Nederlands Reisblog Expeditie Aardbol
13 april 2022

Wat te doen in Chiang Mai? Tips voor de leukste stad in Noord-Thailand

Chiang Mai, Thailand

Een van de leukste bestemmingen in het noorden van Thailand is Chiang Mai. Dit wordt ook wel de culturele hoofdstad van Thailand genoemd, vanwege de vele tempels, het lekkere eten en gezellige oude centrum. Het is daarnaast een geliefde uitvalsbasis voor mooie trektochten in de omgeving, waarbij je ’s nachts kan logeren bij traditionele stammen en kennismaakt met de lokale cultuur. Niet voor niets is Chiang Mai een geliefde hotspot onder backpackers. Plan je een reis naar Thailand, dan moet je ook zeker een paar nachten in Chiang Mai doorbrengen. 

BEZIENSWAARDIGHEDEN IN CHIANG MAI

Naar Chiang Mai kom je niet voor de wereldberoemde bezienswaardigheden. Tuurlijk, er zijn een aantal plekken die je zeker moet bezoeken, maar de meeste reizigers komen af op de relaxte sfeer. Chiang Mai is bovendien het startpunt voor een aantal avontuurlijke activiteiten en toegangspoort tot het mysterieuze Noord-Thailand. Genoeg redenen dus om deze leuke stad op je lijstje te zetten tijdens een rondreis door Thailand. 

WAT PHRATHAT DOI SUTHEP

Laten we beginnen met een van de belangrijkste bezienswaardigheden in Chiang Mai: de Wat Phrathat Doi Suthep. Deze indrukwekkende tempel ligt bovenop een berg net buiten Chiang Mai en is te bereiken via een lange trap van zo’n 300 treden. Eenmaal boven heb je een geweldig uitzicht over de omgeving, maar let ook op alle indrukwekkende details en welke rol deze tempel speelt in het dagelijks leven van de Thai. Je kunt deze tempel eenvoudig bereiken met een taxi, maar het is ook leuk om een scooter te huren en er een roadtrip van te maken.

Tempel in Chiang Mai, Thailand

Chiang Mai tip: Tijdens deze tour combineer je een bezoek aan de tempel met een kijkje in een Hmong-dorp.

NOG MEER MOOIE TEMPELS IN CHIANG MAI

Behalve de Wat Phra That Doi Suthep zijn er nog veel meer mooie tempels die je in Chiang Mai kan bezoeken. Een rondje door het centrum levert je een vol geheugenkaartje op, want er zijn tal van mooie tempels en gebedshuizen te spotten. Welke tempels in hartje Chiang Mai tot de belangrijkste bezienswaardigheden worden gerekend? Neem bijvoorbeeld een kijkje bij de gouden boeddha’s in de Wat Phra Singh of de overblijfselen van de Wat Chedi Luang.

Tempel in Chiang Mai, Thailand

MAAK EEN RITJE IN EEN SONGTHAEW

Als je in Chiang Mai bent, dan is het leuk om in ieder geval één keer een ritje te maken in een zogenoemde songthaew. Deze rode pick-ups rijden door het hele centrum en zijn een goedkope manier om van A naar B te geraken. Steek je hand op om er eentje aan te houden, zeg waar je naartoe wilt en onderhandel over de prijs. Het lijkt qua principe een beetje op een tuktuk, maar een songthaew deel je met andere passagiers en is daarom een stukje goedkoper. 

Chiang Mai, Thailand

DOE EEN KOOKCURSUS IN CHIANG MAI

Leuk om te doen in Chiang Mai als het een dagje slecht weer is of gewoon omdat de Thaise keuken zo lekker is: een kookcursus! Tijdens een middagje koken leer je de Thaise keuken pas echt doorgronden en kijk je belangrijkste technieken af bij een professional. Een kookcursus begint doorgaans op de markt, waar je kennismaakt met de meest voorkomende ingrediënten uit de lokale keuken. Vervolgens ga je zelf aan de slag met een aantal bekende gerechten. Na afloop wordt de tafel gedekt voor een uitgebreide lunch. Uiteraard krijg je de gerechten ook mee naar huis, zodat je – eenmaal terug in Nederland – ook kan genieten van een echte Thaise maaltijd. Kennis van de Thaise keuken is misschien wel het leuke souvenir dat je in Chiang Mai kan scoren.

Kookcursus Thailand

➞ Lees ook: Doen in Bangkok: Een Thaise kookcursus bij de Sompong Thai Cooking School

SLUIT AAN BIJ EEN STREET FOOD TOUR

Het hoort erbij als je in Thailand op reis bent: street food eten. Bangkok is de ultieme street food bestemming, maar ook in Chiang Mai zijn veel plekken waar je lekker op straat kan eten. In het oude centrum vind je hier en daar een stalletje staan waar ze de Pad Thai of kokospoffertjes voor je neus bereiden, maar het is ook leuk om een street food tour te doen met een lokale gids. Je gaat dan in een kleine groep op zoek naar de lekkerste eettentjes en leert gerechten proeven die je zelf waarschijnlijk niet zo snel had uitgekozen. Leuk om te doen tijdens je eerste dag, zodat je meteen weet welke gerechten het lekkerst zijn. 

Street food Thailand

SUNDAY WALKING STREET

Zoals de naam al doet vermoeden moet je zorgen dat je op zondag in Chiang Mai bent, want dan verandert het oude centrum namelijk in een bruisende night market. Over de gehele lengte van Ratchadamnoen Road staan kraampjes waar ze handgemaakte souvenirs verkopen en geurende curry’s serveren. Het is er steevast gezellig druk, want reizigers komen vanuit het hele land naar Noord-Thailand om dit festijn mee te maken. Het is het ideale moment om een leuk souvenir te scoren en lekker te eten.

CHIANG MAI NIGHT BAZAAR

Lukt het niet om op zondag in Chiang Mai te zijn? Gelukkig is er een alternatief: de Chiang Mai Night Bazaar. Deze gezellige markt is elke avond geopend en ook hier kun je lekker eten en leuke souvenirs scoren. 

Street food night market, Chiang Mai, Thailand

PROEF HÉT GERECHT VAN NOORD-THAILAND: KHAO SOI

En als je dan ergens aanschuift op de Night Market, wat moet je dan eten? Als we een tip mogen geven: het bekendste gerecht uit de regio Noord-Thailand is khao soi. Een heerlijk geurende curry met een topping van krokant gefrituurde noodles. Dat wil je proberen.

DOE EEN JUNGLE TREKKING

Chiang Mai wordt ook wel de toegangspoort tot Noord-Thailand genoemd. In het centrum stikt het van de toeristenbureautjes die excursies naar bergdorpjes in de omgeving en meerdaagse jungle trekkings voor je kunnen organiseren. Afhankelijk van je tijd, reisschema en fitheid kun je kiezen voor trekking van 1 tot ongeveer 7 dagen. Je maakt een mooie tocht door de jungle, langs watervallen en inheemse dorpjes. De beste manier om een heel nieuwe kant van Thailand te ervaren. Als je het chill vindt om van tevoren een tour vast te leggen, dan kan dat het best via Bookatrekking.

Pai, Thailand

GA ZIPLINEN

Toe aan de nodige dosis avontuur? Ga ziplinen! Tijdens Flight of the Gibbon zoef je als een aap door de bomen. Gehuld in een stevig harnas vlieg je via een stalen kabel van boomtop naar boomtop. Gegarandeerde adrenalinekick. 

BEZOEK HET ELEPHANT NATURE PARK

Rondom Chiang Mai zijn verschillende olifantenparken te bezoeken, maar zorg dat je je inleest van tevoren. Deze industrie gaat namelijk gepaard met veel dierenleed en zelfs de zogenaamde opvangparken handelen niet met de beste bedoelingen. Olifantenritjes en het wassen van olifanten moet je gewoon niet doen en is altijd fout. Eigenlijk is er maar één park dat voldoet aan alle eisen van dierenrechtenorganisaties en dat is het Elephant Nature Park. Dit park is een van de weinige parken in Thailand dat op de lijst van World Animal Protection staat. Het Elephant Nature Park wordt gezien als pionier op het gebied van dierenwelzijn en heeft een absolute voorbeeldfunctie in Thailand. 

➞ Lees ook: Thailand: Olifanten kijken in het Elephant Nature Park in Chiang Mai

Elephant Nature Park Thailand

EEN SCOOTER HUREN IN CHIANG MAI

Chiang Mai heeft het karakter van een dorp, maar is uiteindelijk nog best wel groot. Het oude centrum kun je in principe te voet verkennen, maar voor de bezienswaardigheden daaromheen kan je beter een andere manier van vervoer kiezen. De leukste en meest praktische manier om Chiang Mai te leren kennen is per scooter. Deze zijn te huur op verschillende plekken in de stad, maar het is waarschijnlijk het betrouwbaarst om dit via de receptie van je hotel of hostel te regelen. Ga je een scooter huren? Draag altijd een helm en laat eventuele schades van tevoren vastleggen. 

Scooter huren in Pai, Thailand

MAAK EEN UITSTAPJE NAAR PAI

Vanuit Chiang Mai kun je een aantal leuke dagtrips (of langer) maken. Zo is het een aanrader om in ieder geval naar Pai te gaan. Pai is een sfeervol bergdorpje op een paar uur rijden van Chiang Mai. Om er te komen reis je via een weg met maar liefst 762 bochten, dus vergeet je pilletjes tegen wagenziekte niet. Pai is een stuk kleiner dan Chiang Mai, maar een echte backpackershub. Je vindt er veel leuke ho(s)tels, hippe restaurants, goedkoop bier en bezienswaardigheden. 

Pai, Thailand

NOG MEER TIPS VOOR LEUKE DINGEN OM TE DOEN IN CHIANG MAI

Behalve bovenstaande activiteiten en bezienswaardigheden in Chiang Mai zijn er nog veel meer leuke dingen om te doen in de omgeving. Een kort overzicht met inspiratie:

TIPS VOOR EEN LEUK HOTEL IN CHIANG MAI

Ben je op zoek naar een leuk hotel in Chiang Mai? Rondom het oude centrum heb je enorm veel keus uit leuke guesthouses en betaalbare boetiekhotels. Het S48 Hotel krijgt bijvoorbeeld hoge beoordelingen en ziet er van binnen sfeervol uit. En dat voor een klein prijsje. Ook leuk: Buri Gallery House, dat lekker centraal temidden van de bezienswaardigheden van Chiang Mai ligt, kamers met airconditioning heeft en elke ochtend een lekker ontbijt klaarzet.

Chiang Mai, Thailand

Meer tips voor een reis naar Thailand? Deze blogs vind je misschien ook interessant:

Hoeveel kost een reis naar Thailand?
Route en planning voor 1 maand backpacken in Thailand
Thailand: Olifanten verzorgen in het Elephant Nature Park in Chiang Mai
Doen in Bangkok: Fietsen met Bamboo Bicyle Tours Thailand

Stéphanie - Expeditie Aardbol

Stéphanie - Expeditie Aardbol

In het dagelijks leven tik ik stukjes, in mijn vrije tijd reis ik de wereld rond. Mijn naam is Stéphanie en op Expeditie Aardbol deel ik reisverhalen, travel tips en de mooiste reisfoto's, alle geschreven, verzameld en gefotografeerd door mijzelf. Een reisblog bomvol inspiratie!

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.

Rondreis Thailand

Van alle Aziatische landen is Thailand de meest toegankelijke. Als beginnende backpacker kun je hier makkelijk wennen aan het Aziatische ritme, maar ook voor geroutineerde reizigers heeft Thailand nog volop mooie plekjes te bieden. Waar je moet beginnen? In de hoofdstad Bangkok natuurlijk, een van de meest diverse steden in Azië.

Wil je meer weten over een vakantie naar Thailand? Lees hier alle reisblogs over Thailand.

Nieuwsbrief

Schrijf je in en ontvang een gratis preset

Rondreizen door Thailand | FOX.nl