7 december 2020

Van Nagano tot Takayama: 6 hoogtepunten in de Japanse Alpen

Van Nagano tot Takayama: Reizen door de Japanse Alpen

Dat Japan meer heeft te bieden dan hypermoderne miljoenensteden, dat bewijst een bezoek aan de Japanse Alpen. Deze indrukwekkende bergketen ligt in het hart van het eiland Honshu en is zeker het bezoeken waard. Ik reis met de supersnelle Shinkansen van Tokyo naar de Japanse Alpen en verblijf ongeveer een week in het gebied. Hier kun je badderen in typisch Japanse onsens, mooie wandelingen maken én de beroemde sneeuwapen ontmoeten.

Je kunt de Japanse Alpen makkelijk inpassen in je reisplanning en ook ik neem een paar mooie haltes op in mijn route door Japan. Benieuwd wat je allemaal kan doen in de Japanse Alpen en wat onze precieze route was? Hieronder vind je een overzicht van de bezienswaardigheden die wij in de Japanse Alpen hebben bezocht.

JAPANSE ALPEN

ONZE ROUTE DOOR DE JAPANSE ALPEN

Vanuit Tokyo kun je in ongeveer twee uur naar Nagano reizen, de grote stad die je misschien wel kent van de Olympische Winterspelen in 1998. Nagano ligt midden in de Japanse Alpen en is een goede uitvalsbasis om de verschillende bezienswaardigheden te bekijken. Wij reizen echter nog een stukje verder en pakken het boemeltreintje naar Shibu Onsen, een typisch onsendorpje in de Japanse bergen. Daarnaast brengen wij ook een bezoek aan Takayama, een van de grotere steden in Japanse Alpen. Takayama is niet alleen een heel mooi dorpje, je kunt vanuit hier ook uitstapjes maken naar mooie plekken in de omgeving.

Van Nagano tot Takayama: Reizen door de Japanse Alpen

DE 9 BADHUIZEN VAN SHIBU ONSEN

Een bezoek aan een onsen is een absolute must do in Japan. In de Japanse Alpen stikt het van de kleine dorpjes met deze traditionele Japanse badgelegenheden. Een warmwaterbad dat zijn temperatuur dankt aan vulkanische activiteit en een heerlijke beloning na een dag reizen.

In Shibu Onsen vind je negen van deze publieke badhuizen, waar je samen met de locals kan relaxen in het warme water. Volgens de lokale bevolking hebben de mineralen in het water een genezende werking, en kan een bad allerlei kwaaltjes verhelpen. Door de verschillende samenstellingen heeft elke onsen bovendien zijn eigen ’krachten’. Van huidproblemen tot reuma, als je het juiste bad uitzoekt, ben je erna weer als herboren. Bovendien gelooft men dat je wordt bevrijd van duivelse geesten en beloond met een lang en gezond leven, wanneer je ze alle negen hebt uitgeprobeerd.

Ik kan het zeker aanraden om een hele dag uit te trekken om al deze badhuizen in Shibu Onsen te bezoeken. Je moet je eerst wassen met een emmertje langs de kant, en vervolgens poedelnaakt plaatsnemen in het bloedhete bad. Mannen en vrouwen zijn gescheiden, maar je kijkt er je ogen uit. In de onsen komen Japanners in alle vormen en maten, van jonge meisjes tot stokoude rimpelige vrouwtjes: het hele dorp schuift aan. Het is even wennen, zowel aan het gezelschap als aan het warme water, maar uiteindelijk kan ik deze Japanse traditie wel waarderen.

Van Nagano tot Takayama: Reizen door de Japanse Alpen
Van Nagano tot Takayama: Reizen door de Japanse Alpen

OVERNACHTEN IN EEN TRADITIONELE HERBERG

Als je een reis naar Japan gaat maken, dan kan ik het ook aanraden om in een ryokan te blijven overnachten. Dit is een traditionele Japanse herberg waar je kennismaakt met de echte Japanse cultuur. Hier slaap je in tatami-kamers en op futonmatrassen, en kun je ‘s avonds aanschuiven voor een traditioneel Kaiseki diner. Deze ryokans zijn schaars in de grote steden, maar in een dorpje als Shibu Onsen heb je volop keus. Wij bleven slapen bij de heerlijke Shensinkan Matsuya, een historische herberg met fijne onsen en geweldig restaurant.

Bijzonder overnachten in een ryokan in Japan Bijzonder overnachten in een ryokan in Japan Bijzonder overnachten in een ryokan in Japan

BADDERENDE SNEEUWAPEN IN HET JIGOKUDANI SNOW MONKEY PARK

Shibu Onsen is niet alleen bekend vanwege haar vele badhuizen, je kunt vanaf hier óók heel makkelijk een bezoekje brengen aan de sneeuwapen van Japan. Op loopafstand van het centrum ligt namelijk het Jigokudani Yaen-Koen, oftewel Snow Monkey Park van Japan. Dit is een van de bekendste bezienswaardigheden in de Japanse Alpen, want de apen badderen hier in het warme water van de onsens in het park.

Sneeuw ligt er tijdens ons bezoek begin april niet meer, maar aapjes zijn er volop. De meeste liggen te slapen in het gras, slechts een enkeling geniet van het warme water. Vanwege het zachte lenteweer is er weinig animo voor de onsen, maar dankzij die ene aap zijn we toch getuige van dit mooie schouwspel. Ik heb getwijfeld of we hier wel naartoe moesten gaan, maar in combinatie met ons eigen badavontuur in Shibu Onsen was het absoluut de moeite waard. Mocht je zelf het Snow Monkey Park willen bezoeken, doe dat dan in de winter. Want dan is het hier nog heel veel mooier.

Van Nagano tot Takayama: Reizen door de Japanse Alpen
Van Nagano tot Takayama: Reizen door de Japanse Alpen

OVERNACHTEN IN EEN TEMPEL IN TAKAYAMA

Na een paar relaxte dagen in Shibu Onsen reizen we met de trein verder naar het stadje Takayama. Een prachtige reis dwars door de Japanse Alpen, met uitzicht op witte bergtoppen en felblauwe riviertjes. Het is gaan sneeuwen en buiten vriest het, ongelofelijk hoe snel het weer hier in de bergen kan omslaan.

In Takayama kun je blijven overnachten in een oude tempel. Sinds een tijdje zijn er geen monniken meer, maar je kunt er wel als toerist blijven slapen. Absoluut een bijzondere plek om te overnachten, maar het blijkt tijdens ons bezoek niet ideaal als het écht koud is. De buitenmuren van de tempel zijn grotendeels van rijstpapier, en het is daarom binnen bijna even koud als buiten. We krijgen een straalkacheltje en elektrische dekens, maar je gaat ’s nachts niet voor je plezier naar het toilet.

Update: Gelukkig heeft de tempel recent een flinke opknapbeurt gekregen en is het inmiddels iets aangenamer om hier te blijven slapen. De tempel is vrij populair, dus reserveer op tijd een kamer.

Takayama: Bijzonder bergdorpje in de Japanse Alpen Takayama: Bijzonder bergdorpje in de Japanse Alpen

TRADITIONELE HUISJES EN LOKALE TRADITIES

Het dorpje zelf maakt gelukkig een hoop goed en het is duidelijk dat Takayama tot een van de hoogtepunten van de Japanse Alpen behoort. Het stadje heeft een prachtig historisch centrum, met straten vol traditionele houten huisjes, pagodes en tempels. Het centrum is perfect bewaard gebleven en met een beetje fantasie waan je je even in het decor van een oude Japanse film. Het 17e-eeuwse Takayama wordt omringd door besneeuwde bergketens, en dwars door de stad loopt een riviertje met kersenbloesem langs de oever.

Je kunt hier prachtige wandelingen maken in de directe omgeving van het dorp, tempels bezoeken en genieten van de lokale keuken. De plaatselijke specialiteit is Hida-gyu, vlees van een zwartharig koeienras dat botermals is na de juiste bereiding. Het staat bekend als het beste rundvlees van heel Japan en is zelfs nog lekkerder dan het bekende Wagyu-vlees.

Takayama: Bijzonder bergdorpje in de Japanse AlpenTakayama: Bijzonder bergdorpje in de Japanse Alpen

UNESCO ERFGOED SHIRAKAWA-GO

Vanuit Takayama kun je ook de nodige uitstapjes maken naar andere mooie dorpjes in de Japanse Alpen. Een van de hoogtepunten is het district Shirakawa-go, dat op de Werelderfgoedlijst van UNESCO staat.

Het afgelegen dorpje Ogimachi ligt op ongeveer uurtje rijden buiten Takayama. Het ligt ingeklemd tussen hoge bergen en is bekend om haar bijzondere boerderijen. Een waar openluchtmuseum, met eeuwenoude huisjes die zijn gebouwd in zogenoemde gassho-zukuri stijl. De huisjes hebben een kenmerkende driehoekige vorm, houten gevels en de dikke rieten daken.

Ondanks dat Shirakawa-go een van de absolute trekpleisters is in de Japanse Alpen, kun je hier ook wel weer makkelijk aan de mensenmassa’s ontsnappen. We wandelen met z’n tweeën langs de natte akkers en schilderachtige huisjes, en dan voelt het even alsof we hier alleen zijn. Je kunt er prachtige wandelingen maken, bijvoorbeeld naar het uitzichtpunt. Vanaf deze hoogte hebben we een prachtig overzicht over de vallei. Onder ons zien we de tientallen puntdaken en in de verte glinstert een blauwe rivier. Het was de klim waard.

Reizen door de Japanse Alpen
Ogimachi, Shirakawa-go

OOK NAAR DE JAPANSE ALPEN? ZO KOM JE ER

De Japanse Alpen omvatten een bergachtig gebied op het eiland Honshu. Het is uitstekend bereikbaar met de trein en vanuit zowel Kyoto als Tokyo is het met de supersnelle Shinkansen maar een paar uurtjes reizen. Zo kun je vanuit Tokyo in minder dan twee uur naar Nagano reizen en kun je met de trein vervolgens makkelijk verder reizen naar Takayama.

Voor alle rondreizen door Japan raad ik het aan om een JR-pass aan te schaffen. Met deze treinkaart kun je namelijk onbeperkt gebruik maken van de meeste treinroutes in Japan. Meer informatie over reizen met de JR-Pass vind je hier.

Meer tips voor de Japanse Alpen? Deze blogs vind je misschien ook interessant:

• Ontdek de beeldschone dorpjes van Shirakawa-go in de Japanse Alpen
• Takayama: Bijzonder bergstadje in het hart van de Japanse Alpen
• Bijzonder overnachten in een ryokan in Japan
• Route en planning: 17 dagen rondreizen in Japan

Stéphanie - Expeditie Aardbol

Stéphanie - Expeditie Aardbol

In het dagelijks leven tik ik stukjes, in mijn vrije tijd reis ik de wereld rond. Mijn naam is Stéphanie en op Expeditie Aardbol deel ik reisverhalen, travel tips en de mooiste reisfoto's, alle geschreven, verzameld en gefotografeerd door mijzelf. Een reisblog bomvol inspiratie!

30 reacties

  1. Die huisjes zien er echt uit als de huisjes in de Alpen, wat tof! Die badderende aapjes had ik laatst op tv ergens gezien, zag er echt super schattig uit. Zou ook erg graag naar Japan willen, maarja de bucketlist wordt langer en geld speelt natuurlijk ook een rol ;) Japan is een bestemming voor als ik geen student meer ben!

    1. Ja goedkoop is het niet, dat was wel even schrikken nadat we vorig jaar voor een schijntje door Indonesië reisden. Maar het is het absoluut waard, Japan is zo bijzonder!

  2. Is Japan goed te reizen als vrouw alleen zijnde? En houden ze ook rekening met touristen met bordjes e.d. in het engels of niet?

    1. Hi Jacolien! Ja Japan is echt ideaal voor vrouwen alleen. Een van de veiligste landen ter wereld, en bijna geen criminaliteit. Het rondreizen vond ik prima te doen, China is bijvoorbeeld veel meer een uitdaging wat betreft taal. Japan vond ik supergoed ingericht op toeristen. Mensen bij de hotels, op stations ed spreken prima Engels, omroepberichten zijn in het Engels, dus je hoeft geen Japanse tekens uit je hoofd te leren!

  3. Het Snow Monkey Park staat heel hoog op mijn lijst voor als ik weer naar Japan ga (want die derde keer moet er zeker ook komen ;) ). Lijkt me zo gaaf! Heel fijn om via jouw verhalen en mooie foto’s weer even terug te zijn in één van mijn lievelingslanden!

    1. Haha ik word zo blij van jouw eindeloze enthousiasme over Japan! Het Snow Monkey Park was tof, maar vond het vooral een toffe ervaring doordat we in een onsen stadje en een mooie ryokan sliepen. Ultieme Japan ervaring!

  4. Heel tof. Die aapjes! Ah! Japan sprak me nooit zo aan, maar sinds ik een boek van Murakami heb gelezen ben ik er heel benieuwd naar geworden haha. Dus, bij dezen staat Japan ook op mijn nooit-eindigende lijstje van bestemmingen waar ik nog heen wil.

    1. Welk boek lees je? Ik ben ook gek op Murakami! Mocht je een beetje benieuwd zijn naar Tokyo-sfeer, dan kan ik zijn boek After Dark van harte aanraden. Echt een tof boek en op en top Murakami!

  5. Ik heb echt genoten van je verslag en foto’s! Ik zou zelf ook graag naar de Japanse Alpen (en andere natuurplekken in Japan) willen. Gelukkig ben je toch naar de badderende aapjes bent geweest, ook al lag er geen sneeuw meer. Je foto’s van de aapjes zijn zo schattig! Ik ken deze plek van documentaires, in de winter moet het helemaal geweldig zijn om deze plek te bezoeken.

    1. Ja die aapjes was een beetje een gok, zou het wel echt de moeite waard zijn? Maar ik vond het ‘t omreizen waard. Zeker in combinatie met een verblijf in een onsenstadje!

    1. Ja het was echt super mooi en die aapjes waren gewoon fantastisch om naar te kijken. Heel leuk!

    1. Het is wel absoluut de moeite van het bezoeken waard, geweldig mooi land en hele bijzondere inwoners!

  6. Hi! Wij zijn Japan aan het plannen(a.s. oktober) en zitten echt in twijfel of we de Alpen aan zullen doen! We gaan met de jprailpas en vragen ons af in hoeverre het dan mogelijk is om ook echt de natuur in te gaan. Heb je dan nog een bus/taxi/georganiseerde dagtrip nodig vanaf station? Hoor graag tips hierover van je! Je verhaal maakt enthousiast!

    1. He Jose! Leuk dat je ook plannen hebt en tof dat mijn verhaal inspireert! Met de JR pass kom je op zowel grote als kleine stations, dus als je vanaf daar een lokale bus neemt dan kun je makkelijk de natuur in. Let er wel op dat in de Alpen niet alles met je JR Pass kan en dat je soms dus ook nog een apart buskaartje moet kopen, die zijn over het algemeen niet heel goedkoop.. Maar weet zeker dat je mooie wandeltochten kan maken!

  7. Wat leuk om te lezen! Wij willen ook met ons gezin met 2 jonge kinderen naar Japan. Het lijkt ons te gek! Nu vroeg ik me af of je van tevoren de overnachtingen moet reserveren of kun je ook op de bonnefooi reizen door Japan? Dat vinden wij zelf het fijnst! Tijdens de reis zien hoe waar en hoe lang je graag wilt zijn. Maar ik had ergens gelezen m dat Japanners niet van onverwacht houden? En dat veel accommodatie vol kan zijn als je niet reserveert. Geen idee of je me hier antwoordt op kunt geven hoor. Maar bedankt! Ik ga nog lekker verder lezen op je website!

    1. Wat leuk dat je die kant op gaat! Het klopt inderdaad dat ze in Japan niet zo van reizigers houden die zonder reservering komen aanwaaien, maar als ze plek hebben zullen ze je niet wegsturen. Het ligt er wel een beetje aan in welke periode je gaat, want in het hoogseizoen zit alles super snel vol. Je hebt dan alleen nog maar keuze uit de echt dure accommodaties en hotels, dus alleen daarom al zou ik dingen vastleggen. Bij Booking.com kun je vaak tot een paar dagen voor vertrek annuleren, dus dan ben je nog wel een beetje flexibel. Veel plezier gewenst!

  8. Hoi! Wat een leuke artikelen!
    Wij willen ook naar Shibu Onsen, en van daaruit naar Takayama. Welke route hebben jullie genomen met de trein? Alvast bedankt voor je reactie!

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.

Rondreis Japan

Japan is het land van sushi, kersenbloesem, geisha’s en hogesnelheidstreinen. Een land met boeiende gebruiken en tradities, maar waar je als reiziger ontzettend comfortabel kan rondreizen. Of je nou een ervaren backpacker bent of voor het eerst in Azië komt, wedden dat je al op de eerste dag verliefd wordt op de cultuur en haar bewoners?

Wil je meer weten over reizen in Japan? Lees hier alles over een rondreis door Japan.

Nieuwsbrief

Schrijf je in en ontvang een gratis preset

Japan Rail Pass
Alles over reizen met de trein in Japan
Lees verder
Route
De mooiste route voor een rondreis door Japan
Lees verder
Mario Kart
Ga Mariokarten in hartje Tokyo
Lees verder
Previous
Next

Japan Rail Pass