een van de boeiendste plekken in de stad. Het smalle Strait Street was vroeger het kloppend hart van Valletta’s partyscene: een plek waar nachtvlinders, jazzmuzikanten en Britse militairen samenkwamen in obscure barretjes, rokerige nachtclubs en bordelen. Tien jaar geleden had je hier als brave toerist weinig te zoeken, maar de laatste jaren is er een hoop veranderd. Want ook Strait Street gaat met zijn tijd mee en is ontpopt tot een van de hipste plekken in de stad, met trendy barretjes, knusse restaurants, terrassen en live muziek die weerklinkt tussen de huizen.

Strait Street, Valletta, Malta

ST. JOHNS CO CATHEDRAL

Deze rijkelijk versierde kerk staat midden in de het centrum van Valletta en geldt als een van de bekendste en indrukwekkendste bezienswaardigheden van de stad. De kathedraal werd gebouwd in de 16de eeuw en is van binnen prachtig versierd met fresco’s en bladgoud. Daarnaast kun je hier het wereldberoemde schilderij van Caravaggio bewonderen: De onthoofding van Johannes de Doper.

St Johns Co Cathedral, Valletta, Malta

GRAND MASTER’S PALACE

Het Grand Master’s Palaca is een indrukwekkend stadspaleis. Hier vind je het kantoor van de Maltese president, maar ook als toerist kun je er een kijkje nemen. Dwaal door de rijkelijk versierde vertrekken en gangen vol harnassen.

Grand Master's Paleis, Valletta, Malta

CASA ROCCA PICCOLA: EEN 16DE EEUWS PALEIS

Bekende bezienswaardigheden in Valletta zijn de hierboven genoemde St. John’s Co Cathedral en het Grand Master’s Palace. Zelf ben ik vooral onder de indruk van Casa Rocca Piccola, een stadspaleis uit de 16de eeuw. Het huis is al eeuwen in handen van een adelijke familie en de huidige bewoners hebben een deel van het pand opengesteld voor het publiek. Een feest om hier rond te kijken, want het voelt echt alsof je bij ze op de koffie komt. Er liggen chocolaatjes op tafel, de haard brandt en overal staan persoonlijke foto’s. Het huis staat bovendien vol met kunst en snuisterijen, en met alle mooie doorkijkjes kijk je gegarandeerd je ogen uit.

Casa Rocca Piccola, Valletta, Malta

LEUKE RESTAURANTS IN VALLETTA

Ben je op zoek naar een leuke plek om iets te eten in Valletta? Hieronder vind je een overzicht van leuke restaurants en bars.

RAMPILA RESTAURANT

Dit restaurant ligt goed verscholen tegenover de Hastings Gardens en is een van de beste restaurants in Valletta. In de zomermaanden hebben ze een sfeervol terras onder de olijfbomen, in de winter kun je plaatsnemen in de tunnels van het nabijgelegen fort. Op de kaart staan veel vleesgerechten, maar ze hebben ook gevulde pasta’s en verse vis om uit te kiezen.

PALAZZO PRECA RESTAURANT

Pal in het gezellige Strait Street ligt het Palazzo Preca Restaurant, dat er van binnen net zo statig uitziet als een paleis. Ik schuif hier aan voor de lunch, die hier bestaat uit royale pastagerechten, verse vis en knapperige salades. Een leuke plek om te eten in het centrum van Valletta, en een van de betere restaurants op Malta.

MET EEN DGHAJSA NAAR DE THREE CITIES VAREN

Vanaf de Upper Barrakka Gardens kun je ze al zien liggen: de Three Cities van Malta. Vittoriosa, Senglea en Cospicua zijn gelegen aan de overkant van de Grand Harbour en de leukste manier om er te komen is per traditionele Dghajsa. Dit typisch Maltese bootje lijkt op een gondel en brengt je in een paar minuten naar de overkant. Een leuke ervaring en stukken goedkoper dan in het echte Venetië: je betaalt namelijk maar 2 euro per persoon voor een overtochtje. Eenmaal aan de overkant moet je ook zeker een paar uur de tijd nemen om rond te kijken, want deze drie stadjes zijn ontzettend fotogeniek.

Three Cities, Malta

ANDERE LEUKE DAGTRIPS VANUIT VALLETTA

Vanuit Valletta kun je eenvoudig een aantal leuke dagtrips ondernemen naar omliggende dorpjes en bezienswaardigheden. Een van de mooiste dorpjes op Malta is bijvoorbeeld Mdina, dat ook wel ‘de stille stad’ wordt genoemd. Het is een van de mooiste ommuurde steden van Europa en bestaat uit sfeervolle straatjes en mooie pleinen. Een andere leuke aanrader is vissersdorpje Marsaxlokk, dat in het zuiden van Malta ligt. Hier dobberen kleurrijke vissersbootjes langs de waterkant en kun je aanschuiven bij steengoede visrestaurants. Andere uitstapjes kun je maken naar de megalithische tempels van Hagar Qim of het (vrij toeristische) Popeye Village.

Marsaxlokk

HOEVEEL TIJD HEB JE NODIG VOOR EEN STEDENTRIP VALLETTA?

Valletta is niet heel groot en als je een volle dag de tijd neemt, dan kun je eenvoudig alle bezienswaardigheden in de stad bekijken. Als je daarnaast ook uitstapjes wilt maken naar de omliggende dorpjes en bezienswaardigheden, dan zou ik drie dagen voor een stedentrip uittrekken. Omdat het eiland vrij klein is, kun je Valletta natuurlijk ook prima combineren met een langere vakantie op Malta. De afstanden zijn kort, dus je kunt ook je reguliere vakantieadres als uitvalsbasis gebruiken voor mooie uitstapjes op het eiland. Benieuwd wat je nog meer kan doen op Malta? Lees ook dit artikel over de bezienswaardigheden op Malta.

VALLETTA: CULTURELE HOOFDSTAD VAN EUROPA 2018

Naast Leeuwarden was ook Valletta in 2018 de Culturele Hoofdstad van Europa en de stad stond daarom het gehele jaar in het teken van cultuur. Film, muziek, design en kunst liepen als een rode draad door de de stad, en dat zie je ook na afloop van het culturele jaar terug in het straatbeeld.

Valletta, Malta: 10 tips voor een stedentrip Valletta

OVERNACHTEN IN VALLETTA: HOTEL PHOENICIA

Tijdens mijn korte bezoek aan Malta verblijf ik in Hotel Phoenicia, dat pal tegenover de ingang van Valletta ligt. Een geweldig 5*-hotel waar niets aan het toeval wordt overgelaten. Mijn kamer is mooi ingericht en heeft een balkon met uitzicht op de Three Cities. Het bed ligt heerlijk, al is opstaan ook niet vervelend: het ontbijt is waanzinnig uitgebreid. Je kunt kiezen voor ontbijt op bed, maar in de ontbijtzaal heb je nog veel meer keus.

Andere mooie hotels in Valletta zijn La Falconeria en The Saint John, deze boetiekhotels liggen midden in de stad en zijn iets goedkoper dan Hotel Phoenicia.

VLIEGEN NAAR MALTA

Malta ligt een stukje ten zuiden van Sicilië, en de vliegtijd van Amsterdam naar Malta bedraagt ongeveer 2,5 uur. Vanaf Amsterdam kun je rechtstreeks met Air Malta vliegen, vanuit Eindhoven vliegt Ryanair twee keer per week op en neer. Ben je op zoek naar een vliegticket naar Malta? Via Tix.nl kun je eenvoudig tickets vergelijken en een vlucht naar Malta boeken.

Valletta, Malta: 10 tips voor een stedentrip Valletta

Meer lezen over Zuid-Europa? Deze blogs vind je misschien ook interessant:

• Luxe overnachten bij The Phoenicia Hotel Malta
• 10 toffe tips voor je stedentrip Palermo
• 20 goede redenen om een ticket naar Napels te boeken
• Griekenland: 10 x doen op Lesbos


Disclaimer: Ik bezocht Malta op uitnodiging van Visit Malta. Dit artikel is gebaseerd op eigen observaties en bevat enkel mijn persoonlijke ervaringen en aanbevelingen.

4 reacties

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.

Over Expeditie Aardbol

In het dagelijks leven tik ik stukjes, in mijn vrije tijd reis ik de wereld rond. Dit Nederlandse reisblog is het gelukkige huwelijk tussen mijn twee grote passies.

Nieuwsbrief

Schrijf je in en ontvang een gratis preset

Presets
Bewerk je vakantiefoto's met de filters van Expeditie Aardbol
Lees meer
Tote bags
De enige echte Expeditie Aardbol tas!
Lees meer
Shirts
Bestel hier het exclusieve Expeditie Aardbol t-shirt
Lees meer
Previous
Next