Search
Close this search box.
2 januari 2024

Dit wil je niet missen op Vancouver Island

De leukste tips voor Vancouver Island, Canada

Vancouver Island is een leuke toevoeging aan je rondreis door West-Canada. Het eiland is niet al te groot waardoor je in een week al veel bezienswaardigheden kunt aftikken. Je bent twee uur onderweg met de ferry en die overtocht is op zichzelf al de moeite waard. Onderweg heb je namelijk zomaar kans om al een stel walvissen of orka’s te zien.

Vancouver Island

Lupin Falls Vancouver Island Canada

Wat te doen op Vancouver Island?

Vancouver Island staat bekend om de indrukwekkende natuur, de vele wilde dieren die je kunt spotten, de gemoedelijkheid en de leuke stadjes. Ga je ook die kant op en ben je benieuwd wat je er allemaal kan doen? In dit blog geef ik je een tiental tips voor wat je echt niet wilt missen op Vancouver Island. 

1. De ferry overtocht naar Vancouver Island

Je bereikt Vancouver Island met de ferry vanuit Vancouver. Dit is de goedkoopste optie. Je reist waarschijnlijk met een huurauto of camper en deze gaat ook gewoon mee naar de overkant. Je kunt de ferry pakken vanuit Tsawwassen en Horseshoe Bay in Vancouver. De ferry van Tsawwassen vaart naar de hoofdstad Victoria en de ferry vanaf Horseshoe Bay gaat naar Nanaimo. Afhankelijk van de route duurt de overtocht 1,5 tot 2 uur. De ferries zijn heerlijk luxe en het is er goed vertoeven. Koop een kop koffie en neem plaats bij het raam en wie weet spot je wel een walvis.

➞ Vancouver Island tip: De overtocht boek je op de website van BCFerries: https://www.bcferries.com/

Ferry overtocht Vancouver Island

2. Walvis walhalla op Vancouver Island

Een van de belangrijkste bezienswaardigheden op Vancouver Island zijn walvissen, met name orka’s en bultruggen. Tofino, Victoria, Telegraph Cove en Campbell River zijn de populairste plekken om ze te spotten. Mocht je snel last hebben van zeeziekte dan raad ik je aan om je walvisexcursie vanaf Victoria of Campbell River te doen. Tofino ligt namelijk aan de westkust van Vancouver Island en doorgaans is de zee hier wat ruiger.

Ik ging mee met Campbell River Whale Watching en het was absoluut één van de hoogtepunten van mijn rondreis over Vancouver Island. Orka’s, bultruggen, zee arenden en zeeleeuwen: ze kwamen allemaal voorbij.

➞ Vancouver Island tip: Neem een verrekijker mee om de orka’s goed te kunnen zien. De boten blijven op 200 meter afstand om zo de orka’s niet te storen in hun natuurlijke habitat. Met een verrekijker kun je ze dan dus net even beter zien. 

Bultrug spotten in Canada

3. De leukste campings

Je hebt vele leuke campsites op Vancouver Island en ik heb ze natuurlijk niet allemaal geprobeerd. Maar in de twee weken dat ik op het eiland ben geweest, waren Kitty Coleman Provincial Park vlak bij Courtenay, Qualicum First Nation Campground in Qualicum Beach en Camping Green Point in Tofino mijn highlights. Je kunt hier zowel met een tent als een camper overnachten. Zorg dat je bij Kitty Coleman een plekje aan zee bemachtigt. Maak een vuurtje en geniet van de spelende zeeleeuwen, overvliegende zeearenden en de zon die langzaam achter de bergen van het vasteland verdwijnt. 

Kitty Coleman Camping

4. Watervallen en hiken in Strathcona Provincial Park

Strathcona Provincial Park is een ruig, waterrijk berglandschap in het hart van Vancouver Island. Het bestaat eigenlijk uit twee delen: Buttle Lake en Forbidden Plateau. Beide plekken hebben hun eigen bezienswaardigheden. Buttle Lake is een lang en smal meer en wanneer je naar het meest zuidelijke puntje rijdt kom je onder andere langs de Lower Myra Falls en de Lupin Falls. Deze zijn allebei te bereiken via een korte wandeling.

Lady Falls

Wanneer je Highway 28 verder het Strathcona Provincial Park in rijdt kom je vanzelf langs de Lady Falls. Vanaf de weg wandel je er in een paar minuten naartoe. Zelf vond ik de Lady Falls echt waanzinnig. Mocht je Highway 28 helemaal tot aan Golden River rijden, drink dan een kop koffie en proef de huisgemaakte scones bij Uptown Cappuccino. Niet per se het hippe koffietentje waar je naar op zoek bent, maar wel heerlijk lokaal. Het past prima in de setting van dit kleine dorpje. 

Lady Falls, Vancouver Island

Elk River Trail

Eén van de bekendste hikes in Strathcona Provincial Park is de Elk River Trail. Een wandeling van ruim 22 kilometer retour, die je uiteindelijk naar Landslide Lake brengt. Een waanzinnige hike en een absolute klassieker in het Strathcona Provincial Park. Wanneer je Landslide Lake bereikt sta je aan de voet van een van de meest indrukwekkende bergen in het hele park. Heb je een volle dag de tijd? Dan is de Elk River Trail goed te doen, ongeacht het aantal kilometers.

Landslide Lake Vancouver Island

Lake Helen Mackenzie / Battleship Lake Loop

Ook een toffe wandeling is de Lake Helen Mackenzie/Battleship Lake Loop (8 kilometer retour) op het Forbidden Plateau. Dit deel van het park benader je via de Strathcona Parkway. De wandeling naar Lake Helen MacKenzie gaat over goed onderhouden boardwalks en door zowel dichte bossen als weides vol met bloemen. 

Helen McKenzie Loop Vancouver Island

5. Telegraph Cove

Wat je zeker niet mag missen op Vancouver Island is het kleine, kleurrijke Telegraph Cove. Dit is een charmant dorpje met op palen gebouwde houten huisjes aan het water. Ze zijn met elkaar verbonden door middel van een boardwalk. Vanuit Telegraph Cove kun je vanaf augustus t/m oktober op zoek naar grizzlyberen en het is ook een prima startpunt voor een walvissafari. Wat je er allemaal kan doen? Ik slenter wat rond over de boardwalk, drink een kop koffie in de zon en eindig in het Whale Interpretive Center. Hier kun je de grootste collectie skeletten van zeezoogdieren in British Columbia zien. 

Telegraph Cove Canada

6. Old Country Market 

Ben je in de buurt van Qualicum Beach of op weg naar Tofino? Sla dan de Old Country Market, oftewel ‘Goats on the Roof’ niet over. Wat begon als een bescheiden markt waar lokale producten werden verkocht aan mensen die op weg waren naar het westen van Vancouver Island, is nu een absolute must-see dankzij de bewoners op het dak. De oorspronkelijke eigenaren kwamen uit Noorwegen en brachten de architectuur van thuis mee, een plat dak begroeid met gras. De grasproductie bleek een beetje uit de hand te lopen en de eigenaar besloot geiten te plaatsen om het te onderhouden. Dit bleek zo’n succes dat de geiten hier al 30 jaar wonen. Old Country Market is de uitgelezen plek om verse groenten en fruit te scoren, souvenirs te kopen of een goede kop koffie te drinken. 

Goats on the Roof - Old Country Market

7. Bezienswaardigheden langs de Pacific Rim Highway

Om vanuit Nanaimo in het oosten van Vancouver Island naar Tofino in het westen te komen, moet je de Highway 4 nemen. Deze mooie weg staat ook wel bekend als de Pacific Rim Highway. Het is een van de hoogtepunten op Vancouver Island, want onderweg kom je langs tal van mooie wandelroutes en uitkijkpunten. Maak bijvoorbeeld een stop bij het Pacific Rim National Park. Dit park staat bekend om de gematigde regenwouden, de wandelingen en het enorme strand genaamd Long Beach.

➞ Vancouver Island tip: Wij hebben voor onze reis door Canada een auto gekocht, maar je kunt natuurlijk ook een auto huren. Sunny Cars is de meest betrouwbare verhuurder.

Rainforest Trail

8. Eten en drinken in hippiestadje Tofino 

Het kleine hippiestadje Tofino is het eindpunt van de Pacific Rim Highway en heeft een grote aantrekkingskracht op surfers. Er hangt een aangename sfeer in Tofino en je hebt hier ontzettend veel leuke plekjes om wat te gaan eten of drinken. Voor een kop koffie zit je heel leuk bij Harbouwview Coffee House. Zoals de naam al zegt is het hier een komen en gaan van bootjes en watervliegtuigen. Een paar lokaal gebrouwen biertjes proeven doe je bij Tofino Brewing. Ik was hier op een vrijdagmiddag en het was een drukte van jewelste maar erg gezellig. Sluit af bij The Shed, een populair restaurant in het centrum van Tofino, bekend om zijn overheerlijke burgers met friet. 

Tofino

9. Street Art in Chemainus

Zin in een beetje cultuur? Dan is het pittoreske stadje Chemainus een leuke stop. Hier vind je namelijk zo’n 40 levensgrote muurschilderingen die de zijkanten van de gebouwen sieren. De meeste schilderingen zijn gemaakt door bekende kunstenaars uit de buurt en vertegenwoordigen scènes uit de Indiaanse geschiedenis. Met een ‘coffee to go’ van de Chemainus Bakery volg ik de gele voetstappen om zo alle muurschilderingen te bezichtigen. Maar de meeste zijn zo groot, dat je ze niet kunt missen. 

Street art in Chemainus, Vancouver

10. Slenteren door koloniaal Victoria

Een van de leukste bestemmingen op Vancouver Island is Victoria. Wist je dat Victoria de meest Engelse stad van Canada is? Dit komt natuurlijk door de toenmalige Britse koningin Victoria. Kijk er dan ook niet raar van op als je de bekende rode dubbeldekker bussen ziet rijden. Tijdens een verblijf in Victoria is het in ieder geval leuk om een bezoek te brengen aan het Royal British Columbia Museum, maar neem ook een kijkje bij de Fisherman’s Wharf.

➞ Vancouver Island tip: Zin in een biertje? Sluit aan bij deze drie uur durende craft beer tour door Victoria.

Victoria, Canada

Reizen naar Vancouver Island

Heb ik je enthousiast gemaakt om een rondreis te maken over Vancouver Island? Vlieg vanuit Nederland naar de stad Vancouver en pak daar de ferry naar Vancouver Island. KLM en Delta hebben rechtstreekse vluchten en je doet er ongeveer tien uur over, maar je kunt natuurlijk ook ergens overstappen en zo wat geld besparen. Als je heel goed zoekt en flexibele reisdata hebt, kun je al tickets naar Vancouver vinden vanaf € 500.

Eenmaal aangekomen op Canadese bodem kun je direct op de luchthaven een auto huren en koers zetten richting Vancouver Island. Wij raden het altijd aan om via Sunny Cars te boeken vanwege hun soepele voorwaarden en all inclusive autohuur. Via hen krijg je altijd je eigen risico terug, zelfs als je schade maakt.

Ga op reis

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Over Expeditie Aardbol

In het dagelijks leven tik ik stukjes, in mijn vrije tijd reis ik de wereld rond. Dit Nederlandse reisblog is het gelukkige huwelijk tussen mijn twee grote passies.

Nieuwsbrief

Schrijf je in en ontvang een gratis preset