Van Nagano tot Takayama: reizen door de Japanse Alpen

Van Nagano tot Takayama: Reizen door de Japanse Alpen
Home » Azië » Van Nagano tot Takayama: reizen door de Japanse Alpen

We laten hectisch Tokyo achter ons en reizen met de supersnelle Shinkansen naar de Japanse Alpen, waar we de komende week verschillende plekken zullen bezoeken. Onze eerste halte? Shibu Onsen, een piepklein dorpje ten noorden van Nagano.

DE 9 BADHUIZEN VAN SHIBU ONSEN

Ik heb mijn katoenen kimono, yukata genaamd, strak om mijn lijf gewikkeld en met een brede stoffen riem vastgezet op m’n rug. Om me heen lopen mensen in soortgelijk kostuum, en het geklepper van onze houten teenslippers weerklinkt in de smalle straatjes. Een lange wandeling moet je er niet op maken, maar de twintig meter tussen mijn hotel en en het badhuis gaat nog net. Er ontsnapt stoom uit de kieren van putdeksels, en voorzichtig schrijd ik over straat. Ik verheug me op een warm bad.

Van Nagano tot Takayama: Reizen door de Japanse Alpen

Een bezoek aan een onsen is een absolute must do in Japan, en in de Japanse Alpen stikt het van de kleine dorpjes met traditionele Japanse badgelegenheden. Een warmwaterbad dat zijn temperatuur dankt aan vulkanische activiteit, en een heerlijke beloning na een dag reizen.

In Shibu Onsen vind je negen van deze publieke badhuizen, waar je samen met de locals kan relaxen in het warme water. Volgens de lokale bevolking hebben de mineralen in het water een genezende werking, en kan een bad allerlei kwaaltjes verhelpen. Door de verschillende samenstellingen heeft elke onsen bovendien zijn eigen ’krachten’. Van huidproblemen tot reuma, als je het juiste bad uitzoekt, ben je erna weer als herboren. Bovendien gelooft men dat je wordt bevrijd van duivelse geesten en beloond met een lang en gezond leven, wanneer je ze alle negen hebt uitgeprobeerd.

We redden het niet om ze allemaal te bezoeken, maar een onvergetelijke ervaring is het zeker. Je moet je eerst wassen met een emmertje langs de kant, en vervolgens poedelnaakt plaatsnemen in het bloedhete bad. Mannen en vrouwen zijn gescheiden, maar je kijkt er je ogen uit. In de onsen komen Japanners in alle vormen en maten, van jonge meisjes tot stokoude rimpelige vrouwtjes: het hele dorp schuift aan. Het is even wennen, zowel aan het gezelschap als aan het warme water, maar uiteindelijk kan ik deze Japanse traditie wel waarderen.

Van Nagano tot Takayama: Reizen door de Japanse Alpen
Van Nagano tot Takayama: Reizen door de Japanse Alpen

BADDERENDE AAPJES IN HET SNOW MONKEY PARK

Dorpjes als Shibu Onsen heb je volop in de Japanse Alpen, en de reden dat we voor deze plek kiezen is vanwege het nabijgelegen Jigokudani Yaen-Koen. Ook wel bekend als het Snow Monkey Park, waar apen kunnen badderen in een onsen.

Sneeuw ligt er tijdens ons bezoek begin april niet meer, maar aapjes zijn er volop. De meeste liggen te slapen in het gras, slechts een enkeling geniet van het warme water. Vanwege het zachte lenteweer is er weinig animo voor de onsen, maar dankzij die ene aap zijn we toch getuige van dit mooie schouwspel. Ik heb getwijfeld of we hier wel naartoe moesten gaan, maar in combinatie met ons eigen badavontuur in Shibu Onsen was het absoluut de moeite waard. Mocht je zelf het Snow Monkey Park willen bezoeken, doe dat dan in de winter. Want dan is het hier nog heel veel mooier.

Van Nagano tot Takayama: Reizen door de Japanse Alpen
Van Nagano tot Takayama: Reizen door de Japanse Alpen

HISTORISCH EN IJSKOUD TAKAYAMA

Na twee relaxte dagen in Shibu Onsen reizen we met de trein verder naar het stadje Takayama. Een prachtige reis dwars door de Japanse Alpen, met uitzicht op witte bergtoppen en felblauwe riviertjes. Het is gaan sneeuwen en buiten vriest het, ongelofelijk hoe snel het weer hier kan omslaan.

In Shibu Onsen sliepen we in een prachtige ryokan, maar dit keer doen we het met iets minder luxe. Onze accommodatie voor de komende dagen is een oude tempel. Sinds een paar maanden zijn er geen monniken meer, maar je kunt er wel als toerist blijven slapen. Absoluut een bijzondere plek om te overnachten, maar het blijkt niet ideaal met dit weer. De buitenmuren van de tempel zijn grotendeels van rijstpapier, en het is binnen bijna even koud als buiten. We krijgen een straalkacheltje en elektrische dekens, maar je gaat ’s nachts niet voor je plezier naar het toilet.

Gelukkig valt de kou overdag mee, en gehuld in een warme trui ontdekken we het stadje, dat tot een van de hoogtepunten van de Japanse Alpen behoort. Takayama heeft een prachtig historisch centrum, met straten vol traditionele houten huisjes, pagodes en tempels. Het centrum is perfect bewaard gebleven, en als je de toeristen wegdenkt dan waan je je even in het decor van een oude Japanse film. Het 17e-eeuwse Takayama wordt omringd door besneeuwde bergketens, en dwars door de stad loopt een riviertje met kersenbloesem langs de oever. Ik maak er prachtige foto’s en als de zon eindelijk weer gaat schijnen, ook de mooiste wandelingen.

Van Nagano tot Takayama: Reizen door de Japanse Alpen
Van Nagano tot Takayama: Reizen door de Japanse Alpen

UNESCO ERFGOED SHIRAKAWA-GO

Enthousiast geworden door de verhalen van een vriend maken we vanuit Takayama een dagtrip naar het district Shirakawa-Go. Op ongeveer een uur rijden ligt het afgelegen dorpje Ogimachi, ingeklemd tussen hoge bergen en bekend om haar bijzondere boerderijen. Een waar openluchtmuseum, met eeuwenoude huisjes die zijn gebouwd in gassho-zukuri stijl. De kenmerkende driehoekige vorm, houten gevels en de dikke rieten daken zijn zo speciaal dat ze op de Werelderfgoedlijst van UNESCO staan.

Werelderfgoed heb je nooit voor jezelf, en ook niet in de Japanse Alpen. Shirakawa-Go wordt tijdens ons bezoek door honderden toeristen en vele tourgroepen bezocht, maar de meesten blijven gelukkig hangen rondom de hoofdstraat. Dat geeft ons de gelegenheid om uit de mensenmassa te ontsnappen. We wandelen met z’n tweeën langs de natte akkers en schilderachtige huisjes, en soms voelt het zelfs even alsof we hier helemaal alleen zijn. We besluiten ons bezoek met een wandeling naar het hoger gelegen uitzichtpunt. Vanaf deze hoogte zijn de mensen verdwenen, en hebben we een prachtig overzicht over de vallei. Onder ons zien we de tientallen puntdaken en in de verte glinstert een blauwe rivier. Het was de klim waard.

Ogimachi is piepklein, en met twee uurtjes wandelen hebben we alles gezien. Al vroeg nemen we de bus terug. Terug naar Takayama, waar de trein naar Kyoto op ons wacht, en onze reis door de Japanse Alpen eindigt.

Van Nagano tot Takayama: Reizen door de Japanse Alpen
Van Nagano tot Takayama: Reizen door de Japanse Alpen
Van Nagano tot Takayama: Reizen door de Japanse Alpen
Van Nagano tot Takayama: Reizen door de Japanse Alpen

Meer lezen over reizen in Japan? Deze blogs vind je misschien ook interessant:

• Route en planning: 17 dagen rondreizen in Japan
• Takayama: Bijzonder bergstadje in het hart van de Japanse Alpen
• Sneeuwapen spotten in het Jigokudani Monkey Park in Japan
• De ultieme Japan bucketlist: 25 x doen in het land van de rijzende zon
• Ik ging Mariokarten in Tokyo en dat was SUPER vet
• Japan: Nara en het dilemma van de 1200 heilige herten
• 24 uur met de monniken in heilig Koya-san

Lees hier alle verhalen over Japan »

OVER EXPEDITIE AARDBOL

In het dagelijks leven tik ik stukjes, in mijn vrije tijd reis ik de wereld rond. Mijn naam is Stéphanie en op Expeditie Aardbol deel ik reisverhalen, travel tips en de mooiste reisfoto's, allen geschreven, verzameld en gefotografeerd door mijzelf. Een reisblog bomvol inspiratie!



30 REACTIES

  • Die huisjes zien er echt uit als de huisjes in de Alpen, wat tof! Die badderende aapjes had ik laatst op tv ergens gezien, zag er echt super schattig uit. Zou ook erg graag naar Japan willen, maarja de bucketlist wordt langer en geld speelt natuurlijk ook een rol ;) Japan is een bestemming voor als ik geen student meer ben!

    • Ja goedkoop is het niet, dat was wel even schrikken nadat we vorig jaar voor een schijntje door Indonesië reisden. Maar het is het absoluut waard, Japan is zo bijzonder!

  • Is Japan goed te reizen als vrouw alleen zijnde? En houden ze ook rekening met touristen met bordjes e.d. in het engels of niet?

    • Hi Jacolien! Ja Japan is echt ideaal voor vrouwen alleen. Een van de veiligste landen ter wereld, en bijna geen criminaliteit. Het rondreizen vond ik prima te doen, China is bijvoorbeeld veel meer een uitdaging wat betreft taal. Japan vond ik supergoed ingericht op toeristen. Mensen bij de hotels, op stations ed spreken prima Engels, omroepberichten zijn in het Engels, dus je hoeft geen Japanse tekens uit je hoofd te leren!

  • Het Snow Monkey Park staat heel hoog op mijn lijst voor als ik weer naar Japan ga (want die derde keer moet er zeker ook komen ;) ). Lijkt me zo gaaf! Heel fijn om via jouw verhalen en mooie foto’s weer even terug te zijn in één van mijn lievelingslanden!

    • Haha ik word zo blij van jouw eindeloze enthousiasme over Japan! Het Snow Monkey Park was tof, maar vond het vooral een toffe ervaring doordat we in een onsen stadje en een mooie ryokan sliepen. Ultieme Japan ervaring!

  • Heel tof. Die aapjes! Ah! Japan sprak me nooit zo aan, maar sinds ik een boek van Murakami heb gelezen ben ik er heel benieuwd naar geworden haha. Dus, bij dezen staat Japan ook op mijn nooit-eindigende lijstje van bestemmingen waar ik nog heen wil.

    • Welk boek lees je? Ik ben ook gek op Murakami! Mocht je een beetje benieuwd zijn naar Tokyo-sfeer, dan kan ik zijn boek After Dark van harte aanraden. Echt een tof boek en op en top Murakami!

  • Ik heb echt genoten van je verslag en foto’s! Ik zou zelf ook graag naar de Japanse Alpen (en andere natuurplekken in Japan) willen. Gelukkig ben je toch naar de badderende aapjes bent geweest, ook al lag er geen sneeuw meer. Je foto’s van de aapjes zijn zo schattig! Ik ken deze plek van documentaires, in de winter moet het helemaal geweldig zijn om deze plek te bezoeken.

    • Ja die aapjes was een beetje een gok, zou het wel echt de moeite waard zijn? Maar ik vond het ‘t omreizen waard. Zeker in combinatie met een verblijf in een onsenstadje!

    • Het is wel absoluut de moeite van het bezoeken waard, geweldig mooi land en hele bijzondere inwoners!

  • Hi! Wij zijn Japan aan het plannen(a.s. oktober) en zitten echt in twijfel of we de Alpen aan zullen doen! We gaan met de jprailpas en vragen ons af in hoeverre het dan mogelijk is om ook echt de natuur in te gaan. Heb je dan nog een bus/taxi/georganiseerde dagtrip nodig vanaf station? Hoor graag tips hierover van je! Je verhaal maakt enthousiast!

    • He Jose! Leuk dat je ook plannen hebt en tof dat mijn verhaal inspireert! Met de JR pass kom je op zowel grote als kleine stations, dus als je vanaf daar een lokale bus neemt dan kun je makkelijk de natuur in. Let er wel op dat in de Alpen niet alles met je JR Pass kan en dat je soms dus ook nog een apart buskaartje moet kopen, die zijn over het algemeen niet heel goedkoop.. Maar weet zeker dat je mooie wandeltochten kan maken!

  • Wat leuk om te lezen! Wij willen ook met ons gezin met 2 jonge kinderen naar Japan. Het lijkt ons te gek! Nu vroeg ik me af of je van tevoren de overnachtingen moet reserveren of kun je ook op de bonnefooi reizen door Japan? Dat vinden wij zelf het fijnst! Tijdens de reis zien hoe waar en hoe lang je graag wilt zijn. Maar ik had ergens gelezen m dat Japanners niet van onverwacht houden? En dat veel accommodatie vol kan zijn als je niet reserveert. Geen idee of je me hier antwoordt op kunt geven hoor. Maar bedankt! Ik ga nog lekker verder lezen op je website!

    • Wat leuk dat je die kant op gaat! Het klopt inderdaad dat ze in Japan niet zo van reizigers houden die zonder reservering komen aanwaaien, maar als ze plek hebben zullen ze je niet wegsturen. Het ligt er wel een beetje aan in welke periode je gaat, want in het hoogseizoen zit alles super snel vol. Je hebt dan alleen nog maar keuze uit de echt dure accommodaties en hotels, dus alleen daarom al zou ik dingen vastleggen. Bij Booking.com kun je vaak tot een paar dagen voor vertrek annuleren, dus dan ben je nog wel een beetje flexibel. Veel plezier gewenst!

  • Hoi! Wat een leuke artikelen!
    Wij willen ook naar Shibu Onsen, en van daaruit naar Takayama. Welke route hebben jullie genomen met de trein? Alvast bedankt voor je reactie!

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.