Search
Close this search box.
13 maart 2023

Wat te doen in Yucatan, Mexico?

Tulum Ruines, Yucatan, Mexico

Yucatan, het schiereiland in Zuid-Mexico dat bol staat van de bezienswaardigheden. Je kunt hier makkelijk een paar weken doorbrengen, want aan mooie plekken zal het je in Yucatan niet snel ontbreken. Denk aan mysterieuze tempelcomplexen, ondergrondse zwempoelen en badplaatsen vol hotspots. Maar ook: ongerepte natuurgebieden waar jaguars en poema’s leven en stranden zoals ze horen te zijn: met wit zand, ruisende golven en lange rijen palmbomen. 

Yucatan

Tulum stranden, Mexico

Wat te doen in Yucatan?

Ook een vakantie naar Yucatan gepland? Of moet je zelfs nog overtuigd worden? In deze blog delen we een aantal van de mooiste plekken en interessantste bezienswaardigheden in Yucatan. 

1. Chichén Itzá

Chichén Itzá is het wereldwonder van Mexico en de meningen over deze attractie zijn verdeeld. Het is de bekendste bezienswaardigheid van Yucatan – misschien zelfs wel van heel Latijns Amerika. En ja, daar kan nog wel eens druk worden. Er zijn reizigers die Chichén Itzá daarom overslaan en naar een ander tempelcomplex in de omgeving gaan. Of dat de beste raad is? Dat moet je helemaal zelf bepalen. 

Verzamel jij alle wereldwonderen? Dan wil je natuurlijk ook Chichén Itzá gezien hebben. Ons advies: kom zo vroeg mogelijk en zorg dat je direct na openingstijd naar binnen kan. Eenmaal binnen is het een aanrader om met een gids het complex te bekijken – en dat geldt eigenlijk voor alle Mayatempels in Yucatan. Er valt namelijk ontzettend veel te vertellen over de Maya’s en hun bouwwerken zitten vol symbolen en slimmigheidjes.

➞ Yucatan tip: Lukt het niet om ’s morgens vroeg naar Chichén Itzá te reizen? Bestel dan online je toegangskaartje. Is wel een stuk duurder, maar je hoeft in ieder geval niet meer in de rij te staan.

Chichén Itzá, Yucatan, Mexico

2. Nog meer mooie Mayatempels in Yucatan

Behalve Chichén Itzá zijn er nog meer mooie Mayatempels die je in Yucatan kan bezoeken. Ze zijn misschien niet zo beroemd, maar wel minstens zo indrukwekkend. Een goed alternatief voor Chichén Itza is bijvoorbeeld het tempelcomplex van Ek Balam. Dit is een van de weinige tempels in Mexico die je nog daadwerkelijk mag beklimmen en vanaf de hoogste piramide heb je een uitgestrekt uitzicht over de omgeving. 

Nog een aanrader: de ruïnes van Coba. Dit is een enorm complex dat uit meerdere bouwwerken en piramides bestaat, en bovendien een stuk goedkoper dan Chichén Itza. Het is daarnaast ook leuk om tijdens je reis door Yucatan wat kleinere tempels mee te pakken. Zo kun je in de buurt van Tulum de ruïnes van Muyil bekijken, en rijd je vanuit Bacalar in een half uurtje naar de tempels van Chacchoben.

De mooiste (maya)tempels van Mexico

3. De tempelruïnes van Tulum

De echte kenner had hem hierboven waarschijnlijk al gemist, maar natuurlijk zijn we de tempelruïnes van Tulum niet vergeten. Deze prachtige Mayastad behoort zeker tot de mooiste plekken in Yucatan en is een van de bezienswaardigheden die je echt niet mag overslaan. Tulum werd in de 13de eeuw opgericht als handelspost en havenstad voor de Maya’s, tot deze uiteindelijk werd veroverd door de Spanjaarden. Het is wat ons betreft het mooiste tempelcomplex van heel Mexico, omdat het pal aan de kust ligt en je vanaf hier geweldige uitzichten hebt over de Caribische zee.

Tulum zelf is daarnaast beroemd om de prachtige stranden en helderblauwe water, al is het kustplaatsje de laatste jaren aardig overspoeld door toeristen. Van het relaxte hippiesfeertje is met alle luxe hotels en dure beachclubs niet heel veel meer over.

➞ Yucatan tip: Het Jungle Lodge Boutique Hotel ligt buiten de drukte van Tulum en is een goede uitvalsbasis om verschillende bezienswaardigheden uit dit artikel te bekijken.

Tulum mayatempels, Mexico

4. Sian Ka’an Biosphere Reserve

Ten zuiden van Tulum ligt het Sian Ka’an Biosphere Reserve, een prachtig natuurpark met koraalriffen, tropische stranden, mangrovebossen en lagunes. Als je op zoek bent naar echt mooie stranden die je helemaal voor jezelf hebt, dan is dit de plek waar je in Yucatan moet zijn. Daarnaast staat het park ook bekend om de rijke biodiversiteit. Zo kun je hier onder andere pelikanen spotten, maar ook lamantijnen, zeeschildpadden, dolfijnen, krokodillen en zelfs jaguars komen in het gebied voor.

Strand in Yucatan, Mexico

5. Zwemmen in cenotes

Tot de bekendste bezienswaardigheden van Yucatan mogen ook de vele cenotes worden gerekend. Een cenote is een soort ondergronds waterreservoir en ontstaat wanneer water de grond in sijpelt en zo een gat creëert. In Yucatan vind je duizenden van deze waterbronnen en vele zijn opgesteld voor publiek. Je kunt er heerlijk zwemmen, snorkelen en in sommige cenotes kun je zelfs duiken. Tijdens een roadtrip hoef je alleen maar de bordjes langs de weg te volgen, en die zijn er in overvloed.

Vind je het moeilijk om een keuze te maken? Dit zijn enkele van de mooiste cenotes in Yucatan:

  • Ik Kil cenote
  • Dos Ojos cenote
  • Gran Cenote
  • Casa Cenote
  • Cenote Suytun
  • Cenote X’Canché
  • Cenote Calavera
  • Cenote Samulá
  • Cenote Angelita

➞ Yucatan tip: Cenotes komen in vele vormen en maten. Het is daarom leuk om verschillende soorten cenotes te bezoeken tijdens je rondreis door het zuiden van Mexico.

Cenote in Mexico

6. Street art spotten in Akumal

In Akumal kun je vanaf het strand snorkelen met zeeschildpadden. Geweldig om een keer mee te maken natuurlijk, maar zoiets blijft niet lang onontdekt. De idylle is er wel een beetje vanaf inmiddels en daarom besteden wij er in dit overzicht met bezienswaardigheden in Yucatan liever niet al te veel aandacht aan. In plaats daarvan willen we je aanmoedigen om naar Akumal Pueblo te gaan, want hier kun je de nodige vette street art spotten. Akumal Pueblo is een klein dorpje waar je de massa makkelijk ontloopt. Hier is zo’n beetje elke vrij muur onder handen genomen door street art kunstenaars en worden de spotgoedkope burritos geserveerd in pretentieloze restaurants. 

Akumal Pueblo, Mexico

7. Zon, zee en strand in Yucatan

Yucatan heeft het allemaal: interessante culturele hotspots, mooie natuurgebieden en natuurlijk ook de nodige droomstranden waar geen Photoshop aan te pas hoef te komen. Het gebied langs de Caraïbische kust wordt de Rivièra Maya genoemd en is een geliefde bestemming voor een strandvakantie. Rondom Cancun, Playa del Carmen en Tulum zijn de mooiste stranden ingepikt door grote resorts en hotels, maar hier en daar zijn nog wel wat stukken te vinden waar je het strand voor jezelf hebt. 

Wel iets om rekening mee te houden: de kust van Yucatan wordt regelmatig overspoeld door zeewier. Op de drukke stranden wordt dit vaak direct opgeruimd, want na een paar dagen gaat het stinken. Juist op de rustigste plekjes blijft het (logischerwijs) vaak langer liggen.

Akumal, Mexico

8. Merida

Mérida is een van de oudste steden van Mexico. Gesticht door de Spaanse veroveraars in het jaar 1542 en een plek waar historie en cultuur samenkomen. Alleen al een wandeling door de mooie straatjes is de moeite waard. Het centrum bestaat uit kleurrijke koloniale bouwwerken en art nouveau-gebouwen, en staat mede daarom op de werelderfgoedlijst van UNESCO. Merida heeft daarnaast een groot cultureel aanbod, iets waarvoor je niet eens echt op zoek hoeft te gaan. Op het centrale plein worden namelijk vaak traditionele dansvoorstellingen en optredens gegeven.

Merida, Yucatan, Mexico

9. Biosfera Celestun

Op een uurtje rijden van Merida ligt Celestun, een stadje dat toegang geeft tot een gelijknamig natuurgebied. Het beschermde reservaat bestaat voor een groot deel uit wetlands en je komt er verschillende soorten landschappen tegen: van mangrovebossen tot lagunes. Hier leven meer dan 300 soorten vogels, waaronder flamingo’s en pelikanen, maar je kunt er ook jaguars, poema’s en krokodillen spotten. Moet je natuurlijk wel een béétje geluk hebben. Je kunt het gebied het beste verkennen tijdens een boottochtje. 

10. Valladolid

Een slagje kleiner dan Merida, maar juist daarom de moeite waard om te bezoeken. Ook Valladolid is een mooie koloniale stad met een oud centrum vol kleurrijke straatjes. Leuk om een dagje doorheen te slenteren en sfeer te proeven. En dat proeven mag je best letterlijk nemen, want je ziet overal karretjes met street food staan. In het stadje zelf zijn niet heel veel noemenswaardige bezienswaardigheden, maar de sfeer is goed en het is een fijne uitvalsbasis om enkele van de mooiste plekken in Yucatan te bezoeken. 

Valladolid, Mexico

11. Rio Lagartos

Lukt het niet om tijdens je reis door Yucatan een bezoek te brengen aan Biosfera Celestun? Dan kun je ook een poging wagen in natuurgebied Rio Lagartos, op ongeveer anderhalf uur rijden ten noorden van Valladolid. Het is niet zo groot als Celestun, maar dat is misschien juist wel een voordeel. Rio Lagartos bestaat uit mangrovebossen, felroze zoutpannen en lagunes vol bijzondere dieren. Zo kun je hier onder andere zeeschildpadden, pelikanen en reigers tegenkomen. 

➞ Yucatan tip: Er gaan ook georganiseerde dagtochten naar Rio Lagartos.

12. Laguna Bacalar

Het water van Laguna Bacalar is misschien wel blauwer dan dat van de Caribische zee, en daarom mag dit mooie meer niet ontbreken in dit lijstje met bezienswaardigheden in Yucatan. Je kunt hier heerlijk poedelen in het aangename water of snorkelen in een natuurlijke stroomversnelling, maar Bacalar is daarnaast ook een heel chill backpackersstadje. Je vindt hier tal van leuke ho(s)tels waar je reisvrienden voor het leven maakt en heel veel hippe restaurantjes. Het echt Mexico ga je er niet ervaren, maar zo’n prachtig blauw meer moet je gewoon van dichtbij gezien hebben.

Bootje varen over La Laguna de Siete Colores

13. Isla Holbox, Mujeres en Cozumel

Sluit je reis naar Mexico in stijl af op een van de eilanden die voor de kust van Yucatan liggen. Cozumel, Isla Mujeres en Isla Holbox staan bekend om hun heerlijke stranden en relaxte sfeer. Hier kun je je laven aan het goede Mexicaanse leven en nog even opladen voor de lange reis naar huis.

Ook op reis naar Yucatan?

Het schiereiland Yucatan ligt in het zuiden van Mexico. Toegangspoort is de luchthaven van Cancun en vanaf daar is het een klein stukje verder reizen naar bestemmingen zoals Playa del Carmen, Tulum en Valladolid. Vanuit Nederland kun je rechtstreeks vliegen met KLM, maar ook met TUI kun je een goedkoop ticket naar Mexico boeken. 

Eenmaal aangekomen op Mexicaanse bodem, kunnen we het aanraden om met een huurauto te reizen. Je hebt dan alle vrijheid om de bezienswaardigheden in Yucatan op eigen tempo te bezoeken. Wij adviseren om altijd via Sunny Cars te boeken vanwege hun all inclusive service. Zelfs als je schade rijdt, kom je via hen nooit voor financiële verrassingen te staan. 

Reizen naar Mexico

Stéphanie - Expeditie Aardbol

Stéphanie - Expeditie Aardbol

In het dagelijks leven tik ik stukjes, in mijn vrije tijd reis ik de wereld rond. Mijn naam is Stéphanie en op Expeditie Aardbol deel ik reisverhalen, travel tips en de mooiste reisfoto's, alle geschreven, verzameld en gefotografeerd door mijzelf. Een reisblog bomvol inspiratie!

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Rondreis Mexico

Mexico is het land van de eeuwenoude Mayatempels, parelwitte stranden en kleurrijke steden. Een geweldige bestemming om te backpacken, maar eigenlijk heeft Mexico elk type reiziger wel iets te bieden. Of je nu op zoek bent naar de ultieme bountyvakantie, graag mooie wandelingen door de natuur maakt of gek bent op de Mexicaanse keuken, een vakantie naar Mexico is een ervaring om nooit te vergeten.

Wil je meer weten over reizen en backpacken in Mexico? Lees hier alle reisblogs over Mexico.

Nieuwsbrief

Schrijf je in en ontvang een gratis preset