Waarom je Vang Vieng niet moet overslaan tijdens een rondreis door Laos

Wat te doen in Vang Vieng? Bezienswaardigheden en tips

Vang Vieng in Laos is een bestemming met een reputatie. Tot enkele jaren geleden stond dit kleine dorpje bekend als dé backpackersbestemming van Azië. Een plek waar het lokale leven volledig was overgenomen door de eindeloze stroom toeristen. Je kwam hier voornamelijk om te zuipen, feesten en te tuben, maar dat is inmiddels verleden tijd.

Door strenge maatregelen van de lokale overheid is gebruik van drank en drugs aan banden gelegd, en is de rust – relatief gezien – wedergekeerd. Nog steeds is Vang Vieng een backpackersmekka, maar ook als je op zoek bent naar een bijzondere reiservaring zit je hier op de juiste plek. Want de omgeving van Vang Vieng is beeldschoon en er valt een hoop te zien en te doen. Reden genoeg dus om Vang Vieng toch in je reisschema op te nemen, en te genieten van het authentieke Laos. Dat kan hier namelijk volop.

VANG VIENG: MAGNIFIEK LANDSCHAP VAN KARSTBERGEN

Als ik de karaokebars en vele cafeetjes wegdenk, is Vang Vieng de mooiste plek die ik in Laos heb bezocht. Zodra je het stadje uitloopt word je namelijk omringd door een magnifiek landschap van torenhoge kerstbergen, en sta je op het onverdorven platteland. Hier wandelen koeien over straat, zie je monniken fietsen en zijn mensen aan het werk in de rijstvelden. Toeristen hebben plaats gemaakt voor de locals en je begrijpt meteen waarom mensen hier langer willen blijven hangen.

Wat te doen in Vang Vieng? Bezienswaardigheden en tips

WAT TE DOEN IN VANG VIENG? 10 TIPS

Ga jij ook een reis maken naar Laos en ben je benieuwd wat te doen in Vang Vieng? In dit artikel heb ik mijn tips voor activiteiten en bezienswaardigheden in Vang Vieng op een rijtje gezet. Want door alle negatieve verhalen zou je bijna vergeten dat Vang Vieng een geweldige outdoor bestemming is, met volop mogelijkheden voor de actieve reiziger. Je kunt er bergen beklimmen, door grotten kruipen, schitterend mountainbiken en kanoën over de rivier. Om maar iets te noemen. Wil je meer lezen over Laos, bekijk dan ook mijn blog met de route voor een rondreis door Laos.

PROBEER HET DORP TE VERMIJDEN (OF NIET)

Vang Vieng is een klein dorp dat volledig bestaat uit cafés, bars, goedkope guesthouses en excursiebureautjes. Je komt er geen lokale bewoner meer tegen, want alles draait hier om het toerisme. Wel vind je er een aantal faciliteiten die best handig zijn als je op reis bent. Zo kun je eten in een van de vele restaurantjes, maar er zijn ook stalletjes op straat waar je goedkope sandwiches en fruitsapjes kunt kopen. Let ook op de restaurants waar 24/7 afleveringen van Friends of Family Guy worden vertoond. Daarnaast zijn er een aantal kleine supermarkten, pinautomaten en is dit de plek waar je de bus kan nemen naar een volgende bestemming.

Kom je voor vertier en wil je graag andere reizigers ontmoeten, dan is het leuk om in het dorp te slapen. Kom je voor de mooie natuur, dan kan ik het aanraden om een slaapplek net buiten het dorp te zoeken. Als je de rivier oversteekt sta je namelijk meteen op het platteland en heb je keus uit een handjevol rustige en sfeervolle guesthouses.

Wat te doen in Vang Vieng? Bezienswaardigheden en tips
Wat te doen in Vang Vieng? Bezienswaardigheden en tips

TUBEN IN VANG VIENG

Tuben in Vang Vieng was de voornaamste reden dat dit kleine dorpje op het platteland van Laos werd overspoeld door backpackers. Tijdens het tuben kon je in een opgeblazen autoband over de rivier dobberen en onderweg stoppen bij barretjes in het water. Elke dag gingen honderden halfnaakte en stomdronken toeristen de rivier op, en niet zonder gevolgen want er vielen tientallen doden tijdens het tuben in Vang Vieng. In 2012 werd het tuben en drinken daarom verboden, en sindsdien is het hier een stuk rustiger.

Tuben kan nog steeds in Vang Vieng, maar dan zonder de alcohol. In het centrum van Vang Vieng zit een bureautje waar je dit kunt regelen. Voor 55.000 kip kun je een tube huren en word je een stukje verderop afgezet langs de rivier. Vervolgens kun je op eigen tempo naar Vang Vieng dobberen en ondertussen genieten van het mooie landschap.

Wat te doen in Vang Vieng? Bezienswaardigheden en tips

THAM JANG GROT

Het zal je vast niet verbazen dat het in de omgeving van Vang Vieng stikt van de grotten. Het is leuk om in ieder geval één van deze grotten te bezoeken, want velen zijn spectaculair mooi gelegen. Zelf bezoek ik de Tham Jang grot, die een klein stukje buiten het dorp ligt. Om er te komen moet je een rode voetgangersbrug oversteken en vervolgens een hele steile trap beklimmen, maar het is de moeite waard. Deze grot werd vroeger gebruikt als bunker tijdens de oorlog met de Chinezen en is mooi verlicht van binnen. Omdat de grot zo hoog ligt, heb je bovendien een geweldig uitzicht over de omgeving.

Wat te doen in Vang Vieng? Bezienswaardigheden en tips
Wat te doen in Vang Vieng? Bezienswaardigheden en tips

PHA NGEUN: HET UITZICHTPUNT VAN VANG VIENG

Vanaf de grond kun je ze vaak al zien liggen, de observatieplatforms bovenop de karstbergen. Ben je avontuurlijk aangelegd en heb je geen hoogtevrees, dan is het een aanrader om een van deze bergen te beklimmen. Ik klim naar het uitzichtpunt op Pha Ngeun, een uitdagende berg op ongeveer 45 minuten lopen vanaf de voetbrug. Dit is een van de mooiste uitzichtpunten in Vang Vieng, maar je moet ongeveer een uur klimmen om er te komen. Ik adviseer om stevige schoenen aan te trekken, goed te smeren met anti-muggenspray en voldoende water mee te nemen. Het is namelijk best een flinke klim, maar het uitzicht maakt alles goed.

Wat te doen in Vang Vieng? Bezienswaardigheden en tips

HUUR EEN FIETS

Als je meer wil zien van de omgeving van Vang Vieng, dan is het een aanrader om een fiets te huren. Dat kan net buiten het dorp, in het winkeltje tegenover het Maylyn Guesthouse. Ik huur daar een mountainbike, maar je kunt ook een scooter huren. Het kost omgerekend een paar euro per dag.

Wat te doen in Vang Vieng? Bezienswaardigheden en tips

WEST VANG VIENG LOOP

Heb je een mountainbike of scooter gehuurd, dan is het een aanrader om de West Vang Vieng Loop te volgen. Dit is een rondje van ongeveer 26 kilometer langs de hoogtepunten en bezienswaardigheden in de omgeving. Zo kun je onderweg stoppen bij grotten, uitzichtpunten en de blue lagoon. Ik deed het rondje op de fiets, maar moest halverwege omkeren omdat de weg grotendeels was weggespoeld. Bezoek je Vang Vieng in het regenseizoen, dan moet je er rekening mee houden dat wellicht een deel van deze loop onbereikbaar is.

Wat te doen in Vang Vieng? Bezienswaardigheden en tips

BLUE LAGOON VAN VANG VIENG

In de omgeving van Vang Vieng liggen enkele zogenoemde Blue Lagoons, natuurlijke waterpoelen met felblauw water. Ten minste, als je buiten het regenseizoen reist. In de natte zomermaanden verandert de blauwe kleur vaak namelijk in een donkerbruine massa en is het een stuk minder paradijselijk. Ben je wel in het juiste seizoen in Laos, dan kun je Blue Lagoon 1, 2 en 3 bezoeken. Blue Lagoon 1 ligt het dichtst bij het dorp en wordt over het algemeen druk bezocht door Koreaanse toeristen. Blue Lagoon 3 is volgens de Lonely Planet het mooist en ligt 17 kilometer buiten het dorp en je komt hem vanzelf tegen als je de West Vang Vieng Loop volgt. Je kunt een fiets of scooter huren om er te komen.

Wat te doen in Vang Vieng? Bezienswaardigheden en tips

BALLONVAART

Als je ergens mooie ballonvaarten kan maken, dan is het in Vang Vieng. Ik heb de regio zelf alleen vanaf het bovengenoemde uitzichtpunt mogen aanschouwen, maar je kunt ook een tocht maken in een luchtballon. In het centrum van het dorp zit een bureautje waar je die bijzondere ervaring kan boeken.

Wat te doen in Vang Vieng? Bezienswaardigheden en tips

HET MOOISTE PLEKJE VAN VANG VIENG: VIENG TARA VILLA

Benieuwd waar de foto boven dit artikel is gemaakt? Dit fotogenieke plekje vind je namelijk op het terrein van hotel Vieng Tara Villa. Hier kun je slapen in luxe bamboehutjes met uitzicht over de rijstvelden en karstbergen, maar ook als toevallige voorbijganger kun je even een blik werpen op de omgeving. Het hotel ligt net buiten het dorp, maar op loopafstand van de brug. Wil je hier graag wakker worden? Via Booking.com betaal je ongeveer € 40 (incl. ontbijt) per nacht.

Wat te doen in Vang Vieng? Bezienswaardigheden en tips

OVERNACHTEN IN EEN AIRBNB NET BUITEN VANG VIENG

Als je op zoek bent naar een hotel of guesthouse in Vang Vieng, dan raad ik het aan om net buiten het dorp te gaan zitten, op veilige afstand van de karaokebars en cafés. Zelf slaap ik in een hele fijne Airbnb, op ongeveer een half uurtje lopen van het centrum. Je slaapt er tussen de rijstvelden, met uitzicht op bananenbomen en karstbergen. Een geweldig leuk plekje met betaalbare bungalows (ongeveer € 25 per nacht) en een leuke eigenaar. Lees ook mijn uitgebreide artikel over deze Airbnb in Vang Vieng. En slaap je toch liever in het dorp zelf? Kijk voor een overzicht van alle goedkope guesthouses in Vang Vieng op Booking.com.

Lao Valhalla: Een hele mooie Airbnb in Laos (Vang Vieng)

REIZEN NAAR VANG VIENG: HOE KOM JE ER?

Vang Vieng ligt ongeveer halverwege Luang Prabang en de Laotiaanse hoofdstad Vientiane. Het is daarom een logische tussenstop voor reizigers die dit stuk afleggen. Je kunt in principe in één ruk van Luang Prabang naar Vientiane reizen (of andersom), maar het is wat mij betreft zeker de moeite waard om halverwege uit te stappen in Vang Vieng.

Vang Vieng naar Vientiane: Er gaan meerdere keren per dag bussen en minibussen naar Vientiane. De reis duurt ongeveer 3 à 4 uur.

Vang Vieng naar Luang Prabang: Bussen naar Luang Prabang vertrekken elk uur en doen er ongeveer 5 uur over.

Let op: reis je in het regenseizoen, dan kan de reis zomaar een paar uur langer in beslag nemen. In mijn geval duurde het 7 uur om van Vang Ving naar Luang Prabang te reizen, omdat een deel van de route was weggespoeld door de regen.

Vang Vieng was een van de hoogtepunten van mijn rondreis door Laos en ik kan het aanraden om deze plek te bezoeken. Ben je op zoek naar meer inspiratie? Hier vind je alle informatie over reizen in Laos. Heb jij nog tips voor leuke activiteiten en bezienswaardigheden in Vang Vieng?

 

3 Comments

  • Ik was in 2009 in Vang Vieng, en de enige reden dat ik dit dorpje bezocht was voor het tuben. Ik vind het echt bizar om te zien hoeveel er eigenlijk te zien en doen is buiten het tubing om. Als ik nu weer zou gaan, zou ik het sowieso anders aanpakken!

  • Mirre schreef:

    Oh, wat is het daar toch móói! Als ik jouw verhaal lees krijg ik echt weer zin om terug te gaan. Destijds had ik mezelf beloofd binnen 2 jaar terug te komen, maar het is inmiddels alweer 5 jaar geleden. Wat erg eigenlijk! Het wordt hoog tijd.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.