Valletta: 18 tips voor je bezoek aan de Culturele Hoofdstad van 2018

Valletta, Malta: 10 tips voor een stedentrip Valletta

Valletta, de hoofdstad van Malta is met slechts 6.000 inwoners de kleinste van heel Europa. Een stad tjokvol zandstenen gebouwen, karakteristieke balkons en kleurrijke deuren, waar steile stegen het straatbeeld bepalen. Valletta wordt omlijst door torenhoge vestingmuren met mooie parken en zonnige terrassen, maar je vindt er ook indrukwekkende kerken en tal van musea. Valletta is bovendien in 2018 de Culturele Hoofdstad van Europa, dus je begrijpt waarom je dit jaar nog een vliegticket naar Malta moet boeken.

WAT TE DOEN IN VALLETTA?

Benieuwd naar de bezienswaardigheden en leukste dingen om te doen in Valletta? Lees hier mijn tips voor een stedentrip Valletta.

VALLETTA: CULTURELE HOOFDSTAD VAN EUROPA

Laat ik beginnen met het belangrijkste. Naast Leeuwarden is ook Valletta in 2018 de Culturele Hoofdstad van Europa en de stad staat daarom het gehele jaar in het teken van cultuur. Film, muziek, design en kunst lopen de komende maanden als een rode draad door de de stad, dus houd je ogen open voor leuke initiatieven. In het programmaboekje kun je zien wat er allemaal te doen is, zodat je je stedentrip Valletta kan combineren met een muziekfestival of toffe voorstelling.

Valletta, Malta: 10 tips voor een stedentrip Valletta

5 HOOGTEPUNTEN UIT HET CULTURELE PROGRAMMA

Wat is er dit jaar te doen in Valletta? Dit zijn mijn favorieten uit het culturele programma.

European Eyes on Japan

Voor dit fotoproject zijn een Nederlandse en Maltese fotograaf naar Japan afgereisd. Zij observeerden het leven daar vanuit een Europees perspectief en het resultaat zie je in deze tentoonstelling. Na afloop van de expositie verhuizen de foto’s naar Leeuwarden, de andere Culturele Hoofdstad van 2018.

30 maart – 29 april

Valletta Film Festival

Het Valletta Film Festival heeft dit jaar 65 films op het programma staan. Ze worden vertoond op verschillende plekken in de stad: in bioscopen, theaters en in de open lucht. Het programma bestaat uit films uit binnen- en buitenland, dus er valt ook voor vakantiegangers genoeg te kiezen.

8 – 17 juni

Earth Garden Festival

Het Earth Garden Festival is naar eigen zeggen het best bewaarde geheim van Europa. Dit festival duurt vier dagen en heeft meer dan 45 live acts en DJ’s op het programma staan. Je kunt overnachten op de camping, maar je mag natuurlijk ook gewoon in een hotel overnachten. Duur is het in ieder geval niet. Je betaalt € 25 voor vier dagen festival of € 15 voor een dagkaart.

31 mei – 3 juni

Solar Cinema

Solar Cinema is een rondreizende openluchtbioscoop die volledig opereert op zonne-energie. Het project heeft al gedraaid in Nederland, Kroatië en Brazilië, maar deze zomer rijdt het busje Malta rond om films te vertonen. Iedereen mag gratis aanschuiven: je hoeft alleen een stoeltje of picknickkleed mee te nemen.

Mei – oktober

Altofest

Dit huiskamerfestival is overgewaaid vanuit Napels en het perfecte excuus om bij mensen binnen te gluren. Het is een reizend festival dat deze zomer elke week in een andere stad wordt gehouden. Zo staan naast Valletta ook Rabat en de Three Cities op het programma.

13 april – 13 mei

HET MOOISTE UITZICHTPUNT VAN VALLETTA: DE UPPER BARRAKKA GARDENS

Zeker doen tijdens je stedentrip Valletta: bezoek de Upper Barrakka Gardens. Deze fraaie tuin ligt bovenop de vestingmuren en is een heerlijke plek om te genieten van de zon en het uitzicht. Vanaf hier heb je namelijk ongehinderd zicht over de Three Cities en er staan genoeg bankjes voor een korte pauze of picknick. Dit is ook de plek waar elke dag om 12:00 uur en 16:00 uur met veel ceremonieel vertoon kanonschoten worden gelost. Mocht je dat niet willen missen (of juist wel), dan moet je je bezoek goed timen.

Valletta, Malta: 10 tips voor een stedentrip Valletta

MALTESE ZOETIGHEDEN PROEVEN BIJ CAFFE CORDINA

Koffie drinken doe je in Valletta bij Caffe Cordina, de koffiezaak aan Republic Square. Caffe Cordina bestaat al sinds 1837 en is een instituut in Valletta. Het gebouw heeft een bijzondere geschiedenis en ziet er van binnen prachtig uit. Hier drink je een kop koffie met uitzicht over een gewelfde plafond met gedetailleerde schilderingen. Je hebt er keus uit een lange lijst met zoetigheden en typisch Maltese pasteitjes, maar je kunt ook de lokale versie van de Siciliaanse cannolo bestellen. Neem in ieder geval binnen een kijkje en drink een espresso aan de bar of op het terras.

Valletta, Malta: 10 tips voor een stedentrip Valletta

TRAPPEN VOL TERRASSEN

Valletta is een aaneenschakeling van fotogenieke plekken. Honingkleurige huizen met Maltese balkons en kleurrijke deuren bepalen hier het straatbeeld en maken het de moeite waard om gewoon een paar uur doelloos rond te struinen. Wat je dan zal opvallen zijn de hoogteverschillen, want alle zijstraten leiden uiteindelijk naar de lager gelegen waterkant. Met zoveel trappen en steile straten is het fijn om regelmatig te pauzeren en dat kan hier gelukkig volop. De trappen zijn veelal in gebruik als terras en je kunt er proosten met lokale biertjes. Zo beland ik zelf bij IN.fame, een klein restaurant dat zich heeft laten inspireren door de Zuid-Amerikaanse keuken. Ook leuk is The Bridge Bar, die iets verderop ligt. Hier worden in de zomermaanden jazzsessies gehouden in de buitenlucht en kun je elke vrijdag luisteren naar live muziek.

Valletta, Malta: 10 tips voor een stedentrip Valletta
Valletta, Malta: 10 tips voor een stedentrip Valletta

DE ZONSONDERGANG VANAF DE HASTINGS GARDENS

De Hastings Gardens zijn een relatief onontdekt plekje in Valletta. Het park is gelegen op een van de bastions en bevindt zich meteen links van de ingang van de stad. Vanaf hier heb je een geweldig uitzicht over de omliggende plaatsen en aan het eind van de dag is dit een goede plek om de zonsondergang te bekijken. In tegenstelling tot de Upper Barrakka Gardens is het hier heerlijk rustig en heb je het rijk bíjna voor jezelf.

Valletta, Malta: 10 tips voor een stedentrip Valletta

STRAIT STREET

De voormalige rosse buurt van Valletta is een van de boeiendste plekken in de stad. Het smalle Strait Street was vroeger het kloppend hart van Valletta’s partyscene: een plek waar nachtvlinders, jazzmuzikanten en Britse militairen samenkwamen in obscure barretjes, rokerige nachtclubs en bordelen. Tien jaar geleden had je hier als brave toerist weinig te zoeken, maar de laatste jaren is er een hoop veranderd. Want ook Strait Street gaat met zijn tijd mee en is ontpopt tot een van de hipste plekken in de stad, met trendy barretjes, knusse restaurants, terrassen en live muziek die weerklinkt tussen de huizen. Tip voor een goed restaurant in deze straat: Palazzo Preca.

Valletta, Malta: 10 tips voor een stedentrip Valletta

CASA ROCCA PICCOLA: EEN 16DE EEUWS PALEIS

Bekende bezienswaardigheden in Valletta zijn de St. John’s Co Cathedral en het Grand Master’s Palace. Zelf ben ik vooral onder de indruk van Casa Rocca Piccola, een stadspaleis uit de 16de eeuw. Het huis is al eeuwen in handen van een adelijke familie en de huidige bewoners hebben een deel van het pand opengesteld voor het publiek. Een feest om hier rond te kijken, want het voelt echt alsof je bij ze op de koffie komt. Er liggen chocolaatjes op tafel, de haard brandt en overal staan persoonlijke foto’s. Het huis staat bovendien vol met kunst en snuisterijen, en met alle mooie doorkijkjes kijk je gegarandeerd je ogen uit.

Valletta, Malta: 10 tips voor een stedentrip Valletta

MET EEN DGHAJSA NAAR DE THREE CITIES VAREN

Vanaf de Upper Barrakka Gardens kun je ze al zien liggen: de Three Cities van Malta. Vittoriosa, Senglea en Cospicua zijn gelegen aan de overkant van de Grand Harbour en de leukste manier om er te komen is per traditionele Dghajsa. Dit typisch Maltese bootje lijkt op een gondel en brengt je in een paar minuten naar de overkant. Een leuke ervaring en stukken goedkoper dan in het echte Venetië: je betaalt namelijk maar 2 euro per persoon voor een overtochtje. Eenmaal aan de overkant moet je ook zeker een paar uur de tijd nemen om rond te kijken, want deze drie stadjes zijn ontzettend fotogeniek.

Valletta, Malta: 10 tips voor een stedentrip Valletta

HET MYSTERIE VAN HET HYPOGEUM

In 1902 werd bij toeval een van de oudste prehistorische begraafplaatsen ter wereld ontdekt: het Ħal Saflieni Hypogeum. Een grote ondergrondse tempel van 6000 jaar oud, die al die tijd verscholen heeft gelegen onder een rijtje woonhuizen. Het is een bijzondere plek op Malta, want het complex is ouder dan bijvoorbeeld de piramides van Egypte. Als toerist kun je afdalen in deze catacomben en een kijkje nemen onder de grond. Met behulp van film en geluid wordt de plek tot leven gebracht en duik je op een interactieve manier in de geschiedenis van Malta. Ik vond het een bijzondere ervaring en bovendien stukken interessant dan de tempels die hier op Malta boven de grond liggen. Heb je de tijd, dan zou ik zeker een bezoekje brengen aan het Hypogeum.

Let op: om deze ontdekking te conserveren voor toekomstige generaties mogen maximaal 60 bezoekers per dag naar binnen. Wil je het Hypogeum bezoeken, dan moet je op tijd een kaartje reserveren. In de zomer bedraagt de wachttijd doorgaans 3 maanden, in de wintermaanden moet je rekening houden met 2 à 3 weken. Een kaartje kopen kan online via de officiële website van het Hypogeum.

MDINA: DE STILLE STAD VAN MALTA

Het eiland Malta is qua grootte vergelijkbaar met Texel, en dat betekent dat je eenvoudig uitstapjes kan maken naar omliggende stadjes. Dat kan met de bus, maar je kunt ook met een huurauto op pad. Vanuit Valletta is het bijvoorbeeld een kleine 20 minuten rijden naar Mdina, de voormalige hoofdstad van Malta. Mdina wordt ook wel de Stille Stad genoemd en geldt als een van de mooiste ommuurde steden van Europa. Het centrum is autoluw en daardoor waan je je soms even in de middeleeuwen. Je kunt er op je gemak ronddwalen in het netwerk van smalle steegjes en vanaf de vestingmuren heb je een fantastisch uitzicht over de omgeving. Tip: ga koffie drinken en een taartje eten bij de Fontanella Tea Garden, een restaurantje met goed uitzicht.

VIS ETEN IN DE HAVEN VAN MARSAXLOKK

Marsaxlokk is een sfeervol vissersdorpje in het zuiden van Malta, op ongeveer 20 minuten rijden van Valletta. Het dorp bestaat uit een langgerekte vissershaven en voor de kust schommelen tientallen blauwe bootjes. Deze traditionele bootjes heten Luzzu en worden gebruikt door lokale vissers. Langs de waterkant loopt een lange boulevard waar elke zondag een bedrijvige markt wordt gehouden. Je kunt er verse vis kopen, maar ook souvenirs en andere prullaria. Leuk om even overheen te lopen, maar je komt hier vooral voor het lekkere eten. Want als je ergens op Malta goed vis kan eten, dan is het in Marsaxlokk.

Ik schuif zelf aan in restaurant La Nostra Padrona, het beste restaurant waar ik tijdens mijn verblijf op Malta heb gegeten. Lekkere hapjes, geweldige visgerechten en snelle bediening. Vooral de octopus is een aanrader.

Valletta, Malta: 10 tips voor een stedentrip Valletta
Valletta, Malta: 10 tips voor een stedentrip Valletta

Ik ben maar een paar nachten op Malta en dat is precies genoeg voor een stedentrip Valletta. Wil je de rest van het eiland bekijken, dan is het een aanrader om net iets langer uit te trekken voor je vakantie naar Malta. Het eiland stikt namelijk van de bezienswaardigheden die een bezoekje waard zijn. Benieuwd wat je nog meer kan doen op Malta? Lees ook dit artikel over de bezienswaardigheden op Malta.

OVERNACHTEN IN VALLETTA: HOTEL PHOENICIA

Tijdens mijn korte bezoek aan Malta verblijf ik in Hotel Phoenicia, dat pal tegenover de ingang van Valletta ligt. Een geweldig 5*-hotel waar niets aan het toeval wordt overgelaten. Mijn kamer is mooi ingericht en heeft een balkon met uitzicht op de Three Cities. Het bed ligt heerlijk, al is opstaan ook niet vervelend: het ontbijt is waanzinnig uitgebreid. Je kunt kiezen voor ontbijt op bed, maar in de ontbijtzaal heb je nog veel meer keus.

Andere mooie hotels in Valletta zijn La Falconeria en The Saint John, deze boetiekhotels liggen midden in de stad en zijn iets goedkoper dan Hotel Phoenicia.

VLIEGEN NAAR MALTA

Malta ligt een stukje ten zuiden van Sicilië, en de vliegtijd van Amsterdam naar Malta bedraagt ongeveer 2,5 uur. Vanaf Amsterdam kun je rechtstreeks met Air Malta vliegen, vanuit Eindhoven vliegt Ryanair twee keer per week op en neer. Ben je op zoek naar een vliegticket naar Malta? Via Skyscanner kun je eenvoudig tickets vergelijken en een vlucht naar Malta boeken.

Ik bezocht Malta op uitnodiging van Visit Malta. Dit artikel is gebaseerd op eigen observaties en bevat enkel mijn persoonlijke ervaringen en aanbevelingen.

Valletta, Malta: 10 tips voor een stedentrip Valletta

4 Comments

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.